Wat zijn knikkers en waarom proberen NASCAR-stuurprogramma's ze te vermijden?

  • Vova Krasen
  • 0
  • 5370
  • 695
Als deze twee coureurs in de knikkers zaten, zouden ze het nu zeker weten. Jamie Squire / -Getty Images Sport

-Niemand weet echt wie in NASCAR de term voor het eerst bedacht knikkers, maar het is een goede gok dat degene die dat deed, waarschijnlijk het gevoel had dat hij er tijdens een race zojuist een paar overreden had.

Als je ooit een NASACAR-race hebt gezien en omroepen hebt horen praten over een coureur die over een paar knikkers rijdt, hebben ze het niet over de kleine glazen bollen waarmee kinderen in de jaren vijftig speelden. Waar ze naar verwijzen zijn de kleine stukjes rubber die van banden komen en zich ophopen bij de buitenmuur van een racecircuit. Op ovale banen in de drie belangrijkste circuits van NASCAR, de Craftsman Truck, Nationwide en Sprint Cup Series, fungeren muren als barrières om te voorkomen dat deze stukjes rubber het raceoppervlak verlaten. Verschillende factoren maken sommige tracks erger dan andere, maar het effect blijft hetzelfde: een auto die door de knikkers rijdt, glijdt en glijdt overal heen. Je zou denken dat rubber op rubber een goede zaak zou zijn. Immers, meer rubber betekent meer tractie, toch? Mis. Goodyear Racing Eagles, de banden die uitsluitend in de drie series van NASCAR worden gebruikt, zijn extreem gevoelig en verliezen niet verrassend grip wanneer ze niet in direct contact komen met asfalt of beton..

-Sommige tracks, zoals de Bristol Motor Speedway in Tennessee, de Dover International Speedway in Delaware en de Darlington Raceway in South Carolina, zijn meer bevorderlijk voor bandenslijtage vanwege de schurende werking van de tracks. Alle tracks op twee na, de wegcursussen in Sonoma, Californië en Watkins Glen, New York, zijn ovale tracks en hebben buitenmuren die fungeren als barrières om de knikkers op het raceoppervlak te vangen. Knikkers komen vooral voor op nummers die er maar één hebben race-groef. Het valt het meest op tijdens periodes met gele vlag of voorzichtige ronden wanneer auto's heen en weer zwaaien. Dit gedrag lijkt misschien grillig, maar chauffeurs maken gewoon hun banden schoon.

-Sommige racefans denken misschien dat deze stukjes rubber knikkers worden genoemd omdat ze van vergelijkbare grootte en vorm zijn. Hoe handig die uitleg ook mag zijn, de waarheid is dat automobilisten ze knikkers noemen, want dat is precies hoe ze zich voelen als ze eroverheen rijden. Op de volgende pagina zullen we zien waarom knikkers worden gevormd, welke tracks bekend staan ​​als de ergste knikkers en wat bestuurders doen om te voorkomen dat ze eroverheen rijden. Geloof het of niet, races zijn gewonnen en verloren vanwege deze schijnbaar onschadelijke stukken gebruikte band.

Chauffeurs weven vaak heen en weer op de baan om knikkers van hun banden te krijgen. Jamie Squire / -Getty Images Sport

-Laten we, om te begrijpen hoe knikkers ontstaan, eens kijken naar de wetenschap achter racebanden. Goodyear Racing Eagles zijn, zoals alle racebanden, gemaakt van een rubbersamenstelling met elastomeren (elastische polymeren) die kunnen uitrekken en terugkeren naar hun oorspronkelijke vorm [bron: Britannica]. Andere componenten die in een band terechtkomen, zijn vulstoffen en rubberbevestigingsmiddelen. Deze vulstoffen bepalen de zachtheid en grip van de band.

Banden verliezen grip tijdens een race. Tijdens een bandenstint ondergaan banden een verandering in samenstelling. Warmte is de belangrijkste reden voor deze verandering of bandenslijtage. Wanneer warmte aan een band wordt toegevoegd, treden verschillende chemische reacties op. Ten eerste vulkaniseert de band, of geneest. De banden die vanuit de Goodyear-fabriek in Akron, Ohio aan het circuit worden geleverd, zijn ontworpen voor dat specifieke circuit. Sommige banden worden langer uitgehard dan andere, afhankelijk van de hoeveelheid warmte die de baan in een band stopt. Hoe het ook zij, een band ondergaat een chemische verandering wanneer hij uithardt: aangezien warmte de chemische eigenschappen van de elastomeren verandert, veranderen de moleculen hun oriëntatie. Wanneer dit gebeurt, heeft de band geen andere keus dan weg te slijten. Het overtollige of versleten rubber vormt de knikkers.

Sinds de sporen in Darlington en Bristol zijn geasfalteerd, is de bandenslijtage de afgelopen jaren afgenomen. Maar naarmate het weer een track seizoenen, keren de schurende eigenschappen terug. Het is gewoon een kwestie van tijd voordat een circuit als Darlington, traditioneel beschouwd als het meest schurende oppervlak in NASCAR, zijn reputatie als kaasrasp op banden herovert. NASCAR-stuurprogramma's lopen voor het grootste deel aan de onderkant van de baan. Met andere woorden, de race-groef, of snelle baan, is rond de bodem. Wanneer dit gebeurt, kan de bovenste groef erg verraderlijk zijn. Chauffeurs noemen dit gebied het vuile deel van de baan. Dat is waar de knikkers zijn.

Het behoeft geen betoog dat coureurs niet graag in de knikkers racen. Vaker wel dan niet, wordt een bestuurder die in de hoge groef of in de knikkers rijdt, daar tegen zijn of haar wil in gedwongen. Twee auto's kunnen niet op dezelfde plek op de baan staan. Iets moet geven, toch? Chauffeurs hebben op dit moment twee keuzes: crashen of rijden in de knikkers. Wanneer een coureur op het vuile deel van de baan wordt gedwongen, hebben ze de neiging om het gaspedaal terug te trekken en een paar ronden voorzichtig te rijden totdat hun banden schoon zijn. Pas nadat een coureur het gevoel heeft dat de banden vrij zijn van puin, zullen ze weer op het gaspedaal stappen en weer hard gaan racen.

Nu, over die weeftechniek: dit gedrag is slechts een van de technieken die NASCAR-stuurprogramma's gebruiken om knikkers te bestrijden. We hebben al gezien hoe hitte de samenstelling van de band verandert - banden worden erg zacht bij hoge snelheden. Wanneer chauffeurs voorzichtig rijden met een autosnelheid, rijden ze alleen tussen 60 en 70 mph. Racebanden zijn ontworpen om met hoge snelheden te rijden en zijn voor grip afhankelijk van warmte. Als ze afkoelen, ondergaan ze meer veranderingen. Hete, plakkerige banden nemen al het vuil en puin op waar ze overheen rijden - een soort ducttape pakt pluisjes op. Coureurs zullen heen en weer rijden in een poging zoveel mogelijk vuil weg te schrobben voordat de race wordt hervat. Alleen dan zal een bestuurder er zeker van zijn dat de auto klaar is om met een snelheid van 200 km / u en met een beetje geluk de overwinningsbaan in te rijden.

Bezoek de volgende pagina voor meer informatie over banden en andere NASCAR-gerelateerde artikelen.

Gerelateerd hoe dingen werken artikelen

  • Hoe banden werken
  • Hoe NASCAR werkt
  • NASCAR Raceautoroutes
  • Hoe NASCAR Safety werkt
  • Hoe NASCAR-raceauto's werken
  • NASCAR-stuurprogramma's
  • Hoe NASCAR-bandentechnologie werkt

Meer geweldige links

  • De officiële Goodyear Racing-website
  • De officiële NASCAR-website
  • Stock Car Racing Magazine online

Bronnen

  • Encyclopedia Britannica Online. "Elastomeren." (17 augustus 2008) http://www.britannica.com/EBchecked/topic/182081/elastomer
  • Inside Racing-technologie. "De Racing & High Performance-band." Maart 2004. (13 aug. 2008) http://www.insideracingtechnology.com/tirebkexerpt3.htm

-




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt