De schedels van kikkers zijn bizarder (en mooier) dan je je ooit had kunnen voorstellen

  • Vova Krasen
  • 0
  • 1258
  • 119

De hoofden van kikkers zien er op hun oppervlak misschien glad en rond uit, maar gluren onder de huid van sommige soorten en je zult schedels vinden die lijken op de hoofden van mythische draken, bezaaid met stekels, stekels en andere benige structuren.

Wetenschappers hebben onlangs de diversiteit van kikkerschedels belicht in een reeks ongelooflijke afbeeldingen, onderdeel van een nieuwe studie die de evolutie en functie van de schedel bij gepantserde kikkers onderzoekt..

Bij deze kikkers kunnen schedels schildvormig of uitzonderlijk breed zijn; ze kunnen pokdalig zijn door groeven of versierd met puntige stukjes die extra bescherming bieden tegen eten, meldden de onderzoekers.

Verwant: Op de foto's: schattige en kleurrijke kikkers

Kunstmatige kleur in de afbeeldingen duidt op variaties in botdichtheid in verschillende delen van de schedel, zei hoofdonderzoeksauteur Daniel Paluh, een promovendus bij de afdeling Biologie aan de Universiteit van Florida. In de afbeelding van de gehoornde kikker Hemiphractus scutatus, "blauwe delen van de schedel, zoals de hersenpan, hebben een lagere dichtheid dan de groene delen, inclusief de kaken", vertelde Paluh in een e-mail..

Er zijn ongeveer 7.000 bekende kikkersoorten. Voor de studie verzamelden de wetenschappers gegevens van 158 soorten die alle grote kikkerfamilies vertegenwoordigen. Ze ontdekten dat er niet alleen veel variatie was in schedelvormen; sommige van die variaties verschenen over verschillende geslachten, gescheiden door miljoenen jaren van evolutie.

"Grote, versterkte schedels met ingewikkelde patronen van putten en groeven zijn bijvoorbeeld onafhankelijk van elkaar geëvolueerd in de Afrikaanse brulkikker, de Zuid-Amerikaanse gehoornde kikker en de bladkikker van het Salomonseiland," zei Paluh. "En al deze soorten zijn hinderlaagroofdieren die andere gewervelde dieren zullen opeten."

Afbeelding 1 van 7

Botachtige punten op de schedel van Anotheca spinosa, een boomkikker uit Midden-Amerika, kunnen hem beschermen tegen roofdieren. (Afbeelding tegoed: Florida Museum / Afbeelding door Edward Stanley) Afbeelding 2 van 7

(Afbeelding tegoed: Florida Museum / Afbeelding door Daniel Paluh) Afbeelding 3 van 7

De aquatische kikker Barbourula busuangensis is ook bekend als de Filippijnse platkopkikker. (Afbeelding tegoed: Florida Museum / Afbeelding door Daniel Paluh) Afbeelding 4 van 7

Ceratophrys aurita (Braziliaanse gehoornde kikker, Brazilië). Van verschillende kikkers, waaronder deze Braziliaanse gehoornde kikker, is bekend dat ze op andere gewervelde dieren jagen (inclusief andere amfibieën, zoogdieren, vogels en reptielen) en dat ze versterkte schedels hebben die zijn bedekt met ingewikkelde patronen van groeven, richels en putten gevormd door extra botlagen. Deze eigenschap, die hyperossificatie wordt genoemd, stelt deze soorten waarschijnlijk in staat om grotere, hardere prooien effectiever te eten. (Afbeelding tegoed: afbeelding met dank aan Daniel J. Paluh) Afbeelding 5 van 7

Pyxicephalus adspersus (Afrikaanse brulkikker; Sub-Sahara Afrika). Sommige van deze vraatzuchtige roofdieren, waaronder deze Afrikaanse brulkikker, hebben een formidabele beet vanwege grote, benige hoektanden op de onderkaak (oranje gemarkeerd). (Afbeelding tegoed: afbeelding met dank aan Daniel J. Paluh) Afbeelding 6 van 7

Aparasphenodon brunoi (Bruno's hoofdkikker, Brazilië). Onlangs werd ontdekt dat drie soorten hyperossified kikkers, waaronder Bruno's hoofdkikker, giftig zijn met vergrote gifklieren die worden geassocieerd met de stekels van de schedel. Wanneer een roofdier de kop van een van deze kikkers ramt, steken gespecialiseerde spikes als verdediging door de klieren net onder de huid. (Afbeelding tegoed: afbeelding met dank aan Daniel J. Paluh) Afbeelding 7 van 7

Brachycephalus ephippium (Pumpkin toadlet, Brazilië). Er werd ooit gedacht dat hyperossificatie verband kan houden met zeer kleine lichaamsafmetingen (miniaturisatie) bij kikkers, aangezien de eigenschap aanwezig is in de minuscule pompoentrekker, die minder dan 2,5 cm lang is. Maar ons onderzoek toont aan dat de eigenschap aanwezig is in het hele spectrum van lichaamsafmetingen van kikkers. Krediet: afbeelding met dank aan Daniel J.Paluh

Boomkikkers met een schepkop, wier afgeplatte schedels lijken op tuingereedschap, gebruiken hun kop om de toegang tot de kieren en gaten waar ze leven te blokkeren. Hun schedels hebben ook stekels, richels en groeven, "naast zeer brede schedeldakbeenderen die bescherming bieden tegen roofdieren", legt Paluh uit..

"Omdat alle kikkers zo op elkaar lijken, was er weinig belangstelling voor het bestuderen van de evolutie van hun anatomie", zei Paluh. "Onze studie toont aan dat er nog veel te leren valt over de evolutie, ecologie en anatomie van deze fantastische dieren."

De bevindingen werden vandaag (27 maart) online gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

  • Zo klein! Miniatuurkikkersoorten behoren tot 's werelds kleinste (foto's)
  • De meest bizarre kikkers, hagedissen en salamanders van de natuur
  • 40 freaky kikkerfoto's

Oorspronkelijk gepubliceerd op .

AANBIEDING: Bespaar minstens 53% met onze nieuwste tijdschriftdeal!

Met indrukwekkende opengewerkte illustraties die laten zien hoe dingen werken en verbluffende fotografie van 's werelds meest inspirerende spektakels, vertegenwoordigt How It Works het toppunt van boeiend, feitelijk plezier voor een mainstream publiek dat graag op de hoogte wil blijven van de nieuwste technologie en de meest indrukwekkende fenomenen op de planeet en daarbuiten. Geschreven en gepresenteerd in een stijl die zelfs de meest complexe onderwerpen interessant en gemakkelijk te begrijpen maakt, wordt How It Works genoten door lezers van alle leeftijden.
Bekijk deal

Zie alle reacties (0)



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt