Rebelle Rally alleen voor vrouwen leert meer dan alleen navigatie

  • Joseph Norman
  • 0
  • 4355
  • 251
Heather Berman en Susan Pieper vormen The Fast and The Luxurious, team nr. 178. Ze reden in een Mercedes G550 4 × 4 Squared 2017. Nicole Dreon / Rebelle Rally

Emily Miller, een ervaren internationale rallyracer en oprichter van de drie jaar oude Rebelle Rally, gelooft dat navigatie - zonder gps - een buitengewoon waardevolle vaardigheid is. (Ik ben daarentegen blij dat ik mijn iPhone blijf gebruiken.) Maar na dagenlang door de woestijn te hebben getrokken als Rebelle Rally mediagast met de vrouwen van de race, zijn mijn ogen beslist meer open.

Ten eerste, meer over The Rebelle Rally: het is een volledig vrouwelijke off-road navigatiecompetitie die door enkele van de vreemdste delen van Nevada en Californië (inclusief Area 51!) Slingert. Miller startte Rebelle Rally na haar ervaring met een andere offroad-rally voor vrouwen, de Rallye Aïcha des Gazelles, of de Gazelle Rally, in Marokko. Ze wilde iets soortgelijks opnieuw creëren in de Verenigde Staten.

In zijn derde jaar is de Rebelle nu de langste competitieve offroad-rally in de onderste 48 staten en de eerste off-road navigatie-rally voor vrouwen in het land. Het kost de racecoördinatoren een jaar om de benodigde vergunningen te krijgen tussen vijf veldkantoren van het Bureau of Land Management (BLM), twee BLM-staatskantoren, twee nationale parken en de U.S. Forest Service..

Hier zijn enkele snelle feiten:

  • Het beslaat 1.600 mijl (2.500 kilometer), 12 provincies en twee staten
  • In 2018 namen 84 vrouwelijke deelnemers deel
  • In 2018 kwamen 25 rookie-teams bij
  • Teams waren afkomstig uit vijf landen: de VS, Frankrijk, Canada, Japan en Kenia
  • 800 kaarten werden gedrukt
  • Er waren 180 checkpoints van dag 0 tot dag 7
  • In totaal waren 1.347 punten mogelijk
Alleen navigeren via kompas en kaarten is niet zo eenvoudig als u zou denken. Rebelle Rally

De race

De race van 2018 begon op 12 oktober 2018 in Squaw Valley Resort buiten Lake Tahoe, met een rallyschool, waar de regels worden opgesteld en voertuigen worden geïnspecteerd. Dag 0, zoals ze het noemen, is echt voor chauffeurs om te wennen aan het navigeren met alleen kaarten en kompassen terwijl ze zich een weg naar het zuiden banen naar het eerste basiskamp in Kingston, Nevada. Hier moeten de chauffeurs alle GPS-apparaten inleveren om de echte wedstrijd te laten beginnen.

In tegenstelling tot de Gazelle Rally, die deelnemers aanmoedigt om zo snel mogelijk van checkpoint naar checkpoint te komen, gaat de Rebelle Rally meer over strategie dan over snelheid. Dat is inherent aan het ontwerp, zegt Miller, die het scoreproces heeft verfijnd, zodat het niet per se het snelste team is dat wint. "We moesten een manier bedenken om de scores te scheiden", legt Miller uit terwijl ik met haar mee reed tijdens een van de racedagen. "En niet alleen de scores scheiden, maar de scores op vaardigheid scheiden."

Het resultaat betekent dat chauffeurs verplicht zijn om alle groene checkpoints dagelijks te wissen, hoewel blauwe en zwarte checkpoints optioneel zijn. Groene (en de meeste blauwe checkpoints) zijn gemarkeerd door vlaggen op de baan, terwijl zwarte checkpoints verborgen en niet gemarkeerd zijn. Hoe meer blauwe en zwarte checkpoints de deelnemers kruisen, hoe hoger hun scores zullen zijn. Sommige racedagen bevatten ook Rebelle Enduro Challenges, waarin teams punten verdienen voor nauwkeurig rijden over getimede cursussen.

Pas als de rally echt begint en ik samen met een Rebelle-bemanningslid, professionele coureur Matthew Johnson, dringt het tot me door hoe streng de regels zijn: Geen GPS; geen mobiele service; niet stoppen voor gas bij niet-goedgekeurde controlepunten. Het is de rallybemanning verboden teams op enigerlei wijze te helpen.

Tijdens de race doorkruisen de teams het parcours vanaf die groene, blauwe en zwarte checkpoints en eindigen ze elke dag in basiskampen - de omstandigheden blijken overal te zijn, van glamping (diner bereid door chef-kok met Michelin-ster Drew Deckman; drankjes in een salon in een spookstad) om het echt, echt ruw te maken (denk aan intermitterende toegang tot water en een coyote als een "buurman"). Maar basiskampen zijn ook de plek waar chauffeurs hun voertuigen uitchecken, hoewel teams hun sleutels elke nacht binnen een uur na aankomst moeten inleveren.

Winnende teams zijn "efficiënt, ze verspillen geen tijd, ze gebruiken precies de juiste hoeveelheid tijd om gedaan te krijgen wat ze moeten doen", zegt Miller. "Ze werken goed samen als een team. Ze zullen aanwezig zijn om problemen te voorzien en te voorkomen, niet alleen om ze op te lossen."

De volledig vrouwelijke teams

En nu we het toch over die teams hebben, wie zijn precies deze vrouwen die ervoor kiezen om via een kompas door de Amerikaanse woestijnen te navigeren? Nou, ze zijn niet allemaal experts. "Vrouwen hoeven geen professionele coureurs of navigators te zijn om te concurreren", zegt Kirsten Tiegen, de mediacoördinator van de rally, "en er worden ongewijzigde voertuigen gebruikt die voornamelijk in voorraad zijn, waardoor de wedstrijd toegankelijk is voor een breed scala aan concurrenten over de hele wereld. . "

Jeep is zelfs de meest vertegenwoordigde autofabrikant in de race van 2018 met teams uit de Verenigde Staten, Canada en Frankrijk die met Wranglers rijden. Een handvol geharde kleine Subarus nam deel aan de crossover-klasse, die een aangepaste route krijgt om tegemoet te komen aan de vierwielaandrijvingssystemen van deze voertuigen en een lagere bodemvrijheid. Honda sponsorde een aantal teams van bedrijfsmedewerkers die in een nieuwe Pilot SUV en Ridgeline-truck reden. Er was zelfs een Mercedes G-wagen, maar niet zomaar een G-wagen. Dit was een 4x4 (2) model dat voor ongeveer $ 250.000 wordt verkocht. Het oudste voertuig op de baan was de Jeep Wagoneer uit 1969 van Team 149, die coureur Courtney Latter speciaal voor de Rebelle Rally 2017 kocht en bouwde..

"Ik wilde de Jeep veel betrouwbaarder maken dan een Jeep uit de jaren 60, dus de motor is eigenlijk uit een Suburban uit 2010", zegt Latter. "We wilden dat het er van buiten oud uitzag, maar al het andere is grotendeels nieuw."

De vrouwen zijn verantwoordelijk voor hun eigen reserveonderdelen, en zelfs een klein ongelukje kan een team uit de strijd werpen. Latter zegt dat ze haar reserveonderdelen simpel hield: geen onderdelen van de aandrijflijn, alleen dingen als U-gewrichten, riemen, elektrische benodigdheden, kabelbinders, ducttape en zekeringen. 'Alles is geweldig verlopen', zegt Latter. 'We kunnen niet stoppen met glimlachen.'

Sedona Blinson en Leah Heffelfinger van Team Wild Grace, nr. 106 bekijken een deel van het woestijnterrein tijdens de Rebelle Rally 2018. Rebelle Rally

Grote logistiek

De logistiek van het opzetten van een achtdaagse rally die zich uitstrekt over twee staten en grotendeels op verharde wegen plaatsvindt, is niet eenvoudig. De hele bijeenkomst vereiste bijvoorbeeld nauwe samenwerking met het Bureau of Land Management voor Californië en Nevada, dat een uitgebreid vergunningsproces heeft. "Het is niet gemakkelijk. Het is ook niet onmogelijk. Gewoon een heleboel slapeloze nachten", zegt Miller over het vergunningsproces.

Mijn grootste vraag is echter hoe Miller zelfs de koers heeft uitgezet en de 180 checkpoints bij elkaar heeft gebracht. "Er zijn een aantal plaatsen die ik ken en waar ik van houd, die echt belangrijk voor me zijn en waarvan ik denk dat vrouwen daar naartoe moeten gaan, punt", legt Miller uit. Maar ze is de eerste die toegeeft dat ze het niet alleen deed. Ze werkte samen met de bekende motorcoureur Jimmy Lewis, die ze omschreef als een 'legende' en 'trail savant'.

"Hij kent elk spoor dat er is. Hij snapt het helemaal", zegt Miller.

De toekomst van Rebelle

De Rebelle Rally van 2018 had weer een primeur - er was een gedeelde eerste plaats in het algemeen klassement tussen Michelle Laframboise en Elise Racette van Team Clearwater Design en Emme Hall en Rebecca Donaghe van Team 140. Dit was het derde jaar dat ze streed voor Hall en Donaghe, die de trofee voor de eerste twee jaar van de rally net miste.

Als alles volgens plan verloopt, zullen er de komende jaren meer Rebelle Rallies zijn, aangezien Miller hoopt het evenement te laten groeien en het toegankelijker te maken voor meer vrouwen, en erkent dat de toegangsprijs voor velen een belangrijk obstakel is (het is ongeveer $ 12.000 per team). ). Het grotere probleem, zegt ze, is dat vrouwen geen vertrouwen hebben om nieuwe dingen te proberen. "Vrouwen willen experts zijn voordat ze zelfs maar iets proberen", zegt ze. 'Het gebrek aan vertrouwen is dat je tegen jezelf zegt dat je het niet kunt.'

Daartoe is Miller van plan om Rebelle U uit te breiden, een reeks eendaagse workshops en wedstrijden waar vrouwen kunnen leren over navigatie en rallyvaardigheden van experts zoals zijzelf..

Dus wat heb ik geleerd tijdens mijn dagen bij Miller en haar team? Meestal is navigeren zonder GPS beslist moeilijk, maar niet onmogelijk, en hoewel sommigen misschien beweren dat het niet meer belangrijk is, is Millers eerbied voor de vaardigheid inspirerend. "Voor mensen die geen doorgewinterde concurrenten zijn, gaat het erom dat ze leren en groeien", zegt ze. "Ik denk dat het echt helpt vrouwen op te tillen en [hen] te valideren, door het moeilijk te maken."

Ik denk dat we deze kant op gaan. Of was het zo? Rebelle Rally is interessant. De prijs voor het winnen van een specifieke klasse is gratis toegang tot de Rebelle Rally van volgend jaar, een aangepaste trofee en natuurlijk opscheppen.



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt