Hoe de WaterCar Python werkt

  • Vlad Krasen
  • 0
  • 3541
  • 783
Afbeeldingengalerij: conceptauto's De WaterCar Python is in staat om meer dan 60 mijl per uur (52 knopen) op het water te halen en een topsnelheid van meer dan 125 mijl per uur (201,2 kilometer per uur) op het land. Bekijk foto's van conceptauto's. WaterCar

Voor autobouwer en ontwerper Dave March was het fysiek onmogelijk om een ​​auto van 4,3 meter (14 voet) veilig tot 52 mijl per uur (45,2 knopen) op het water te krijgen - tenminste met het model waarmee hij begon. De V-romp had te veel kracht nodig om door de golven te dringen. Het was een kwestie van verplaatsing en het originele auto-ontwerp dat gewoon niet presteerde zoals hij wilde. Hij wilde snelheid en prestatie.

Ja, je leest het goed. March, die halverwege de jaren zeventig zijn tanden zette in de autobranche in Californië, experimenteerde met de vaak uitgelachen amfibieauto en heeft deze onlangs naar een nieuw niveau getild. In de WaterCar Python, de nieuwste creatie van maart, heeft hij een cabriolet-roadster genomen met een onzekere stamboom, ontworpen met een paar kleine aanpassingen en kan hij nu in plané komen en meer dan 60 mijl per uur (52 knopen) over de golven klokken. En dat is na het verschroeien van de wegen naar de oever van het meer met een topsnelheid van meer dan 125 mijl per uur (201,2 kilometer per uur), een kwartmijl van 12 seconden en 0 tot 60 in minder dan vijf seconden.

"Zijn idee is dat als hij iets ziet, hij het naar een hoger niveau wil tillen", zegt woordvoerder Fred Selby van WaterCar. "Hij is altijd al aangetrokken tot uitdagingen."

De Python is geen Amphicar, die gestage maar langzame typische vintage nieuwkomer op het meer van 4 juli paradeert door het hele land. En met een General Motors LS1 tot LS9-motor onder de motorkap, zou het misschien de recordprestatie van Virgin Atlantic-CEO Richard Branson in 2004 in een Engelse Gibbs Aquada over het Engelse Kanaal een vlucht voor zijn geld opleveren. Dat wil zeggen, als het zowel naar buitenlandse als binnenlandse kusten gaat. En hoewel de economie misschien te zeggen heeft of de Python een armatuur aan het meer zal zijn - het rollende chassis (zonder motor en transmissie) verkoopt voor ongeveer $ 170.000 - de allure van dit unieke voertuig heeft al mensen aan het praten.

Hoewel de Python zich nog steeds in de evolutionaire fasen bevindt met ontwerpaanpassingen en -verbeteringen die nog moeten worden aangebracht, zou hij de status van de amfibische auto kunnen verhogen van een nieuwsgierigheid naar een capabele machine.

Blijf lezen om erachter te komen wat de WaterCar Python tot een goed amfibievoertuig maakt.

Inhoud
  1. Wat zit er onder de motorkap (of in de romp)
  2. Waar het rubber het water ontmoet
  3. WaterCar Python-ontwerp
  4. WaterCar Python ontwikkeling en evolutie
Is het een auto of is het een boot? WaterCar

Om de Python te begrijpen, moet je het eerste aanbod van WaterCar, de Gator, begrijpen. De Gator gebruikt een combinatie van een Volkswagen Beetle-chassis en een samensmelting van Jeep CJ-onderdelen en accessoires om de ultieme viservaring te creëren..

"Het idee was om een ​​voertuig te maken waarmee je naar een meer kon rijden, erin kon rijden en naar je favoriete visplek kon gaan", zei Selby..

Het hart en de basis van de Gator is een drijvend lichaam en een geïntegreerde mechanische schaal gemaakt van glasvezel en flotatieschuim. Zet de basis op een VW-panchassis, voeg de gespecialiseerde versnellingsbak van het bedrijf toe waardoor de ombouw van auto naar boot mogelijk is en een bestuurder is op weg om een ​​visser te worden met de verschuiving van een hendel.

Dave March en WaterCar namen vervolgens het idee van het geïntegreerde romp- en mechaniekpakket over en breidden het uit. In plaats van bruikbaarheid, pushte hij prestaties en looks - iets een beetje sexy en grandioos dat de aandacht zou trekken bij het meer.

'March keek naar andere amfibieauto's en zei:' Ik wil dat het sneller gaat '', zei Selby. De vroege prototypes gebruikten een Camaro-achtige opstelling, die geen acceptabel prestatieniveau opleverde.

Achtereenvolgende keren naar de tekentafel en het testlaboratorium leverden een langzame ontwikkeling op van ontwerpen die er van achteren uitzagen als een Corvette en van voren als een boxy cabriolet. Voor de zeelieden daarbuiten, de auto zag er niet uit als een andere boot op de markt. Toch werkte het als een boot, ondanks zijn uiterlijk. Het bedrijf had zijn doel bereikt en dat was de ultieme aantrekkingskracht van de Python - snelheid en prestaties op het land en op het water, een jongleeract die maar weinig bedrijven willen leren, laat staan ​​perfect.

"Als je zoiets ontwikkelt, ontwikkel je een soort gespleten persoonlijkheid," zei Selby. "Is het een auto, of is het een boot? Je lost een probleem op met het ene onderdeel, dan los je een probleem op met het andere."

Ontdek vervolgens hoe WaterCar de talloze uitdagingen heeft aangepakt waarmee een bedrijf een auto en een boot in één pakket moet bouwen, inclusief hoe te sturen op land en water.

De motor die momenteel in de Python wordt gebruikt, produceert ongeveer 450 pk; het bedrijf experimenteert echter met een model van 650 pk. WaterCar

Selby zei dat de vroege modellen van de WaterCar Python bedoeld waren om stroom te produceren en het beste ontwerp te creëren om een ​​boot van 3800 pond (1724 kilogram) door het water te duwen, hoewel het gewicht op dat moment eigenlijk dichter bij 5.000 pond (2.268 kilogram) lag. ). Problemen met de auto werden grotendeels opgelost, evenals de strikte problemen met de boot. Waar het allemaal samenkwam, was om de twee ongelijksoortige machines aan elkaar te koppelen, vooral op prestatieniveau.

"Sommige van de vroege motoren die we probeerden, werkten niet," zei Selby. Dit omvatte een Subaru-motor die na slechts een paar runs zou doorbranden. Ze vestigden zich uiteindelijk op de General Motors LS-serie, een aluminium, V-8, kratmotor met verschillende vermogensniveaus en het werkpaard achter de populaire Corvette Z-serie..

De motor die momenteel in de Python wordt gebruikt, produceert ongeveer 450 pk. Selby zei dat het bedrijf aan het experimenteren is met een model van 650 pk. De LS-kratmotoren zijn achter in de Python gemonteerd en drijven zowel de achterwielen als de voortstuwingsmotor aan via een gepatenteerd Mindiola-versnellingsbaksysteem.

Selby zei dat de LS-motoren meer dan betrouwbaar zijn, zonder storingen tot nu toe, en dat de prijs ook goed is - ongeveer $ 8.000 voor de 450 pk-motor. Een nieuwe Python-eigenaar die overstapt naar de 650 pk-versie zou echter alleen al voor de motor ongeveer $ 26.000 betalen.

Het ontwerp van de romp ging hand in hand met de ontwikkeling van de motor. De Gator gebruikte een V-romp, of verplaatsingsromp, die zijn snelheid in het water beperkte, ongeacht hoeveel duw een eigenaar van de motor kon duwen. De Python maakt echter gebruik van een planerende romp. Zodra het voertuig de planeersnelheid heeft bereikt, rijdt het in wezen op het water in plaats van er doorheen te duwen. Dit is hetzelfde type romp als op raceboten. "Je snelheid is in wezen onbeperkt met een planerende romp," zei Selby. "We zijn daar op het water geweest met 60 mijl per uur, en dat is snel genoeg voor mij."

Met de technische details uit de weg, begon het bedrijf het uiterlijk en de functie van de Python te verfijnen. Op de volgende pagina bespreken we enkele details van wat er gebeurt als een auto in een boot verandert, en enkele van de unieke uitdagingen waarmee een Python-bezitter wordt geconfronteerd.

De WaterCar Python wordt op het water hetzelfde gestuurd als op het land. WaterCar

De overstap maken van land naar water is altijd een uitdaging met amfibische auto's en de Python houdt zich aan die regel. Toch hebben veranderingen in maritieme technologie de overgang een beetje soepeler gemaakt dan in eerdere modellen.

Selby zei dat een van de voordelen van de Python het gebruik van een waterstraalaandrijving was, dus er hangt geen propeller aan de achterkant. De LS-motor en de Mindiola-versnellingsbak werken samen om vermogen en koppel aan de voortstuwingseenheid te leveren. Deze voortstuwingseenheid - het bedrijf test een paar commerciële modellen voordat het zich op een ervan nestelt - zuigt in wezen water aan met behulp van een rotor en de resulterende krachtige waterstroom duwt het vaartuig naar voren. Door de stroom door een beweegbaar mondstuk te leiden, kan worden gestuurd.

Omdat er geen propeller nodig is en de kleine eenheid achter in het voertuig kan worden opgeborgen, zei Selby dat de Python op het water hetzelfde wordt bestuurd als op het land - via het stuur.

'Je draait het stuur naar links en gaat naar links', zei hij. "Dat hebben we om veiligheidsredenen gedaan. We wilden geen systeem waarin het verschillende stuurmechanismen voor water en land gebruikte. Als je het simpel houdt, is het veiliger."

Dus als de Python door het water beweegt, zal de waarnemer de wielen zien draaien, maar de wielen hebben niets te maken met het handelen als roeren - het is eigenlijk de waterstuwende straalpijp onder de waterlijn die de stroom leidt.

Waarnemers zullen ook opmerken dat de wielen in de carrosserie van de auto zijn gestopt. Dit was een andere innovatie voor de Python. Het veersysteem maakt gebruik van tegengestelde luchtschokken om de wielen op te tillen en te laten zakken wanneer de Python in het water of op de weg is. Het luchtsysteem vangt ook hobbels op tijdens het rijden op het land.

Maar een van de grootste uitdagingen voor het bedrijf was het vinden van een manier om de motor te koelen. De voortstuwingseenheid wordt gekoeld door water, maar de motor zelf is het standaard lucht- en vloeistofgekoelde systeem. Met andere woorden, wanneer de Python op het water is, kan de motor zichzelf niet koelen zoals op de weg.

De uiteindelijke oplossing van het bedrijf was om het motorkoelsysteem te scheiden en zo te monteren dat het nog steeds op het water kon werken door koele lucht van de voorkant van de auto naar het achterste motorcompartiment te leiden. Dit systeem is vervolgens geïntegreerd in het algehele Python-ontwerp, zodat niets misplaatst lijkt.

En het is echt dat James Bond-achtige ideaal van een boot die er bijna precies uitziet als een auto die over het water rijdt, dat veel kopers aanspreekt. Toch buigt het bedrijf een beetje voor het ontwerp, want voor het ietwat hoge prijskaartje en het op maat gemaakte karakter van de auto kan een klant het krijgen zoals hij het wil.

Blijf lezen om meer te weten te komen over Python-opties en enkele van de unieke details die nodig zijn om met dit unieke voertuig te rijden.

De eigenaar zal zijn of haar WaterCar Python moeten registreren als auto en als boot. WaterCar

Toen de lessen die met de Gator werden geleerd, in 2006 de ambitie van Dave March voor een nieuw ontwerp en een amfibieauto-niveau beantwoordden, zei Selby dat ze geen idee hadden in welke richting ze zouden gaan. "We wisten dat we het beste amfibievoertuig wilden bouwen dat we konden, " hij zei. 'We moesten gewoon uitzoeken hoe.'

In plaats van vanaf de grond af op te bouwen, voerde het bedrijf het idee achter de Gator door - namelijk om zoveel mogelijk bestaande technologie te gebruiken (de Gator gebruikt veel componenten uit de Jeep CJ-serie) en deze aan te passen aan wat ze wilden, namelijk een goede strategie voor een autobedrijf met beperkte middelen. "We hebben veel andere merken en modellen gebruikt om ons te inspireren", zei Selby.

Maar die inspiratie nam soms een vreemde wending. Neem bijvoorbeeld de omwikkelbare achterbank die doet denken aan een cruiser - meer specifiek een cruiser op het meer - en de voorstoelen zijn kapiteinsstoelen. 'Daar hebben we net mee gespeeld,' zei Selby. "Op dit moment maakt de Python een evolutie door en we weten niet precies wat wel en niet zal werken. We kunnen de klant geven wat ze willen en wat ze maar prettig vinden, dus dat is waar het nu is."

Wanneer een koper een verrijdbaar Python-chassis koopt en de motor en transmissie selecteert, kan hij of zij ervoor kiezen om de componenten in de fabriek te laten assembleren of deze thuis te monteren als een doe-het-zelf-project. De auto moet dan een voertuigidentificatienummer (VIN) krijgen door de staat waarin deze is geregistreerd.

Vervolgens moet de eigenaar de Python als auto en als boot registreren en kentekenplaten en kentekenplaatjes voor vaartuigen verkrijgen, zoals vereist door de staat. De lichten die nodig zijn voor auto- en bootmodi zijn al uitgerust op de Python. Verzekeringsmaatschappijen kunnen twee afzonderlijke plannen aanbieden (één voor elke modus), en sommige verzekeringsmaatschappijen kunnen zelfs een speciale amfibische autoverzekering aanbieden.

WaterCar stelt voor om een ​​getrainde hot rod-monteur (een met maritieme ervaring) aan de Python te laten werken. Onderhoud is over het algemeen hetzelfde als bij een boot of auto, maar dan gecombineerd in één voertuig. De Python meenemen op de oceaan betekent nog meer onderhoud, vergelijkbaar met elk ander zeevaartuig.

Vanuit het perspectief van Selby is onderhoud gewoon een onderdeel van het pakket. Een uniek voertuig vraagt ​​om buitengewone maatregelen om te onderhouden. En als een klant een Python koopt, zal hij waarschijnlijk in orde zijn met de unieke behoeften van de auto, en ook met de kosten die aan die behoeften zijn verbonden.

Selby zei dat de belangstelling voor de Python groeit en dat WaterCar vragen heeft ontvangen uit Turkije, het Midden-Oosten en China, evenals uit andere regio's van de wereld. WaterCar is dicht bij het niet-vrijgegeven aantal bestellingen, waardoor het de productie-inspanningen kan opvoeren van het bouwen van eenmalige producten naar een sneller lopende bandproductiesysteem - en misschien zelfs een kostenreductie. Tot die tijd is het bedrijf van plan door te gaan met de ontwikkeling en evolutie van de Python.

Volg de links op de volgende pagina voor meer informatie over auto's, boten, amfibievoertuigen en andere gerelateerde onderwerpen.

Gerelateerde artikelen

  • Hoe automotoren werken
  • Hoe de Gibbs Aquada werkt
  • Hoe het lanceren van een boot werkt
  • Hoe waterscooters werken
  • 1961-1968 Amphicar
  • Waarom kunnen stalen boten op water drijven als een stalen staaf zinkt?

Meer geweldige links

  • WaterCar
  • De International Amphicar Owner's Club
  • Gibbs Technologies

Bronnen

  • Amphicoach. (24 juni 2010) http://www.amphicoach.net
  • Amphijeep. (24 juni 2010) http://www.amphijeep.biz/
  • BBC nieuws. "Branson vestigt cross-channelrecord." 14 juni 2004. (24 juni 2010) http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/coventry_warwickshire/3805275.stm
  • Boot U.S. Foundation. "Boottypes en toepassingen." (24 juni 2010) http://www.boatus.org/onlinecourse/ReviewPages/BoatUSF/Project/info1b.htm
  • Cool Amphibious Manufacturers International, LLC. (24 juni 2010) http://www.camillc.com
  • Gibbs Technologies. (24 juni 2010) http://www.gibbstech.com
  • Land, lucht en zee - Museum van vreemde en wonderbaarlijke voertuigen. (24 juni 2010) http://www.landairandsea.com/
  • Midwest Amphicar. (24 juni 2010) http://www.midwestamphicar.com/
  • Schwimmwagen. (24 juni 2010) http://www.amphicars.com/schwimmauto/index.html
  • Selby, Fred. Bedrijfswoordvoerder van WaterCar. Persoonlijk interview. Uitgevoerd op 20 januari 2010.
  • De International Amphicar Owner's Club. (24 juni 2010) http://www.amphicar.com
  • WaterCar. (24 juni 2010) http://www.watercar.com



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt