Hoe autotests werken

  • Cameron Merritt
  • 0
  • 1989
  • 262
Deze crashtest is een van de vele tests die autofabrikanten uitvoeren om de kwaliteit en prestaties van hun auto's te beoordelen. Zie meer foto's van autoveiligheid. Insurance Institute of Highway Safety / AP

-

Auto's produceren en het publiek zover krijgen dat ze ze kopen, is een veeleisende en zeer concurrerende onderneming. Fabrikanten worstelen met manieren om hun auto's, vrachtwagens en SUV's zelfs marginaal beter te maken dan de voertuigen van een ander bedrijf.

Autofabrikanten gaan tot het uiterste in pogingen om die vorderingen in de gaten te houden voordat ze klaar zijn om openbaar te worden gemaakt. Misschien heb je in tijdschriften voor autoliefhebbers wel eens foto's gezien van prototype-auto's die zijn bekleed met zwart vinyl en voorzien zijn van valse uitstulpingen om het ware uiterlijk en de mogelijkheden van de auto te verstoren..

Als ze zo geheim zijn, waarom zou u de auto's dan überhaupt in het openbaar laten rijden??

Om ervoor te zorgen dat hun auto's voldoen aan de normen van de consument en eenmalige concurrenten, testen autofabrikanten hun auto's in alle soorten omgevingen. Hoewel er veel tests kunnen worden gedaan op gesloten circuits, moeten autotests in de praktijk plaatsvinden in realistische omstandigheden. Door gegevens van het circuit te combineren met informatie die is verzameld tijdens het rijden op de openbare weg, gebruiken autofabrikanten tests om voertuigen te maken waarvan ze hopen dat ze de markt tevreden zullen stellen.

-Dit brede proces omvat alles, van prestaties en comfort tot betrouwbaarheid en veiligheid. Het omvat ook kwaliteit en uitstraling. Het idee achter autotests is dat het fabrikanten in staat stelt alle knikken en mogelijke problemen van een model op te lossen voordat het volledig in productie gaat. Het is veel goedkoper om een ​​probleem met een product op te lossen voordat u het in massa gaat produceren dan om problemen te ontdekken en ze daarna te proberen op te lossen.

In dit artikel zullen we enkele aspecten van autotesten bekijken en bekijken hoe dit de lat voor auto-ontwerp en fabricage hoger legt. Testen en tweaken maakt het mogelijk dat auto's elk jaar beter worden, terwijl de prijzen stabiel blijven of zelfs dalen voor dezelfde set functies.

Aan het eind van de dag gaat het bij autotesten echter om het misbruiken van een voertuig om zijn grenzen te vinden.

Inhoud
  1. Pre-productie voertuigen
  2. Auto spionnen op jacht
  3. Een auto testen
  4. Criteria voor het testen van auto's
Het racecircuit Nürburgring in Duitsland is een van de bekendste testlocaties voor auto's ter wereld. Kai Stuht von Neupauer / Getty Images

-

Als u een auto heeft en uw reparatie- en onderhoudsrekeningen laag wilt houden, is de kans groot dat u er buitengewoon goed voor zorgt. Dat wil zeggen, u rijdt er matig en bescheiden mee en laat hem regelmatig onderhouden. U vermijdt het rijden onder extreme omstandigheden, zoals extreem heet of verdoofd koud weer, waar mogelijk. Misschien bewaar je het in een garage. De stress van hard rijden, hoge temperaturen en blootstelling aan het milieu eisen hun tol van een auto. Alles wat een eigenaar kan doen om deze omstandigheden te verminderen, verhoogt de levensverwachting van de auto.

Bij het testen van auto's is het idee precies het tegenovergestelde. Fabrikanten proberen de preproductieauto's die ze testen te verslaan om problemen op te lossen en op te lossen. Ze willen problemen zelf oplossen, voordat consumenten de kans krijgen om problemen te ervaren en te klagen. Om dit te doen, zoeken de autofabrikanten moeilijke omgevingen zoals Death Valley in de Verenigde Staten, privé-testfaciliteiten die eigendom zijn van externe bedrijven of het beroemde racecircuit Nürburgring in Duitsland, om maar een paar voorbeelden te noemen..

Bovendien stellen fabrikanten hun auto's beschikbaar aan bepaalde mediakanalen om hun proefritimpressies te krijgen en om buzz rond baanbrekende auto's te creëren voordat ze te koop worden aangeboden voor consumenten..

Autotests hebben de neiging om gesprekken te genereren over de meeste prototypes van nieuwe voertuigen, maar misschien vinden de meest opwindende tests plaats met krachtige voertuigen. Op het beruchte uitdagende testcircuit van de Nürburgring in Duitsland vallen 's werelds snelste productieauto's een kronkelend wegparcours aan met een lengte van tussen de 13 en 15 mijl (21 en 24 kilometer), afhankelijk van de gebruikte baanconfiguratie..

Door te testen op de Nürburgring en op andere hogesnelheidscircuits, kunnen autofabrikanten informatie verzamelen over de acceleratie-, rem- en rijeigenschappen van de testauto. Het is ook een soort marketinginstrument geworden, aangezien de topfabrikanten elk jaar proberen de zittende recordhouder omver te werpen. Deze opscheppen vinden hun weg naar het marketingmateriaal van een voertuig, met de bedoeling het prestige van zowel het model als het merk te vergroten.

Met tientallen grote automerken over de hele wereld, zal er ongetwijfeld concurrentie zijn om testmiddelen. Voor het grootste deel hebben de fabrikanten een beleid van vreedzaam samenleven op testgebieden aangenomen, waarbij ze "herenovereenkomsten" hebben aangenomen om elkaar niet lastig te vallen of specificaties van de voertuigen van concurrenten vast te leggen..

Dit betekent echter niet dat autofabrikanten hun wacht laten staan ​​bij het testen van hun auto in het openbaar.

Ga naar de volgende pagina om te lezen over het kat-en-muisspel dat auto-ingenieurs met spionnen moeten spelen.

Het testen van geheime auto's heeft een lange en legendarische geschiedenis. Deze Alfa Romeo werd gebroken tijdens testen in Italië in 1952. De auto zou pas zijn debuut maken tijdens de Grand Prix van Le Mans in Frankrijk een paar dagen later. STF / AP

-

In Hollywood worden beroemdheden voortdurend achtervolgd door paparazzi, die opdringerige fotografen en videografen die elkaar en hun onderwerpen verdringen voor de perfecte opname. Deze afbeeldingen worden voor honderden of zelfs duizenden dollars verkocht aan tijdschriften, tabloids en websites over de hele wereld.

De situatie is vergelijkbaar in de wereld van autofotografie, behalve dat deze spionagefotografen op jacht zijn naar nieuwe en voorheen onzichtbare auto's in plaats van overbelichte sterretjes. Met zoveel titels van autobladen hechten redacteuren er veel waarde aan om informatie aan hun lezers te presenteren voordat concurrenten de kans krijgen om dat te doen.

Spionagefotografen zijn meestal onafhankelijke contractanten. Ze achtervolgen hun prooi door naar locaties te rijden waar ze verwachten dat ingenieurs prototypes van voertuigen testen. Daarna zetten ze hun apparatuur op - dure camera's met enorme telelenzen.

Autobladen betalen behoorlijke beloningen aan fotografen die boeiende foto's van nieuwe en geheime auto's meenemen. De vergoeding kan variëren van $ 500 tot $ 900 voor een goede spionage [bron: Woodyard].

Hoewel fotografen hun foto's vaak heimelijk bemachtigen, kunnen ze de voertuigen van dichtbij bekijken om te proberen meer details vast te leggen. Soms kan de situatie gespannen worden, omdat de ingenieurs die de tests uitvoeren, de taak hebben om de auto's zo geheim mogelijk te houden. Soms verdringen ze zich rond een testauto om deze met hun lichaam af te schermen. Soms bedekken ze de auto's met een lijkwade.

Vaak zullen fabrikanten proberen het ontwerp van hun testvoertuigen te camoufleren door zwart vinyl op hun oppervlakken aan te brengen. Om fotografen en concurrenten nog meer in verwarring te brengen, zouden autofabrikanten schuimrubberen inzetstukken kunnen toevoegen om de ware vorm van de auto te verbergen. Een andere truc is om de auto te bedekken met complexe patronen die het oog (en de camera) verwarren. Fabrikanten gaan zelfs zo ver dat ze markeringen, medaillons of andere logo's, zowel binnen als buiten de auto, bedekken die kunnen aangeven wie de auto heeft gemaakt..

Ga naar de volgende pagina om precies te zien hoe de testprocedures zelf werken, wie ze uitvoert, wat ze meten en wat ze bereiken.

Het testen van een auto in de Verenigde Staten is een lang, duur en vaak vervelend proces. Het doel van de fabrikant is om een ​​voertuig te maken dat voldoet aan de gevestigde veiligheidsnormen van de overheid, dat bestand is tegen normaal gebruik door de consument en minimale garantieclaims oploopt en dat het juiste punt bereikt tussen de vraag van de klant en de winstgevendheid..

Een van de meer bekende tests is de crashtest. U kent wellicht de slow-motionfilms van auto's die op een botsing worden getest met dummy's in "spelende" autopassagiers. Afhankelijk van het doel van de film vliegt de etalagepop door de voorruit of wordt hij beschermd door een autogordel en airbag. Fabrikanten luiden graag de spreekwoordelijke trompet wanneer een van hun voertuigen, vooral een gezinsvoertuig, goed scoort in overheidstests en onafhankelijke crash-veiligheidstests.

In de Verenigde Staten zijn de twee belangrijkste instanties die crashveiligheidstests uitvoeren het Insurance Institute for Highway Safety en de National Highway Traffic Safety Administration. Beiden opereren onafhankelijk van de auto-industrie.

Naast crashtests moeten autofabrikanten een overvloed aan kwaliteitsmetingen volgen. Deze tests worden door de fabrikanten zelf uitgevoerd om hun voertuigen zo veel mogelijk te verfijnen. Hier zijn een paar vragen die fabrikanten kunnen beantwoorden:

  • Hoe luidruchtig is het in de cabine? Hoeveel geluid komt er uit de motor? Hoeveel is windruis?
  • Hoeveel geluid wordt veroorzaakt door banden die in contact komen met de stoep?
  • Hoeveel trillingen zijn er bij verschillende snelheden?
  • Hoe snel treedt het airconditioningsysteem of de verwarming in werking?
  • Komt de hoeveelheid kwaliteit en luxe overeen met andere producten van dit merk? Is het gelijk aan of overtreft het concurrerende aanbiedingen??
  • Voldoen we aan onze eigen normen voor hoe netjes en precies de fijne details van de auto zijn??
  • Welke aandrijflijncombinatie geeft ons een optimaal brandstofverbruik en voldoet aan de emissie-eisen?
  • Hoe kunnen we gewicht en afval verminderen zonder de veiligheid of het comfort in gevaar te brengen?
  • Hoe presteert de auto in extreme omstandigheden?

Als dat veel lijkt om bij te houden, is dat omdat het zo is. Autofabrikanten wijzen echter doorgaans gespecialiseerde teams toe om elk van deze vragen te beantwoorden, zodat ze op korte termijn de beste oplossingen kunnen bedenken..

Afhankelijk van wat er wordt gemeten of getest, kunnen ingenieurs ter plekke wijzigingen aanbrengen. In andere gevallen kunnen testresultaten een uitgebreide heroverweging vereisen van hoe een onderdeel of set onderdelen functioneert. Om er zeker van te zijn dat het hele testproces redelijk op schema verloopt, maken fabrikanten meerdere 'test-muilezels' of pre-productie-auto's om te testen. Op deze manier kunnen meerdere systemen tegelijk worden ontworpen en geëxperimenteerd.

Niet alle fabrikanten volgen exact dezelfde testprocedures voor al hun auto's, vrachtwagens en SUV's. Op de volgende pagina leest u hoe deze procedures verschillen.

Het testen van auto's is duur. De auto-prototypes, of test-muilezels, kunnen enkele honderdduizenden dollars kosten, zelfs voor zogenaamde economy-auto's. Bovendien vereist het het betalen van de salarissen van teams van ingenieurs, het betalen van de kosten van speciale meetapparatuur en het beschieten van maaltijden en accommodatie voor deze kleine legers wanneer ze hun experimenten buiten hun hoofdkantoor moeten uitvoeren..

Daarom zou een instap-woon-auto niet aan dezelfde testcriteria worden onderworpen als een Corvette, die GM op de markt wil brengen als een auto van "wereldklasse". En dat Corvette evenzo niet zou worden onderworpen aan dezelfde offroad-ontberingen als een ruige Hummer.

Soms krijgen fabrikanten waardevolle ontwerp- en technische gegevens van bronnen buiten hun officiële testprogramma's voor preproductievoertuigen. Enkele van deze bronnen zijn:

  • Kwaliteitsonderzoeken door bedrijven als J.D. Power and Associates
  • Onafhankelijke media en klantrecensies van bestaande voertuigen
  • Trends in de populaire cultuur observeren in de manier waarop mensen hun voertuigen na aankoop aanpassen
  • Race-innovaties gebruiken om productieauto's sneller of veiliger te maken

Ondanks al hun bijdragen aan de vooruitgang van de auto, ondergaan testauto's bijna altijd een onaangenaam lot. Omdat het meestal onafgemaakte werken zijn die niet kunnen worden verkocht en onder de garantie vallen, worden de meeste testmuilezels gewoon naar de breker gestuurd zodra hun werk is voltooid. Dit lot werd controversieel duidelijk gemaakt in de documentaire "Who Killed the Electric Car?" Nadat General Motors besloot het EV1-programma voor elektrische auto's te verlaten tegen de wens van EV1-aanhangers in, kreeg het bedrijf te maken met een storm van controverse toen ze de voertuigen wegsleepten om vernietigd te worden..

Ford kreeg te maken met soortgelijke verontwaardiging in 2004, toen het besloot de stekker uit zijn experiment met elektrische auto te trekken met zijn Think-model, dat het had verhuurd aan klanten die het wilden testen. Een public relations-nachtmerrie voor Ford volgde toen het bericht uitlekte dat het bedrijf van plan was de auto's na de testperiode van drie jaar te vernietigen. Het bedrijf gaf uiteindelijk toe door ermee in te stemmen de auto's terug te sturen naar Noorwegen, waar ze werden geproduceerd [bron: Associated Press].

Hoewel die specifieke beslissingen sociaal en politiek geladen waren vanwege hun ecologische ondertoon, is het een feit dat testauto's routinematig worden vernietigd zodra fabrikanten ze niet langer nodig hebben..

Ga naar de volgende pagina voor meer informatie over hoe auto's worden getest.

Gerelateerde artikelen

  • Hoe auto's werken
  • Hoe automotoren werken
  • Hoe remmen werken
  • Hoe differentiëlen werken
  • Hoe banden werken
  • Hoe vierwielaandrijving werkt
  • Hoe handmatige transmissies werken
  • Hoe automatische transmissies werken
  • Hoe koppelomvormers werken

Meer geweldige links

  • Consumer Reports Auto Testing Center
  • Nevada Automotive Test Center
  • Safercar.gov

Bronnen

  • Brauer, Karl. "Talk Back Tuesday: Test Mules and Spy Photography." Edmunds.com. 22 juli 2008. (Toegang tot 21 februari 2009) http://blogs.edmunds.com/karl/2008/07/talk-back-tuesday-test-mules-and-spy-photography.html
  • Rapporten van de consument. "Hoe Consumer Reports auto's test: een videogids over de methoden die ons Auto Test Center gebruikt om auto's te beoordelen op beoordelingen en recensies." (Toegang tot 18 februari 2009) http://www.consumerreports.org/cro/cars/how-we-test/introduction/how-we-test-introduction.htm
  • Fangfang, Li. "Winterautotests gedijen goed in Yakeshi." China dagelijks. 11 november 2008. (Toegang tot 20 februari 2009) http://www.chinadaily.com.cn/bizchina/2008-11/29/content_7253564.htm
  • Lutz, Bob. "Eindelijk: achter het stuur van Volt Test Mule." GM FastLane-blog. 5 juni 2008. (Toegang tot 16 februari 2009) http://fastlane.gmblogs.com/archives/2008/06/at_last_behind.html
  • Nevada Automotive Test Center. (Toegang tot 18 februari 2009) http://www.natc-ht.com/
  • Paine, Chris. "Wie heeft de elektrische auto vermoord?" Sony Pictures Classics. 2006.
  • Pilibosian, Liz. "Wat is een muilezel?" Cadillac-chauffeurslogboek - Test CTS over de hele wereld. 26 maart 2007. (Toegang tot 16 februari 2009) http://cadillac.gmblogs.com/2007/03/whats_a_mule.html
  • "R-E-S-P-E-C-T laten zien, Ford stuurt Think-auto's naar Noorwegen." Associated Press, via USA Today. 16 september 2004. (Toegang tot 20 februari 2009) http://www.usatoday.com/tech/news/2004-09-16-think_x.htm
  • Weaver, Alistair. "Waarom de rondetijden een hoop bull zijn." Edmunds Inside Line. 16 september 2008. (Toegang tot 18 februari 2009) http://www.edmunds.com/insideline/do/Features/articleId=131934#5
  • Woodyard, Chris. 'Death Valley is een broeinest van intriges voor het testen van auto's.' USA Today. 5 september 2007. (Toegang tot 17 februari 2009) http://www.usatoday.com/money/autos/2007-09-04-autos-test_N.htm



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt