Facel Vega

  • Vova Krasen
  • 0
  • 4802
  • 476
De lijn van Facel-Vega-sportwagens hielp Frankrijk tot een kanshebber te maken, maar helaas heeft het merk de jaren zeventig niet kunnen overleven.

Het primaire doel van Facel-oprichter Jean Daninos voor zijn bedrijf was om een ​​naoorlogse auto te creëren die zijn geboorteland Frankrijk terug naar de voorkant van de GT-markt zou brengen. Facel had al veel ervaring met het maken van auto's voor andere bedrijven, en door het opzeggen van het contract liep een van de fabrieken ver onder de maximale output. Met de faciliteiten, de middelen en - misschien wel het belangrijkste - de drive om te slagen, ging Daninos serieus op pad om zijn doel te realiseren.

Hij begon met de Facel Vega, een prachtig geconstrueerde machine die enkele van de beste onderdelen uit de branche leende, waaronder de beroemde Hemi-motor van Chrysler. Het was duur, maar Daninos richtte zich wijselijk op de rijke Californische importmarkt en vond succes.

Latere modellen, zoals de Facel HK500 en Facel Facellia, namen hun lichaamsstylingelementen over van de Vega en creëerden een nieuwe, onderscheidende look. Helaas doken motorproblemen op in de Facellia, waardoor klanten wegjaagden en de reputatie van het bedrijf werd aangetast. Erger nog, Facel had niet genoeg zakken om snel op deze problemen te reageren, en Daninos werd uiteindelijk gedwongen om de deuren van Facel te sluiten.

Op de volgende pagina's leer je meer over de opkomst en ondergang van Facel, door middel van gedetailleerde autoprofielen en een diepgaande geschiedenis. Bekijk hoe Facel er bijna doorheen kwam en hoe - hoewel het bedrijf het niet overleefde - Daninos zijn doel misschien toch had bereikt.

Zie voor meer informatie over Facel en andere sportwagens:

  • Hoe sportwagens werken
  • Nieuwe sportwagenrecensies
  • Gebruikte Sport Car beoordelingen
  • Muscle Cars
  • Hoe Ferrari werkt
  • Hoe de Ford Mustang werkt
Inhoud
  1. Facel Vega & FVS
  2. Facel Vega HK500
  3. Facel Vega Facellia / Facel III / Facel 6
  4. Facel Vega Facel II
FVS volgde de originele Vega van Facel op. Styling voorspelde dat van de aanstaande HK500, die in 1959 geproduceerd zou worden.

Jean Daninos, een patriot en autoliefhebber, besloot een nieuwe naoorlogse auto te bouwen die zijn geboorteland Frankrijk weer bekendheid zou geven in het GT-veld: de Facel Vega. De driekleur kende begin jaren vijftig zeker weinig toppresteerders. Deutch-Bonnet en Alpine-Renault zaten nauwelijks in de Ferrari-competitie, Bugatti en Delage waren ten dode opgeschreven en Talbot-Lago was bijna bankroet, met zijn oude 4,5-liter GS.

Daninos was in een uitstekende positie om deze situatie te corrigeren. Voor de Tweede Wereldoorlog had hij opgericht Forges et Ateliers de Construction d'Eure et de Loire -- FACEL in het kort - en het had bijna alles gebouwd, inclusief het aanrecht: scooters, kantoormeubilair, carrosserieën voor militaire voertuigen, verbrandingskamers voor deHavilland en Rolls-Royce straalmotoren. In 1954 had het 2000 werknemers in vier fabrieken in dienst en bouwde het ook carrosserieën voor Delahaye, Ford France, Panhard en Simca. Een impuls aan het idee van Daninos was de overproductie van zijn fabriek in Colombes, ontstaan ​​toen Panhard een nieuw model annuleerde..

Hoge naoorlogse belastingen beperkten de vraag op de Franse markt naar auto's met een nominaal vermogen boven de 15 ernstig cheveaux, dus de nieuwe GT zou grotendeels moeten overleven van exportverkopen. Wat is een betere manier om dat te verzekeren dan door buitenlandse mechanische componenten te gebruiken? Daninos probeerde voor het eerst een soepele nieuwe coupé-carrosserie op het 4,3-liter Bentley-chassis te plaatsen voor de Paris Auto Show in 1951.

Deze Facel-Bentley werd goed ontvangen en er werden er uiteindelijk zes gebouwd. Maar het chassis van Bentley was niet goedkoop, en Facel kon er zelf een maken. Bovendien produceerde het al aantrekkelijke 2 + 2 hardtop-carrosserieën voor de Ford France Comète / Monte Carlo. Waarom niet een grotere versie met een paar onderscheidende accenten?

Het resultaat van dit alles was de eerste Facel Vega, geïntroduceerd in juli 1954. Het chassis was een eenvoudige maar robuuste buisvormige affaire met kanaal- en kokerprofielversterkingen rond het motorcompartiment en de achteras. Het wordt toegeschreven aan Lance Macklin, een recent lid van het HWM-raceteam met Stirling Moss en Mike Collins, en zoon van Sir Noel Macklin van Railton-faam. M. Brasseur hielp met het stylen van het lichaam, maar, zoals De Autocar merkte op dat Daninos zelf "de projectingenieur, ontwerper en inderdaad de drijvende kracht achter de hele onderneming" was.

Voor kracht gaf Daninos de Facel Vega wat technisch gezien de beste V-8 ter wereld was: de Chrysler Corporation hemi in zijn 276-cubic-inch DeSoto-versie, in principe standaard maar met een vermogen van 180 pk voor deze toepassing. Het stuurde de achterwielen door ofwel een in Frankrijk gemaakte Pont-a-Mousson handgeschakelde vierversnellingsbak of een Chrysler automatische transmissie (aanvankelijk 2-traps PowerFlite, 3-traps TorqueFlite na 1956).

De ophanging was conventioneel: onafhankelijk met schroefveren vooraan en een assen op semi-elliptische bladeren aan de achterkant. De besturing was cam-and-roller, de hypoïde eindaandrijving kwam uit Salisbury, en gegroefde stalen of Robergel spaakwielen geventileerde aluminium trommelremmen met een diameter van 11 inch rondom.

Bedoeld als een grote en gespierde routes nationale kruiser, geen 'turn-on-a-dime'-sportwagen, de Facel Vega was massaal ontworpen en dus zwaar (meer dan 3700 pond), maar kon gemakkelijk 100 mph overschrijden. De cabine was nogal ondermaats maar weelderig, met lederen bekleding en een indrukwekkende reeks instrumenten en schakelaars. Een voorspellend kenmerk waren de neerklapbare rugleuningen van de achterbank voor toegang van het interieur tot de kofferbak, die een normale externe klep had.

Facel-interieurs voor de Facel Vega en FVS waren typisch weelderig, licht en houtachtig.

Er was niets normaals aan het vakmanschap van de Facel Vega - het was onberispelijk. De pasvorm van het carrosseriepaneel was foutloos, roestbestendig roestvrij staal werd gebruikt voor glanzend werk en de interieurmaterialen waren van de hoogste kwaliteit. Geen wonder dat de prijs maar liefst $ 7000 was - ongeveer evenveel als een moderne Rolls-Royce Silver Dawn - en dat er tot 1955 slechts 46 Vegas werden gebouwd..

Daninos had tenminste het goede verstand om zich te richten op Californië, het land van de rijken en beroemdheden, als zijn belangrijkste exportmarkt, door Charles Hornburg, de Jaguar-distributeur aan de westkust, als zijn belangrijkste dealer te kiezen. Later, voor de oostkust, tekende Daninos bij import-auto-baron Max Hoffman, die Facels tot 1963 zou blijven verkopen.

Na de goedkeuring van een 291-cid-motor, lanceerde Daninos in 1956 een verbeterde Facel Vega. FVS genaamd (voor Facel Vega Sport), droeg een nog grotere, 330-cid Chrysler hemi met 325 pk, en onderscheidde zich (als dat het woord is ) door een Amerikaans geïnspireerde windscherm. Stuurbekrachtiging en remmen werden aangeboden door 1957, en optionele vierwielige schijfremmen kwamen voor 1958, het model van vorig jaar, samen met een 1,5 inch langere wielbasis en een 225 pk sterke 354-cid hemi. Helaas hadden deze auto's een slechte geometrie aan de voorkant, waardoor de wielophanging na slechts 20.000 mijlen regelmatig moest worden uitgelijnd en de ophanging moest worden herzien. Maar de prestaties waren geweldig: slechts 9,5 seconden 0-60 mph en tot 134 mph helemaal uit.

De eerste generatie Facel Vega bevond zich ongetwijfeld in de grote routier traditie, spirituele erfgenaam van de vooroorlogse grootheid van Delage en Delahaye. Het was ook een lovenswaardige professionele inspanning voor een nieuwe fabrikant. In feite verkocht Daninos niet alleen alles wat hij kon bouwen (inclusief 11 speciale cabriolets), maar maakte hij zelfs een bescheiden winst, wat de weg vrijmaakte voor een ambitieuzere inspanning, de HK500..

Zie voor meer informatie over Facel en andere sportwagens:

  • Hoe sportwagens werken
  • Sportwagens uit de jaren 50
  • Nieuwe sportwagenrecensies
  • Gebruikte Sport Car beoordelingen
  • Muscle Cars
  • Hoe Ferrari werkt
  • Hoe de Ford Mustang werkt
De Facel Vega HK500 behield de “transatlantische” Facel Vega styling en voegde een omwikkelde voorruit en een nepmotief met vier lampen toe.

Er wordt gezegd dat niets zo goed lukt als overdaad. Dat deed het zeker in de jaren vijftig - wat misschien verklaart waarom de tweede generatie Facel Vega, de HK500, gewoon meer van hetzelfde was. Aangekondigd in 1959, behield de nieuwe HK500 het basischassisontwerp van de originele FVS, maar had het onderstel geüpdatet en een opnieuw vormgegeven carrosserie met een totaal meer "transatlantisch" karakter. Het resultaat, zei veteraan Mechanix geïllustreerd tijdschrifttester Tom McCahill, was "sexier dan de Place Pigalle en meer dan een Russische basso ... een sportief apparaat dat eruitziet als geld, en dat is precies wat het kost [$ 9.795] ... een auto die gewaardeerd moet worden als een opmerkelijke en wonderbaarlijk bevredigende metgezel. "

De HK500 ging verder op de 105-inch wielbasis van de laatste FVS, waardoor de accommodatie meer 2 + 2 bleef dan een volwaardige vierzitter. (Een Britse schrijver zei dat het hielp als je hele kleine vrienden had voor passagiers op de achterbank.) Toch was de nieuwe envelop slimmer en moderner. De FVS was ietwat afgerond, meer jaren veertig dan vijftig, maar de HK500 was scherper en meer Detroit-geïnspireerd, tot en met gestapelde viervoudige koplampen en een volledig omwikkelde voorruit met 'dogleg'-A-stijlen.

De HK500 zette ook Facel's voorliefde voor de Chrysler V-8-kracht voort. Vroege voorbeelden droegen de 325 pk sterke 354-kubieke inch hemi-motor zoals in de '58 FVS, maar dit maakte binnen een jaar plaats voor de nieuwe 383-cid wigkopeenheid van het Amerikaanse bedrijf, met twee Carter-carburateurs met vier cilinders en een nominaal vermogen van 360 pk in deze toepassing.

Omdat de HK500 weinig meer woog dan de FVS, leverde de grotere motor werkelijk formidabele prestaties. De topsnelheid was minstens 240 mph, en de sprint van 0-60 mph kostte minder dan 8,5 seconden. Het brandstofverbruik was echter somberder dan ooit: slechts ongeveer 14 mpg, een groot nadeel in Europa. Pont-a-Mousson 4-versnellingsbak en Chrysler 3-speed TorqueFlite automaat waren beschikbaar zoals voorheen. Dat gold ook voor de volledig schijfremmen van Dunlop, maar Facel maakte ze verstandig tot standaarduitrusting vanaf 1960, samen met stuurbekrachtiging.

Hoewel hij sneller, stijlvoller en rijker dan zijn voorganger was, was de HK500 toch vooral een grand touring-machine, een comfortabele, rijkelijk uitgeruste hogesnelheidskruiser van duidelijke kwaliteit..

Zie voor meer informatie over Facel en andere sportwagens:

  • Hoe sportwagens werken
  • Sportwagens uit de jaren 50
  • Sportwagens uit de jaren 60
  • Nieuwe sportwagenrecensies
  • Gebruikte Sport Car beoordelingen
  • Muscle Cars
  • Hoe Ferrari werkt
  • Hoe de Ford Mustang werkt
De enige cabriolet van Facel Vega was de nette "2 + 1" Facellia en zijn Facel III en Facel 6 evoluties. Er werd ook een coupéversie aangeboden.

Hoewel Facel Vega een van de meer succesvolle 'hybride' merken uit de geschiedenis was, ging het na een relatief korte 10 jaar failliet. De belangrijkste redenen waren een te grote afhankelijkheid van dure auto's, een gebrek aan financiële diepgang (waardoor fouten niet konden worden gecorrigeerd) en de hevige concurrentie van volbloed-merken als Aston, Porsche en Ferrari. Maar de doorslaggevende factor was de Facellia, een kleinere, goedkopere auto waarvan de slechte motorbetrouwbaarheid en de hoge garantieclaims Jean Daninos letterlijk zijn shirt kostten..

Gelanceerd in oktober 1959, minder dan een jaar na de HK500, had de Facellia een aparte Facel-look, met hetzelfde soort vierkante centrale grille, flankerende subroosters en verticale kop / parkeerlampclusters. Qua uiterlijk voorspelde het de latere Facet II, waardoor sommige mensen de twee modellen door elkaar zouden halen, hoewel de Facellia niet alleen kleiner en minder ruim was, maar ook een stuk langzamer. Een buisvormig chassis, voorwielophanging met spiraalveer / vorkbeen, achteras op semi-elliptische bladveren, nokken-en-rolbesturing en Dunlop-schijfremmen waren allemaal bekend, hoewel geen componenten werden gedeeld met de V-8-aangedreven senior Facels.

Dat omvatte natuurlijk de carrosserie, een nieuwe volledig stalen cabrioletstijl die bij de eerste montage aan het chassis was gelast. De zitplaatsen waren van de "2 + 1" -variant, en een afneembare hardtop werd aangeboden als een optioneel alternatief voor het standaard stoffen vouwdak. Dimensionaal reed de Facellia een negen inch kortere wielbasis dan de HK500 en Facel II, had hij smallere voor- en achtersporen van 51,25 inch en woog hij bijna de helft minder..

De Facellia-motor - en de ultieme ondergang van Daninos - was een nieuwe twincam 1647-cc vier, speciaal ontworpen door het Britse Westlake Engineering en afgewerkt door ex-Talbot-ingenieur Carlo Marchetti. Aanvankelijk werden Solex carburateurs met dubbele neerwaartse afvoer gemonteerd, maar vanaf midden 1961 waren ook Webers met dubbele dubbele choke leverbaar. De compressieverhouding was 9,4: 1, waardoor brandstof met een hoog octaangehalte nodig was, maar de resulterende 115 pk was concurrerend met de nieuwste Alfa Romeo en MG twincams. Zowel de motor als de versnellingsbak met 4 versnellingen (automaat werd deze keer niet aangeboden) waren afkomstig van Pont-a-Mousson - merkwaardig, want het Franse concern had nog nooit eerder een motor gebouwd.

De styling van de Facellia bootste die van de Facel II na, maar op kleinere schaal.

Daninos had de Facellia ontworpen om te wedijveren met gevestigde kleine / middelgrote roadsters zoals de Alfa Giulia, Triumph's TR en de nieuwe MGB, en was van plan om er 5000 per jaar te bouwen zodra de productie op volle kracht was. Facel had zeker de faciliteiten om te concurreren op de markt voor volumesportwagens, aangezien het ooit grote aantallen carrosserieën aan andere autofabrikanten had geleverd. En de auto zelf was competitief: snel (zoals een voorbeeld bewees in officieel waargenomen snelheidsritten), een fatsoenlijke handler, aantrekkelijk en beschaafd.

Maar voor een keer ontging het succes aan Daninos. Hoewel de Facellia bemoedigend werd onthaald door de pers, kwamen er vrijwel direct na het begin van de leveringen ernstige motorproblemen aan de oppervlakte. Het grootste probleem, het branden van de zuiger, kon niet meteen worden opgespoord en het duurde niet lang voordat de belangstelling van de kopers verdween. Net als bij de MGA Twin Cam, die soortgelijke trauma's had, werd het probleem uiteindelijk gediagnosticeerd (slechte blokkoeling), maar tegen die tijd was het te laat. Amerikaanse kopers, nog steeds het belangrijkste doelwit van Daninos, verwachtten niet dat ze om de 40.000 mijl met moersleutels moesten werken of grote motorwerkzaamheden zouden moeten uitvoeren. Bovendien waren onderdelen en dealers allebei schaars in de VS, een situatie die de verkoop verwoestte.

Als gevolg hiervan werden slechts ongeveer 500 Facellia's gevraagd en begon het fortuin van Facel snel te dalen. In 1962 was het bedrijf onder curatele geraakt.

Maar de volgende lente probeerden de ontvangers een comeback te maken met de door Volvo aangedreven Facel III, in feite een Facellia met de veel betrouwbaardere 1,8-liter vierklep van het Zweedse bedrijf. Er werden ongeveer 1500 verkocht, waardoor Facel tot eind 1963 in leven bleef.

Toen kwam de hoop op een redding toen de SFERMA-dochter van Sud-Aviation ermee instemde om Facel de volgende 12 maanden te leiden. De nieuwe garde overwoog kort een andere afgeleide aangedreven door een aluminium twincam Facel vier met maximaal 200 pk, maar dat impliceerde alleen maar meer van de problemen die de Facellia hadden geplaagd..

Uiteindelijk kozen ze voor de BMC 3,0-liter ohv-zes zoals gebruikt in de Austin-Healey 3000, die werd uitgebouwd tot 2,8 liter en 150 pk om onder de 15 chaveaux belastinglimiet, voor een licht gewijzigde Facellia genaamd Facel 6. Maar er was nog steeds geen oplossing voor het slechte betrouwbaarheidsimago van Facellia, en er werden er slechts 26 gebouwd.

Tegen het einde van 1964 had Facel tevergeefs onderhandeld over het gebruik van de BMW 2.0-liter sohc six, en SFERMA had geweigerd het bedrijf verder te leiden. Facel S.A. werd begin 1965 stilletjes geliquideerd, waarmee een einde kwam aan de droom van Jean Daninos van een nieuwe Franse GT-dynastie.

Zie voor meer informatie over Facel en andere sportwagens:

  • Hoe sportwagens werken
  • Sportwagens uit de jaren 50
  • Sportwagens uit de jaren 60
  • Nieuwe sportwagenrecensies
  • Gebruikte Sport Car beoordelingen
  • Muscle Cars
  • Hoe Ferrari werkt
  • Hoe de Ford Mustang werkt
Misschien wel de mooiste van de grote FV's, de Facel Vega II ziet er vandaag de dag nog steeds goed uit.

Terwijl de kleine Facellia nergens toe bezig was, trakteerde Jean Daninos zijn ruige 'senior'-chassis op een tweede restyle. Het resultaat, Facel II genaamd, was te duur om het soort verkopen te genereren dat het bedrijf had kunnen redden, maar het was onmiskenbaar de beste Facel van allemaal.

Styling was niet de enige attractie van het nieuwe model, alleen het meest opvallende. Glaziger en hoekiger in het hedendaagse idioom en toch onmiskenbaar Facel, kan het meer dan een kwart eeuw later nog steeds de aandacht trekken. In vergelijking met de HK500 was de Facel II een beetje smaller en lager, maar reed hij op dezelfde wielbasis van 105 inch, dus het was net zo goed een 2 + 2 in plaats van een volledige vierzitter.

Niettemin, het keek breder dankzij een lagere neus en grille, gecombineerd met meer netjes geïntegreerde Marchal-koplampen, nog steeds verticaal gestapelde quads. In plaats van de oude omwikkelde voorruit en knielende A-stijlen waren er eenvoudig schuine niet-dogleg-pilaren en een grotere voorruit die zowel aan de bovenkant als aan de zijkanten licht gebogen was.

De achterruit had dezelfde contouren, zowel de voorruit als de achterruit was steiler hellend, het dak vlakker en de C-stijlen slanker. Dit alles gaf de Facel II een veel luchtiger uiterlijk dan de HK500 ondanks het behoud van een vrij hoge taillelijn. De contouren van het onderlichaam waren vierkant, vooral aan de achterkant, maar behendig gebruik van chromen accenten zorgde ervoor dat de auto er niet 'dik' uitzag.

Onder het nieuwe exterieur bevond zich in feite hetzelfde rollende chassis als op de late HK500's. De Chrysler 383 V-8 had nu een vermogen van 355 pk met optionele TorqueFlite automatische transmissie of een verbluffende 390 pk met de standaard Pont-a-Mousson handgeschakelde vierversnellingsbak. Carburatie maakte het verschil: respectievelijk één en twee Carter-instrumenten met vier cilinders. Standaard schijfremmen werden ook behouden, evenals stuurbekrachtiging, nog steeds optioneel met handgeschakelde versnellingsbak en standaard op automatische auto's.

Instrumenten en bedieningselementen in vliegtuigstijl waren hiervan een kenmerk Frans-Amerikaanse GT's

Met zijn nieuwe vormgeving zag de Facel II er niet alleen aerodynamischer uit dan de HK500, maar in alle opzichten was. En aangezien het leeggewicht in feite met ongeveer 400 pond werd verminderd, waren de prestaties nog formidabeler. Vreemd genoeg kostte 0-60 mph nog steeds een fractie minder dan 8,5 seconden, maar de topsnelheid was tot 240 mph, genoeg om te wedijveren met de snelste Italiaanse en Britse supercars van de dag..

Helaas was de Facel II net zozeer het slachtoffer van het Facellia-debacle als Facel Vega zelf, en er waren er slechts 184 gebouwd (sommige bronnen citeren 182) tegen de tijd dat het bedrijf eind 1964 gedwongen werd zijn deuren te sluiten. slechts 1270 van zijn Frans-Amerikaanse GT's in 10 jaar.

Richard M. Langworth, schrijft in Collectible Automobile® magazine meende dat “het waarschijnlijk net zo goed is dat Facel stierf toen het stierf. Het is moeilijk voor te stellen hoe zijn auto's eruit zouden hebben gezien in het tijdperk van emissiebeperkingen en bumpers van 5 mph ... Zoals het er nu uitziet, is het Facel-record niet slecht voor een bedrijf van zijn omvang. "

Langworth ging vervolgens door met het citeren van schrijver Bernard Cahier, die dit passende grafschrift leverde: "[De Facel Vega maakte deel uit van] die elitegroep van klassieke, krachtige toermachines die in de vooroorlogse dagen werden vereeuwigd door onder meer Duesenberg, de Talbot , en de Delahaye ... Daninos creëerde een auto waar Frankrijk trots op zou kunnen zijn, en er moet veel lof worden geschonken aan zijn inspanningen en volharding bij het maken van zo'n geweldige machine. "

We kunnen het beknopter zeggen. Goed werk is zijn eigen beloning, en de autowereld is zo veel beter voor Jean Daninos en zijn droom.

Zie voor meer informatie over Facel en andere sportwagens:

  • Hoe sportwagens werken
  • Sportwagens uit de jaren 60
  • Nieuwe sportwagenrecensies
  • Gebruikte Sport Car beoordelingen
  • Muscle Cars
  • Hoe Ferrari werkt
  • Hoe de Ford Mustang werkt



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt