Heeft droogte invloed op de prijs van ethanol?

  • Cameron Merritt
  • 0
  • 3908
  • 264
Een eenzame maïskiem maakt zijn debuut in Illinois. De maïsoogsten zijn explosief gestegen om aan de toegenomen vraag naar ethanol te voldoen. Scott Olson / Getty Images

In zijn Essay on the Principle of Population uit 1798 concludeerde de Engelse politieke econoom Thomas Robert Malthus dat wij mensen gedoemd zijn cycli van innovatie, groei en massale hongersnood te doorstaan ​​terwijl we onze beschikbare middelen overtreffen. Latere economen verdienden hun strepen door zijn methodologie in diskrediet te brengen, maar talloze plaatselijke hongersnoden over de hele wereld hebben zich ontvouwd, die de patronen die Malthus beschreef min of meer valideren. In de loop van de tijd is de term 'Malthusiaanse economie' elk somber scenario gaan beschrijven waarin een bevolking de middelen om hen te voeden te boven gaat..

Snel vooruit naar de moderne tijd. De wereld bevindt zich opnieuw in een beetje een Malthusiaans dilemma, maar met een twist: er zijn sterke politieke spanningen ontstaan ​​doordat extreme weersomstandigheden van droogte en overstromingen de maïsoogst bedreigen - een cruciaal voedselbestanddeel over de hele wereld. Met olieprijzen die bijna naar believen stijgen en dalen, heeft de economische druk om ethanol te maken - een van maïs afgeleide alternatieve brandstof voor auto's en vrachtwagens - recordhoogtes bereikt.

Iedereen die naar zijn werk pendelt of aandacht besteedt aan het nieuws, weet dat transport de levensader van de moderne economie is geworden. Als gevolg hiervan blijft de vraag groeien naar brandstoffen die de olie die wordt gebruikt om benzine te maken, kunnen vervangen of op zijn minst kunnen aanvullen.

-

-Maïs blijft ondertussen een van de meest effectieve en gewilde componenten bij de productie van ethanol. Maïs is een onmisbare grondstof voor de productie van tal van voedingsmiddelen die zowel vee als mensen voeden. Dit roept natuurlijk de vraag op: wat gebeurt er met ethanol als er een slechte maïsoogst is? Wat gebeurt er met hongerige mensen als maïsboeren meer geld verdienen door hun oogst te verkopen voor ethanolproductie dan door het te verkopen voor voedsel?

De economie en zelfs de ethiek van ethanol zijn het onderwerp geweest van levendige discussies, en dat zal waarschijnlijk nog wel enige tijd duren. Op basis van een groeiend aantal onderzoeken kunnen we echter ten minste enkele conclusies trekken over de effecten van ethanol op de wereldmarkt. Dit artikel onderzoekt de cruciale rol die "King Corn" speelt wanneer de wereld zijn behoefte om zichzelf te voeden afwegt tegen zijn behoefte om de vraag naar olie te vervangen..

-

Inhoud
  1. Corn's verbinding met ethanolprijzen
  2. Angst voor droogte
  3. De poging om ethanol te stimuleren
  4. Voedsel of brandstof

Ethanolproductie is al een industrie van meerdere miljarden dollars met een economisch ecosysteem dat landbouw, productie, transport en andere sectoren omvat. Omdat er zoveel geld en zoveel banen afhangen van deze nog steeds groeiende industrie, hebben veel mensen de voorwaarden bestudeerd die de ethanolbusiness kunnen helpen of schaden..

Een van de grootste zorgen is wat er zou gebeuren als iets de aanvoer van maïs, een belangrijke grondstof voor ethanol, zou verstoren. Droogte - een ongewoon langdurig, extreem gebrek aan regen - vormt een duidelijke bedreiging.

In feite suggereert een baanbrekende studie over deze kwestie een sterke correlatie tussen droogte, lage maïsopbrengsten en hogere ethanolprijzen. In dat onderzoek van maart 2008 ontdekten onderzoekers van de Iowa State University dat: 

  • Maïsprijzen zijn 'onlosmakelijk verbonden' met de Amerikaanse ethanolindustrie, die afhankelijk is van overheidssubsidies en mandaten om concurrerend te zijn met andere brandstoffen.
  • Een ernstige droogte zou de maïsprijzen zo hoog opdrijven dat ethanolproducenten hun brandstofproductiefaciliteiten stil zouden moeten leggen.
  • De productie van ethanol zou waarschijnlijk niet voldoen aan de federale eisen als er een grote droogte plaatsvond.

[bron: McPhail en Babcock]

Zelfs als de regering ethanol probeert aan te moedigen, duwen boeren en bedrijven terug door om speciale overwegingen te lobbyen bij het Congres. Hier is een vereenvoudigde kijk op enkele van die geven en nemen: producenten van alternatieve energie beweren dat ze prijssubsidies - met andere woorden, belastingvoordelen - nodig hebben voor hun output om op de markt te kunnen concurreren met steenkool, olie en andere diepgewortelde brandstoffen (allemaal die hun eigen door de belastingbetaler gefinancierde subsidies krijgen). De regering luisterde. De Energiewet van 2005 verleent belastingvoordelen voor een assortiment brandstoffen, waaronder een belastingkrediet van 51 cent per gallon voor bedrijven die ethanol maken.

Bovendien probeerde de Energy Independence and Security Act van 2007 (EISA) de vraag van boeren naar ethanol aan te wakkeren. Onder EISA eist de regering van brandstofproducenten dat ze in 2008 negen miljard liter biobrandstof in de nationale brandstoftoevoer introduceren. Wat is biobrandstof? Biobrandstof is de verzamelnaam voor brandstoffen die kunnen worden verbouwd of vernieuwd uit biologische bronnen, waaronder ethanol, biodiesel en brandstoffen die uit vast afval worden geraffineerd..

-Het EISA-mandaat verhoogt de verwachtingen van brandstofproducenten jaarlijks, met als hoogtepunt een vereiste van 36 miljard gallon biobrandstoffen in 2022-. Het idee is om ethanol uiteindelijk een aanzienlijk deel van de Amerikaanse transportbrandstofvoorziening te maken. Beleidsmakers zeggen dat dit de afhankelijkheid van de Verenigde Staten van buitenlandse oliebronnen zal verminderen.

Iowa State University-onderzoeker Bruce Babcock vertelde in augustus 2008 verder aan de Amerikaanse Senaatscommissie voor landbouw, voeding en bosbouw:

-"Onze beslissing om de uitbreiding van de productie van biobrandstoffen aan te moedigen, heeft de economie van de landbouw veranderd door energie- en voedermarkten aan elkaar te koppelen. Er lijkt weinig twijfel over te bestaan ​​dat we zullen zien dat de productie van biobrandstoffen uit maïs en plantaardige olie de voorgeschreven niveaus zal halen" [bron: Babcock].

Babcocks getuigenis bagatelliseerde echter een contingentie die werd genoemd in het onderzoekspaper dat hij eerder dit jaar mede-schreef. Een ernstige droogte, aldus de krant, zou de maïsprijzen met 50 procent doen stijgen als brandstofproducenten nog steeds aan het EISA-mandaat voor biobrandstoffen zouden moeten voldoen. Dat komt omdat voedselproducenten nog koortsachtiger zouden concurreren met brandstofproducenten om maïs te kopen.

Gedurende het grootste deel van de opgetekende geschiedenis heeft de mensheid droogtes en andere weersrampen beschouwd als onvermijdelijke 'daden van God'. Maar sommige wetenschappers zeggen dat we onszelf ernstige en langdurige droogtes kunnen uitlokken. Ga naar de volgende pagina om erachter te komen waarom.

Misschien moeten we carpoolen overwegen

Als je denkt dat negen miljard liter in een jaar klinkt als veel brandstof, overweeg dan het volgende: de Verenigde Staten verbruiken zoveel benzine in 23 dagen [bron: Energy Information Administration].

Maïstelers zijn begrijpelijkerwijs bang voor het vooruitzicht van droogte.

Dus toen voorspellers van de overheid in 2008 sterke mogelijkheden van droogte voorspelden vanwege de heersende "La Niña" weerpatronen, ging de Amerikaanse landbouwwereld zeer alert. Dat komt omdat La Niña, een metgezel weerfenomeen van het bekendere El Niño, verantwoordelijk is voor het brengen van periodieke droogtecondities naar het zuidwesten van de Verenigde Staten..

-La Niña wordt verondersteld verantwoordelijk te zijn voor de Dust Bowl uit de jaren 30 - bewogen opgetekend door John Steinbeck in The Grapes of Wrath - evenals voor ernstige droogte in de jaren vijftig [bron: Swaminathan].

Hoewel we in 2008 niet zo'n extreem weer hadden meegemaakt, hadden maïstelers in het zuidwesten van de VS wel een schrik aan het begin van het groeiseizoen, toen de overstromingen in juni een groot deel van de laaggelegen velden daar onder water zetten. Het bijna perfecte weer voor de rest van de zomer droeg echter bij aan wat volgens de USDA en boerengroepen een bijna recordoogst zou kunnen zijn.

Dat klinkt goed, maar hier is het slechte nieuws: wetenschappers waarschuwen dat Dust Bowl-achtige droogtes deze eeuw regelmatig kunnen toeslaan als gevolg van door de mens veroorzaakte klimaatverandering. Volgens modellen die zijn ontwikkeld door wetenschappers van het Lamont-Doherty Earth Observatory van Columbia University, zou zich ergens rond 2020 permanente droogte kunnen vestigen in Mexico en een groot deel van het zuidwesten van de Verenigde Staten. onder de atmosferische strook, zeiden de wetenschappers dat ze gevaar lopen op permanente droogte [bron: Seager, et al. ]. The Corn Belt, een gebied met grote producenten Iowa, Illinois, Nebraska, Minnesota, Indiana, Wisconsin, South Dakota, Michigan, Missouri, Kansas, Ohio en Kentucky, is geen onbekende voor periodieke verwoestende droogtes. Droog weer in 1988 en 2006 zorgde ervoor dat de boeren in deze regio wankelden en vergelijkingen maakten met de Dust Bowl uit de jaren dertig. Maar over het algemeen zijn boeren afhankelijk geworden van voldoende regen om een ​​overvloed aan maïs te produceren.

Voorafgaand aan de toegenomen vraag die een paar jaar geleden door ethanol werd gecreëerd, telden Amerikaanse maïstelers doorgaans genoeg maïs om aan de vraag van het jaar te voldoen, plus een aanzienlijke reserve die in geval van nood kan worden gebruikt. Een bron van mild gemopper binnen de maïsteeltgemeenschap is dat het reserveaanbod elk jaar afneemt als gevolg van de toegenomen vraag van ethanolproducenten. In de afgelopen decennia werd bijna 16 procent van de totale maïsoogst in reserve gehouden. In 2008, als de projecties van de landbouwafdeling kloppen, zal de reserve dichter bij 6 procent liggen [bron: Kub].

We weten dat maïs een vitale rol speelt in de economie van ons land. Als er een probleem is met de maïsoogst, zijn de effecten van dat probleem wijd en zijd voelbaar. Ga naar de volgende pagina voor meer informatie over de vele markten die afhankelijk zijn van maïs.

-

Kingdom Corn

Maïs is big business in de Verenigde Staten, met een waarde van $ 52 miljard in 2007 alleen al uit de landbouw [bron: U.S. Department of Agriculture]. Volgens de National Corn Growers Association hebben onderzoekers ongeveer 3.500 toepassingen voor maïs geïdentificeerd. Hier zijn een paar: 

Eten:

  • "Suikermaïs" gegeten als maïskolf, babymaïs, vers en ingeblikt
  • Fructose-glucosestroop en kristallijne fructose gebruikt als zoetstoffen
  • Wordt gebruikt om vitamines en aminozuren te maken
  • Gebruikt als voer voor vee
  • Maïszetmeel werd gebruikt om voedselingrediënten aan elkaar te binden

Industrie:

  • Maïszetmeel gebruikt om papier en karton te maken
  • Maïs werd steeds meer gebruikt om aardolie te vervangen in producten zoals verf en drukinkten
  • Gebruikt in calciummagnesiumacetaat, een niet-corrosieve wegijsverwijderaar
Een oliebron staat midden in een maïsveld in Illinois. De staat is nu een van de grootste ethanolproducenten van het land. Scott Olson / Getty Images

-

-De productie van ethanol zal de komende jaren om vele redenen toenemen. Waarom? Omdat de wet het vereist.

De Energy Independence and Security Act van 2007 (EISA) stelt mandaten vast voor het maken en gebruiken van ethanol. De wet bevat ook doelstellingen voor de productie van energie uit zonne-, wind- en steenkool. Het doel is om de hoeveelheid energiebronnen die de Verenigde Staten moeten importeren om in hun behoeften te voorzien, te verminderen.

De aandacht voor ethanol heeft echter ook de woede gewekt van milieuactivisten en enkele leiders van internationale organisaties die zeggen dat de vraag naar ethanolproductie voor maïs bijdraagt ​​aan de wereldwijde honger. New York Times-columnist Paul Krugman heeft ethanol letterlijk gedemoniseerd en mikte in een column die de ethanolproductie de schuld gaf van voedselrellen die over de hele wereld plaatsvinden.

"Waar de effecten van slecht beleid echter het duidelijkst zijn, is de opkomst van demonische ethanol en andere biobrandstoffen", schreef Krugman. Hij voegde eraan toe: "Land dat wordt gebruikt om grondstof voor biobrandstoffen te verbouwen, is land dat niet beschikbaar is om voedsel te verbouwen, dus subsidies voor biobrandstof zijn een belangrijke factor in de voedselcrisis. Je zou het zo kunnen zeggen: mensen verhongeren in Afrika, zodat Amerikaanse politici kunnen stemmen. in boerderijstaten "[bron: Krugman].

Meer vooraanstaande economen zijn gekant tegen een verhoogde ethanolproductie. Econoom Jeffrey D. Sachs protesteerde tegen "het misleide beleid in de VS en Europa om de omleiding van voedselgewassen te subsidiëren om biobrandstoffen te produceren zoals op maïs gebaseerde ethanol" [bron: Sachs]. Jean Ziegler, de speciale VN-rapporteur voor het recht op voedsel, ging zelfs zo ver dat de productie van biobrandstoffen "een misdaad tegen de menselijkheid" werd bestempeld vanwege zijn rol bij het verhogen van de wereldwijde voedselprijzen [bron: Cendrowicz].

Voorstanders van ethanol zeggen dat dergelijke gesprekken de complexe variabelen negeren die de voedselprijzen bepalen, waarvan de kosten van het eigenlijke graan (maïs is een graan) maar een klein deel is. De National Corn Growers Association (NCGA) beweert dat er genoeg voedsel is om de wereld te voeden. Het probleem is om het voedsel te krijgen waar het nodig is, ondanks ontoereikende infrastructuur of politieke onrust in landen waar mensen het meest honger hebben [bron: National Corn Growers Association].

Maïs is toevallig het favoriete gewas in de Verenigde Staten als het gaat om het maken van ethanol, maar het is niet de enige bron die brandstofproducenten kunnen gebruiken. In feite kunnen veel landbouwproducten die als afval worden beschouwd, worden gebruikt voor de voorraad ethanol. Lees wat ze zijn op de volgende pagina.

Een boer in Iowa pronkt met zijn maïszaden terwijl de stijgende vraag naar ethanol ertoe leidt dat boeren maïs verbouwen voor de productie van ethanol. Mark Hirsch / -Getty Images

-

We zijn nog ver verwijderd van het maken van auto's die huishoudelijk afval kunnen gebruiken als brandstof. Er kunnen echter afvalproducten zijn die ethanolproductie mogelijk maken zonder ooit het gebruik van maïs in voedsel in gevaar te brengen.

Wetenschappers aan de voorhoede van ethanolonderzoek onderzoeken manieren om de brandstof te maken van biomassa, organische bijproducten die normaal als nutteloos zouden kunnen worden beschouwd.

Deze zogenaamde cellulose-ethanol kan worden gemaakt van tarwe- en rijststro, switchgrass, papierpulp en landbouwafvalproducten zoals maïskolven, citrus, algen en maïsmeel. (Stover is de naam voor bladeren en stengels die overblijven nadat maïs is geoogst.)

Milieuactivisten kloppen ethanol omdat ze zeggen dat het een misplaatste nadruk legt op het verbouwen van maïs als brandstof in plaats van voedsel. Ze zeggen ook dat het weinig doet om de schadelijke uitstoot in de lucht te beteugelen, aangezien fossiele brandstoffen moeten worden verbrand om ethanol te verwerken.

Maar cellulose-ethanol, indien volledig ontwikkeld, zou die zorgen kunnen verlichten. Voorstanders van cellulose-ethanol zeggen dat het tweemaal het energiepotentieel heeft van ethanol op basis van maïs of suiker. Dat betekent dat er minder land zou moeten worden besteed aan het oogsten van gewassen voor brandstof. Bovendien veroorzaakt het maken en gebruiken van cellulose-ethanol veel minder uitstoot van broeikasgassen dan ethanol op basis van maïs. Terwijl standaardethanol de schadelijke uitstoot met 20 tot 30 procent vermindert in vergelijking met benzine, vermindert ethanol op basis van cellulose de uitstoot met 80 procent [bron: Energy Information Administration]. In 2008 waren een handvol bedrijven, waaronder Western Biomass Energy L.L.C. en Iogen Corp., hadden faciliteiten opgezet om cellulose-ethanol te produceren, met nog een aantal aangekondigde plannen om dit voorbeeld te volgen [bron: Fehrenbacher].

Bekijk de links op de volgende pagina voor meer informatie over ethanol.

Gerelateerde artikelen

  • Is ethanol echt milieuvriendelijker dan gas?
  • Kan ik mijn eigen ethanol maken??
  • Zullen alternatieve brandstoffen de wereldwijde voorraden maïs uitputten?

Meer geweldige links

  • De link tussen voedsel en biobrandstoffen doorbreken
  • Columbia University - Lamont-Doherty Earth Conservatory
  • Ethanol Promotie en Informatie Raad
  • Food First - Instituut voor Voedsel- en Ontwikkelingsbeleid

Bronnen

  • Babcock, Bruce. "Verklaring voor de Senaatscommissie van de Verenigde Staten voor landbouw, voeding en bosbouw." Centrum voor landbouw- en plattelandsontwikkeling; Iowa State University. 18 augustus 2008. (Toegang tot 29 september 2008) http://www.card.iastate.edu/presentations/babcock.senateag.8-18-08.testimony2.pdf
  • Cendrowicz, Leo. "Europa worstelt met biobrandstoffen." TIJD. Donderdag 8 mei 2008. (Toegang tot 25 sept. 2008) http://www.time.com/time/business/article/0,8599,1738434,00.html?loomia_si=t0:a3:g2:r1 : c0.18673
  • Ethanol Promotie en Informatie Raad. "Cellulose-ethanol is hier vandaag en komt naar een pomp bij u in de buurt." (Toegang tot 23 september 2008) http://www.drivingethanol.org/about_us/team_epic.aspx
  • Fehrenbacher, Katie. "11 bedrijven die racen om Amerikaanse cellulose-ethanolfabrieken te bouwen." Earth2tech. 3 junird, 2008. (Toegang tot 22 sept. 2008) http://earth2tech.com/2008/06/03/12-companies-racing-to-build-cellulosic-ethanol-plants-in-the-us/
  • Gerstein, Josh. "Voedselcrisis overschaduwt klimaatverandering." De New York Sun. 25 april 2008. (Toegang tot 23 sept. 2008) http://www.nysun.com/news/food-crisis-eclipsing-climate-change
  • Grunwald, Michael. "The Clean Energy Scam." TIJD. Donderdag 27 maart 2008. (Toegang tot 20 sept. 2008) http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,1725975,00.html
  • Krugman, Paul. "Grains Gone Wild." De New York Times. 7 april 2008. (Toegang tot 21 september 2008) http://www.nytimes.com/2008/04/07/opinion/07krugman.html?_r=1&oref=slogin
  • Kub, Elaine. "Analyse van de complexe maïsoogst uit 2008." Ethanol Producer Magazine. Oktober 2008. (Toegang tot 1 oktober 2008) http://www.ethanolproducer.com/article.jsp?article_id=4765
  • Malthus, Thomas Robert. "Een essay over het principe van bevolking." J. Johnson. Londen. 1798
  • McPhail, Lihong Lu en Babcock, Bruce A. "Ethanol, mandaten en droogte: inzichten uit een stochastisch evenwichtsmodel van de Amerikaanse graanmarkt." Centrum voor landbouw- en plattelandsontwikkeling, Iowa State University. Working Paper 08-WP 464. Maart 2008. (geraadpleegd op 25 september 2008) http://www.card.iastate.edu/publications/DBS/PDFFiles/08wp464.pdf
  • Nationale dienst voor landbouwstatistieken. Ministerie van Landbouw van de Verenigde Staten. "Graan, veld; Nationale statistieken.". (Toegang tot 28 september 2008) http://www.nass.usda.gov/QuickStats/index2.jsp
  • National Agricultural Statistics Service, Ministerie van Landbouw van de Verenigde Staten. "Gewasproductie." 12 september 2008. (Toegang tot 1 oktober 2008). http://usda.mannlib.cornell.edu/usda/current/CropProd/CropProd-09-12-2008.pdf
  • National Corn Growers Association. "Veel Gestelde Vragen." (Toegang tot 29 september 2007) http://www.ncga.com/education/main/FAQ.html
  • Peer, Melinda. "Maïs snijdt in de marges van de ethanolproducenten." Forbes.com. 18 juni 2008. (Toegang tot 20 september 2008) http://www.forbes.com/2008/06/18/ethanol-producers-closer-markets-equity-cx_mp_0618markets48.html
  • Sachs, Jeffrey D. "How to End the Global Food Shortage. TIME. Thursday, 24 april 2008. (Toegankelijk op 24 september 2008) http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171 , 1734834,00.html
  • Seager, Richard, et al. "Een op handen zijnde overgang naar een droger klimaat in het zuidwesten van Noord-Amerika." Lamont-Doherty Observatory van de Universiteit van Columbia. Maart 2007. (Toegang tot 28 sept. 2008) http://www.ldeo.columbia.edu/res/div/ocp/drought/science.shtml
  • Swaminathan, Nikhil. "Dust Bowl 2.0: Droogt het zuidwesten op?" Wetenschappelijke Amerikaan. 5 april 2007. (Toegang tot 28 september 2008) http://www.sciam.com/article.cfm?id=southwest-america-drying-climate
  • Yousfi, Jennifer. "Money Morning - Corn Price Report." Geld ochtend. (Toegang tot 24 september 2008) http://www.moneymorning.com/money-morning-corn-price-report/



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt