Deze invasieve 'kamgelei' kannibaliseert elk jaar hun eigen baby's

  • Gyles Lewis
  • 0
  • 2384
  • 244

Later deze zomer, rond de tijd dat de school normaal gesproken begint in Noord-Amerika, zullen duizenden invasieve kwallenachtige wezens in de Oostzee hun kinderen beginnen op te eten..

Elke ouder die net een zomer van dichtbij met hun kinderen heeft doorgebracht, begrijpt misschien de motivatie, maar het is veel meer dan alleen maar ergernis die de Baltische gelei naar hun jaarlijkse babyjelly-buffet drijft. Volgens een nieuwe studie die op 7 mei in het tijdschrift Communications Biology is gepubliceerd, is kannibalisme misschien gewoon een feit van het leven voor gelei die in voedselarme wateren buiten hun natuurlijke habitat leven, waardoor volwassenen een paar weken extra energie krijgen nadat ze de lokale prooi hebben gedecimeerd. populaties.

"In sommige opzichten werkt de hele jelly-populatie als een enkel organisme, waarbij de jongere groepen de volwassenen ondersteunen in tijden van voedingsstress", studeert co-auteur Thomas Larsen van het Max Planck Institute for the Science of Human History in Jena. , Duitsland, zei in een verklaring. "Over het algemeen zorgt het ervoor dat gelei kan blijven bestaan ​​tijdens extreme gebeurtenissen en perioden met weinig voedsel, en verder koloniseert dan klimaatsystemen en andere omstandigheden normaal zouden toelaten."

Walnoot-indringers

Voor hun nieuwe onderzoek bestudeerden de auteurs een populatie van wratachtige kamgelei (Mnemiopsis leidyi - een kwallenverwant, ook wel bekend als een "zee-walnoot") die leeft in Kiel Fjord, een lange inham van de Oostzee nabij het noordoosten van Duitsland. Kamgelei komt oorspronkelijk uit de westelijke Atlantische Oceaan nabij Noord- en Zuid-Amerika, maar werd in de jaren tachtig geïntroduceerd in de relatief koude wateren van de Oostzee. Deze indringers van de Oostzee hebben te maken met veel langere periodes van lage voedselbeschikbaarheid dan hun Atlantische neven, maar zijn er toch in geslaagd om te gedijen, schreven de onderzoekers..

Verwant: Soms heeft deze kamgelei een anus. En soms ook niet.

Een deel van hun succes in de Oostzee is te danken aan de "bloei-en-bust" reproductieve cyclus van de kamgelei. Aan het einde van de zomer gaan Baltische kamgelei een periode van snelle voortplanting of een 'bloei' in, wanneer elke gelei honderden eieren en zaadcellen tegelijk in het water afgeeft, waardoor de lokale populaties met duizenden toenemen. (M. leidyi is hermafrodiet, wat betekent dat het zijn eigen eieren kan bevruchten.)

Dit nieuwe leger van larven is klaar om van feest te genieten en verslindt alle prooien die de piepkleine gelei kunnen vinden - meestal klein zoöplankton, een hoeksteenprooi in aquatische voedselwebben - en eet totdat er letterlijk niets meer over is. Dat is de bloei; dan komt de "buste". Kort nadat de lokale prooipopulatie ineenstort, doet ook de larvale geleipopulatie, die verhongert.

Deze bloei-en-bust-gebeurtenissen hebben enorme stroomafwaartse effecten op het lokale voedselweb, waardoor de prooi waarvan andere zeedieren afhankelijk zijn, wordt gedecimeerd en aanzienlijke populatiedalingen worden veroorzaakt voor lokale vissen die niet kunnen concurreren met de invasieve gelei, een studie uit 2007 in het tijdschrift Aquatische invasies gevonden. Vreemd genoeg echter, zelfs nadat de larvale gelei en hun prooi zijn afgestorven, blijven volwassen kamgelei gedijen tijdens de daaropvolgende hongersnood. Hoe?

Volgens de auteurs van de nieuwe studie is de reden kannibalisme. Bij het bemonsteren van de populatie Baltische kamgelei en hun prooien in augustus en september 2008 (de periode vlak voor en na de gelei van dat jaar), ontdekten de onderzoekers een volwassen gelei met twee babygelei die in de oorschelpen waren gevangen - de geleiachtige zakjes die de prooi aansturen. naar de mond van een gelei.

De gruwelijke scène (vastgelegd op de foto hierboven) hielp bij het verklaren van de bevindingen van het team dat volwassen gelei wekenlang bleven groeien nadat hun prooi en larven waren afgestorven. Maar om te bewijzen dat er inderdaad kannibalisme aan de gang was, moesten de onderzoekers bevestigen dat de volwassen gelei daadwerkelijk een voedingsstimulans kregen van deze gevangen baby's..

Dus in september 2016 incubeerde het team volwassen en larvale gelei samen in een laboratorium. Binnen 36 uur verslonden de volwassenen alle jonge exemplaren in hun aquarium. Een daaropvolgende analyse toonde aan dat de gekannibaliseerde larven goed waren voor ongeveer 4% van het totale koolstofgehalte en 2,5% van het totale stikstofgehalte in het lichaam van elke volwassene, waardoor de volwassen kannibalen significant hogere nutriëntenconcentraties kregen dan gelei in de niet-kannibale controlegroep, die at alleen kleine kreeftachtigen die roeipootkreeftjes worden genoemd.

"Voor zover wij weten, hebben we het eerste ondubbelzinnige bewijs gepresenteerd dat volwassen M. leidyi kannibaliseren hun eigen larven, "concludeerden de onderzoekers in de studie." Omdat larven de winters in de meest noordelijke habitats van de soort niet kunnen overleven, suggereert onze studie dat het primaire doel van M. leidyi larven zijn bedoeld om energie en voedingsstoffen voor volwassenen te verzamelen en op te slaan. "

Simpel gezegd: nadat een gelei-bloei de lokale prooi verslindt, beginnen volwassenen hun baby's op te eten. Dit kannibalenfeest na de bloei lijkt volwassenen de voedingsstimulans te geven die ze nodig hebben om nog enkele weken te blijven groeien te midden van voedselschaarste, aldus de onderzoekers, waardoor ze steeds meer competitieve roofdieren kunnen worden in de koude Baltische wateren..

  • Foto's: bekijk de schattigste zeedieren ter wereld
  • Gevaren in de diepte: 10 engste zeedieren
  • Afbeeldingengalerij: Rich Life Under the Sea

Oorspronkelijk gepubliceerd op .

AANBIEDING: Bespaar 45% op 'How It Works' All About Space 'en' All About History '!

Voor een beperkte tijd kun je een digitaal abonnement nemen op een van onze bestverkochte wetenschappelijke tijdschriften voor slechts $ 2,38 per maand, of 45% korting op de standaardprijs voor de eerste drie maanden.

Zie alle reacties (0)



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt