Sunbeam sportwagens

  • Rudolf Cole
  • 0
  • 3321
  • 211

Sunbeam begon in 1877 met het bouwen van fietsen in de Sunbeamland Cycle Factory. Tegen de eeuwwisseling produceerde Sunbeam zijn eerste auto's, waarbij het aantal pk's in enkele cijfers werd vermeld. Iedereen moet echter ergens beginnen, en in 1959 was Sunbeam er nog steeds (zij het in samenwerking met de Rootes Group).

Een heel eind verwijderd van die eerste machine met 3 pk, zag 1959 de Sunbeam Alpine. Eigenlijk het tweede Sunbeam-model dat de naam Alpine gebruikte, de naam was het enige dat het deelde met zijn voorganger. De auto was een succes en ontving elk modeljaar aanzienlijke upgrades. De prestaties maakten een sprong voorwaarts met de Sunbeam Le Mans Alpine uit 1962, met een motor die was aangepast aan de specificaties van de Le Mans-winnaar van vorig jaar..

Een paar jaar later tikte Sunbeam op een legende. Na de verbluffende resultaten te hebben gezien van Carroll Shelby's fusie van een Ford-motor met een AC-carrosserie (de AC Shelby-Cobra), huurde Sunbeam Shelby in om hetzelfde te doen met het chassis van de Alpine. Shelby ging aan het werk en de Sunbeam Tiger was geboren. Helaas stond de politiek de Tiger in de weg. Ondanks ongelooflijke prestaties werd Sunbeam kort na de introductie van de Tiger gekocht door Chrysler, en Chrysler was ongemakkelijk bij het verkopen van een auto met een Ford-motor. Na een mislukte poging om de Ford-motor te vervangen door een van Chrysler's eigen motor, werd het model stopgezet.

Lees de rest van het Sunbeam-verhaal op de volgende pagina's. Inbegrepen zijn gedetailleerde profielen van de auto's, inclusief specificaties en foto's.

Zie voor meer informatie over Sunbeam en andere sportwagens:

  • Hoe sportwagens werken
  • Nieuwe sportwagenrecensies
  • Gebruikte sportwagen beoordelingen
  • Muscle Cars
  • Hoe Ferrari werkt
  • Hoe de Ford Mustang werkt
De Subeam Alpine was de belichaming van de jaren 50-stijl met zijn bolvormige koplampen en rondlopende voorruit.

Toen Rootes in 1955 stopte met de originele Sunbeam Alpine (zie item), probeerde het niet eens een vervanging, vooral omdat het dat jaar zou beginnen met het herzien van zijn volledige personenwagenpark. Maar de taak was in 1958 voltooid en Rootes kon weer een sportwagen nemen. Het resultaat verscheen het jaar daarop als een nieuwe, heel andere Alpine.

Net als zijn voorganger leende deze Sunbeam Alpine royaal van de gewone familiesedans van Rootes. Maar in plaats van een middelgroot platform uit de middenklasse, was de basis de kleinere en goedkopere stalen unit-constructie die grotendeels de nieuwe bedrijfslijn vormde. Variaties bestaande uit een standaard vierdeurs sedan, de Hillman Minx; een chique versie, de Singer Gazelle; en een afgeleide hardtopcoupé, de Sunbeam Rapier.

Cabriolet en stationwagen werden ook aangeboden, samen met een tweedeurs wagen / gesloten bestelwagen, de Hillman Husky. (Al deze werden in de VS gezien, sommige vaker dan andere.) Dus hoewel hij dezelfde naam had, had de nieuwe Sunbeam Alpine geen technische of stijlmatige banden met de vorige..

In een interessante joint venture werden de engineering en de eerste montage van Alpine overgedragen aan Armstrong-Siddeley uit Coventry in ruil voor een nieuwe zes voor de aandrijving van de volgende generatie grote Humber-auto's van Rootes. Styling was een in-house job, nog steeds een open tweezitter maar veel moderner, tot aan een gebogen, maar niet omwikkelde, voorruit en trendy staartvinnen.

"Moderne" voorzieningen waren er in overvloed, waaronder roldeurramen, een gemakkelijk op te zetten softtop, de juiste verwarming en een volledig uitgerust dashboard. Opties liepen naar een afneembare stalen hardtop en elektrische overdrive. Met dit alles, plus veramerikaniseerde styling, werd de Sunbeam Alpine algemeen beschouwd als meer sportieve toerwagen dan traditionele sportwagen.

Als aanvulling op de jaren 50-chic, had de Sunbeam Alpine prominente achterste staartvinnen.

Ongeveer even groot als een MGA of Triumph TR3 (zie inzendingen), gebruikte de Sunbeam Alpine het Husky-onderstel met korte wielbasis in combinatie met een iets verbeterd Rapier-onderstel. Het vermogen kwam aanvankelijk van de 1,5-liter versie van de corporate overhead-valve vier, met een vermogen van 78 pk en goed voor bijna 160 km / u in tijdschriftritten (van auto's die waarschijnlijk een beetje waren aangepast). Onnodig te zeggen dat de nieuwe Alpine lichter en wendbaarder was dan het origineel, en dus een scherpe concurrentie voor de MG en TR. Het was iets zwaarder en minder krachtig dan ze waren, maar bood superieure structurele stijfheid.

Niet dat Rootes, zijn dealers of klanten klaagden, vooral omdat de Alpine geleidelijk werd verbeterd. Net als de Corvette uit Amerika leek het in feite bijna elk jaar waardevolle veranderingen te krijgen, waardoor het een duidelijk verkoopvoordeel behaalde ten opzichte van de meeste rivalen..

De voortgang was eenvoudig en redelijk snel. In de herfst van 1960 kwam een ​​Series II-model met een 1,6-liter motor van 80 pk. De Series III volgde begin 1963 met een tweede model genaamd GT. Deze had een enigszins ontstemde motor, een met walnoten bedekt dashboard en de verwijderbare hardtop, maar merkwaardig genoeg geen opklapbaar dak. De vinnen werden ingekort voor de Series IV, die begin '64 doorboorde met een nieuwe extra kostbare automatische transmissie.

Later dat jaar kwam er een volledig gesynchroniseerde handleiding. Als laatste kwam de Serie V uit de late 1965, zonder automatische optie maar met 1725 cc en 92 pk. Het was voorspelbaar de snelst accelererende Alpine, maar de maximumsnelheid bleef op de een of andere manier steken op 98-100 mph. Toch ging dit innemende autootje met succes door tot begin 1968, toen Chrysler Corporation Rootes had overgenomen en nieuwe producten aan het leiden was, sommige goed, andere vreselijk..

De Sunbeam Harrington Le Mans verruilde de Alpine's staartvinnen voor een snelle, snelle achterkant.

De zeldzaamste van deze Sunbeam Alpines was de Le Mans 1962-63, een unieke fastback coupé-conversie door de carrosserieën van Harrington. Het begon met een Series II roadster zonder vinnen en uitgerust met een glad glasvezeldak dat eindigde in een omgekeerde "ducktail". Discrete coachlines (krijtstrepen) verborg de naden waar plastic aan de achterkant met metaal samenkwam, waardoor het eindproduct er bijna uitzag alsof het het originele ontwerp was geweest.

De stoelen waren bekleed met leer of vinyl (dit varieerde van auto tot auto), het dashboard in traditioneel notenhout. De 1,6-liter motor werd afgesteld op "Stage 2" -specificaties, net als op de fabrieks-fastbacks die de Index of Thermal Efficiency hadden gewonnen tijdens de 24 uur van Le Mans in 1961. Deze verbeterde acceleratie maar had niet veel invloed op de topsnelheid. Zelfs heter "Stage 3" -afstemming kon het maximum niet verder brengen dan 110 mph.

Als op maat gemaakte banen waren de "Harringtons" (Rootes gebruikte deze naam niet in de VS) niet goedkoop. De Sunbeam Harrington Le Mans kostte $ 3995, wat dicht bij het Corvette-territorium lag, tegenover $ 2800 of minder voor een moderne Sunbeam Alpine. Harrington deed andere Alpine-conversies, waaronder een GT fastback met lager vermogen, maar de Le Mans was de best verkochte, hoewel hij er maar 250 exemplaren van zag..

Er zou nog een Alpine komen, een product van het Chrysler-regime en niet te verwarren met deze tweezitters. Dit was weinig meer dan een pilaarloze fastback-versie van de alledaagse Hillman Hunter-sedan uit de late jaren zestig (Sunbeam Arrow in de VS) en net zo saai, afgezien van een hot Holbay-tuned Britse marktmodel genaamd H120 (vanwege zijn vermeende maximum van 120 km / u). ). Chrysler deed in 1969-70 een halfslachtige verkoopinspanning in de VS en wierp vervolgens zijn eigen importkavel met Mitsubishi uit Japan - wat een verhaal voor een andere keer is.

Zie voor meer informatie over Sunbeam en andere sportwagens:

  • Hoe sportwagens werken
  • Sportwagens uit de jaren 50
  • Sportwagens uit de jaren 60
  • Nieuwe sportwagenrecensies
  • Gebruikte sportwagen beoordelingen
  • Muscle Cars
  • Hoe Ferrari werkt
  • Hoe de Ford Mustang werkt
De gelikte stijl van de Sunbeam Tiger doet denken aan een kleine Shelby Cobra, en terecht: Carroll Shelby was zelf betrokken bij het ontwerp.

Shelby's A.C. Cobra was niet de enige Britse sportwagen die profiteerde van de Ford V-8-kracht. De Sunbeam Tiger had oprechte betrokkenheid van Carroll Shelby en kan worden beschouwd als een soort 'Cobra junior'.

Sunbeam was het sportiefste van verschillende Engelse merken die werden gecontroleerd door de Britse Rootes Group. Sunbeam had Grand Prix-evenementen en Indianapolis georganiseerd en sportauto's gebouwd vóór de overname van Rootes in 1935. Rootes bracht toerwagens op de markt onder het Sunbeam-Talbot-embleem, maar pas in de jaren '50 verscheen de naam op een sportwagen, de Sunbeam Alpine.

Op zoek naar meer prestaties voor deze betrouwbare, maar timide vormgegeven viercilinder roadster, contracteerde Rootes met Shelby een prototype met Ford small-block power. Ook wel de Tiger genoemd - naar Sunbeam's snelheidsrecord-auto uit 1928 - debuteerde hij op de New York Auto Show in 1964 en ging al snel in productie in Engeland..

Visueel vergelijkbaar met de gelijktijdige Sunbeam Alpine, deelde de Sunbeam Tiger de Cobra's 260-cid Ford V-8, maar in mildere melodie dan die 260-pk bom. Toch was zijn 164 pk meer dan het dubbele van wat de Alpine had en was hij met 9,5 seconden van 0-60 mph bijna twee keer zo snel. De live-achteras en de versnellingsbak met vier versnellingen waren van Ford, maar het chassis was van Sunbeam Alpine, aangepast door Shelby met een stijvere ophanging en stuurinrichting met tandheugel. Remmen bleven schijven voor en trommels achter. Het weggedrag, de wegligging en het rijcomfort verdienden hoge cijfers, hoewel de dunne banden en de koppelrijke V-8 bijdroegen aan de as-hop en slechte tractie buiten de lijn.

De Sunbeam Tiger had een Ford V-8, die hem veel spierkracht gaf, maar spelde uiteindelijk zijn ondergang toen Sunbeam werd verworven door Chrysler, die geen auto met Ford-motor in zijn assortiment wilde hebben.

Voor $ 3499 vond de Sunbeam Tiger 6495 kopers voordat een verbeterde Tiger II in 1967 op de markt kwam. Hij had Ford's 289-cid V-8 met een vermogen van 200 pk en badges met de tekst 'Sunbeam V-8' in plaats van 'Powered by Ford 260. " Nul-60 keer viel twee seconden en de topsnelheid steeg vijf mph. De meeste Cobra-snelheidsapparatuur zou kunnen worden gemonteerd, inclusief dubbele koolhydraten met vier vaten voor maximaal 300 pk.

Sunbeam Tigers waren bedreigingen van productieklasse op de weg in Amerika en rallywinnaars in Europa. Op straat waren ze aanzienlijk sneller dan de laatste van de grote Healeys of de eerste van Triumph's zescilinder TR's. Maar het maakte niet uit. Chrysler had zich in 1964 bij de Rootes-groep ingekocht en kon een door Ford aangedreven auto niet aan. De Sunbeam Tiger II werd in 1967 zonder pardon gedumpt.

Zie voor meer informatie over Sunbeam en andere sportwagens:

  • Hoe sportwagens werken
  • Sportwagens uit de jaren 60
  • Nieuwe sportwagenrecensies
  • Gebruikte sportwagen beoordelingen
  • Muscle Cars
  • Hoe Ferrari werkt
  • Hoe de Ford Mustang werkt



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt