'Screaming mummy' is mogelijk overleden aan een hartaanval, zeggen onderzoekers

  • Phillip Hopkins
  • 0
  • 1080
  • 165

Bijgewerkt op 23 juli om 14.00 uur ET.

Een Egyptische vrouw die werd gemummificeerd met haar mond open in een stille schreeuw, is mogelijk overleden aan een hartaanval, blijkt uit nieuw onderzoek. 

Een computertomografie (CT) -scan van de mummie vond wijdverspreide atherosclerose, afzettingen van vette plaques in de bloedvaten. Egyptologen beweren dat de vrouw alleen stierf aan een zware hartaanval en enkele uren niet werd gevonden, waarna rigor mortis begon. Haar kaak, die mogelijk in de dood opengevallen was, was toen voor altijd opengevroren. 

Externe onderzoekers staan ​​echter sceptisch tegenover dit verhaal. Mummificatie was een lang proces en rigor mortis duurt maar een paar dagen, vertelde Andrew Wade, een antropoloog aan de McMaster University, aan Gizmodo. 

"Het is veel waarschijnlijker dat de omhulsels rond de kaak simpelweg niet strak genoeg waren om de mond gesloten te houden, aangezien hij de neiging heeft om in een open positie te vallen als hij aan zijn lot wordt overgelaten," zei Wade. 

De mummie werd meer dan een eeuw geleden ontdekt, in 1881. Ze was begraven in Deir el-Bahari, een grafcomplex aan de andere kant van de Nijl ten opzichte van de stad Luxor. De naam "Meritamun" stond op haar verpakking, maar Egyptologen weten niet zeker wie ze was. Er waren verschillende prinsessen in het oude Egypte genaamd Meritamun, waaronder de dochter van de 17e-dynastie heerser van Thebe, Seqenenre Taa II (ook wel gespeld als Seqenenre Tao II), die rond 1558 voor Christus regeerde, en de dochter van de machtige Ramses II (ook bekend als als Ramses de Grote), die in 1279 voor Christus farao werd.

Verwant: Foto's: Vrouwelijke Egyptische mummie ontdekt 

Deze 'schreeuwende mummie', die verwijst naar de gemummificeerde overblijfselen van een vrouw uit het oude Egypte, werd gevonden in Deir el-Bahari, een grafcomplex aan de andere kant van de Nijl ten opzichte van de stad Luxor. Krediet: Zahi Hawass en Sahar Saleem

Eeuwige schreeuw

Meritamun was een van de twee mummies die in Deir el-Bahari werden gevonden met een bevroren schreeuw. De andere is geïdentificeerd als Pentawere, de zoon van Ramses III, die gedwongen werd zelfmoord te plegen nadat hij zou hebben deelgenomen aan een complot om de keel van de farao door te snijden. Pentawere werd gedwongen zelfmoord te plegen nadat hij erbij betrokken was geraakt, en hij werd slecht gemummificeerd. Hij was in plaats van linnen gewikkeld in een schapenvacht en zijn organen werden niet verwijderd. Blijkbaar was zijn kaak ook niet gesloten, waardoor zijn mond open kon vallen. 

De egyptoloog Zahi Hawass, de voormalige Egyptische minister van Oudheden, en dr. Sahar Saleem, een radioloog aan de universiteit van Caïro, wilden weten of Meritamun een soortgelijk lot had ondergaan. Ze gebruikten CT, een methode waarbij röntgenstralen rond het lichaam roteren, zodat onderzoekers een virtueel 3D-beeld van het onderwerp kunnen samenstellen.. 

Verwant: Foto's: een kijkje in een oude Egyptische mummie

Een CT-scan onthulde dat veel van de organen van Meritamun waren verwijderd, hoewel haar hart, luchtpijp en longen nog steeds aanwezig waren. Krediet: Zahi Hawass en Sahar Saleem

Uit de scans bleek dat Meritamun goed was gemummificeerd. In tegenstelling tot Pentawere liet ze veel van haar organen verwijderen, hoewel haar hart, luchtpijp en longen nog steeds aanwezig waren. Haar buikholte zat vol linnen en hars. Haar hersenen waren niet verwijderd; bij de dood verschrompelde het in de rechterachterzijde van haar schedel, in navolging van de naar rechts kantelen van het hoofd van de mummie. 

Meritamun was in zijn leven net geen 151 centimeter lang. Gebaseerd op haar botten en tanden, denken onderzoekers dat ze stierf in de vijftig. Haar tanden waren bezaaid met gaatjes en sommige kiezen waren tot stronken verrot. De grootste aanwijzing voor haar gezondheid was echter de atherosclerose die haar bloedvaten teisterde. De uitgebreide atherosclerose deed de onderzoekers speculeren dat Meritamun stierf aan een hartaanval. Deze diagnose is echter slechts een gok; atherosclerose kan ook dodelijk zijn door een beroerte te veroorzaken, of de blokkering van een bloedvat in de hersenen. De onderzoekers zullen hun bevindingen publiceren in een komende uitgave van het Egyptian Journal of Radiology and Nuclear Medicine.

Gerelateerde inhoud

- Op foto's: de mummiekoning Ramses III

- Foto's: geweldige mummies van Peru en Egypte

- 25 griezelige archeologische vondsten

Mummie-mysteries

Omdat Meritamun goed gemummificeerd was, geloven Hawass en Saleem niet dat ze net als Pentawere in schande stierf. Maar ze bevindt zich in een ongebruikelijke positie, met haar gapende mond en gebogen benen, gekruist bij de enkels. 

De onderzoekers speculeren dat Meritamun alleen stierf en pas werd gevonden als rigor mortis begon. Rigor mortis is een verstijving van de spieren en gewrichten die een uur of twee na de dood begint en vervolgens vervaagt als het lichaam na twee of meer dagen begint te ontbinden. Misschien begonnen de balsemers van Meritamun met haar mummificatieproces voordat de rigor mortis eindigde, schreven de onderzoekers in hun paper, en waren ze niet in staat haar benen te strekken of haar kaak gesloten te houden. Volgens een commentaar uit 2009 in het tijdschrift Archaeology zijn 'schreeuwende' mummies echter niet ongewoon, en deze groteske uitdrukkingen zijn het resultaat van het ontspannen van de kaakbanden na de dood. Omwikkelingen rond de kaak hielden de mond meestal gesloten, maar deze konden losraken. 

De combinatie van de gebogen benen en open kaak zorgt ervoor dat Hawass, Saleem en hun collega's denken dat er iets anders aan de hand is met Meritamun.. 

De combinatie van de gebogen benen en open kaak zorgt ervoor dat Hawass, Saleem en hun collega's denken dat er iets anders aan de hand is met Meritamun.. 

"Mummificatie was zo gestandaardiseerd en geritualiseerd dat er een reden moest zijn dat de balsemers haar niet rechtzetten en haar niet in de gebruikelijke rugligging plaatsten - vooral omdat ze haar blijkbaar goed behandelden ter voorbereiding op het hiernamaals," Andrew Nelson, een professor in de bioarcheologie aan de University of Western Ontario, die over het onderzoek heeft geraadpleegd, schreef in een verklaring. "Dus een soort van combinatie van strengheid en kadaverische spasmen - hoewel ongebruikelijk - is een redelijke hypothese." (Kadaverische spasmen zijn spierstijfheid die optreedt op het moment van overlijden.) 

Het is niet duidelijk wanneer de oude Egyptenaren met het mummificatieproces begonnen, vertelde Saleem. Ze zei ook dat Meritamun goed gemummificeerd was, waardoor ze sceptisch was over het feit dat de balsemers de kaak slecht hadden vastgemaakt. 

“Onthoud alstublieft dat de oude Egyptenaren geen informatie achterlieten over hoe ze mummificatie uitvoerden, omdat ze van plan waren deze praktijk geheim te houden,” schreef ze in een e-mail. “Wat we weten is heel weinig en kwam van oude reizigers (zoals Herodotus) meer dan 1000 jaar later dan het hoogtepunt van de praktijk.”

Verder onderzoek naar mummies zoals de schreeuwende vrouw zou kunnen helpen de relatie tussen mummificatie en verschijnselen na de dood, zoals rigor mortis, te verduidelijken, voegde ze eraan toe.. 

De CT-scan bracht de familiebanden van Meritamun niet definitief aan het licht. Een mogelijke aanwijzing voor haar identiteit is dat haar hersenen niet zijn verwijderd, schreven de onderzoekers. Hersenverwijdering kwam vaker voor bij mummies uit de 19e dynastie dan bij mummies uit de 17e dynastie, schreven ze. Om die reden is het aannemelijk dat Meritamun de dochter was van Seqenenre Taa II, niet Ramses de Grote. 

Noot van de redacteur: dit artikel is bijgewerkt met aanvullende reacties van Sahar Saleem en om de aansluiting van Andrew Wade bij te werken. 

Zie alle reacties (1)



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt