Hoe Franklin Cars werkt

  • Vlad Krasen
  • 0
  • 4065
  • 670
De Franklin Six Pirate was de belichaming van luxe uit de late jaren dertig.

Franklin heeft de speciale onderscheiding omdat hij een van de weinige Amerikaanse autofabrikanten is die echt succes boekt met luchtgekoelde kracht. Het was te zien op de allereerste Franklins van 1902, die onmiddellijk een reputatie verwierven voor hoge kwaliteit en innovatie die door zouden gaan tot het einde van het bedrijf in 1934..

De gewichtsbesparende constructie kreeg bijzondere aandacht. In een tijd waarin gietijzer het standaardmateriaal was van motorblokken, zuigers en cilinderkoppen, gebruikte Franklin hoogwaardig, lichtgewicht aluminium. Ooit was Franklin 's werelds grootste consument van aluminium. Even ongebruikelijk waren de allround volledig elliptische veren van de auto's, die voor een soepeler rijgedrag en veel minder bandenslijtage zorgden dan de half-elliptische ophangingen van de meeste concurrenten..

Een flexibel houten frame verzachtte ook de rit. Tegen 1920 waren andere geavanceerde technische functies, zoals smering onder volledige druk, automatische vonkregeling en elektrische choke, al lang bekend bij Franklin. Dat gold ook voor zescilindermotoren; Franklin verliet vieren na 1914.

Franklins toewijding aan "luchtkoeling" kreeg een boost toen Charles A. Lindbergh in 1927 zijn historische transatlantische vlucht maakte. Geest van St. Louis had een luchtgekoelde motor, en de reclame van Franklin wees gretig op de paral-lel. Het bedrijf begon toen de naam "Airman" te gebruiken op sommige modellen uit 1928 om de Lone Eagle te eren. Alle Franklins namen dat jaar vierwielige Lockheed hydraulische remmen en een stalen chassis over. Standaard "stille tweede" synchromesh was een verdere innovatie voor 1929.

Net als veel andere Detroit-producers ging Franklin met optimisme de jaren '30 in ondanks de recente, onheilspellende crash van Wall Street. Dat was begrijpelijk. Het bedrijf had in 1929 een recordomzet behaald en de belangstelling voor zowel luchtvaart als luchtkoeling was ongekend hoog.

Een weerspiegeling van Franklins rooskleurige vooruitzichten was de lijn van "145" en "147" -modellen uit 1930 met een nieuwe styling en kracht op respectieve wielbases van 125 en 132 inch. Beiden werden aangekondigd door een mooie nieuwe radiator, die Franklin altijd een 'voorkant van de kap' noemde, in de overtuiging dat een conventionele radiator essentieel was voor de verkoop. Deze had nu luiken die de hoeveelheid inkomende lucht regelen, waarbij de opening van de luik automatisch wordt geregeld door een thermostaat die is aangesloten op cilinder nummer één.

Volgens de traditie van het bedrijf had de nieuwe motor zes afzonderlijk gegoten cilinders en bovenliggende kleppen, maar verschilde doordat de koellucht van links naar rechts naar de zijkanten van het blok werd geleid - een opstelling die al snel bekend stond als "side-blast" -koeling. De zes leverden 95 pk van 274 kubieke inch.

De Six Speedster uit 1931 toont Franklins innovatieve "side-blast" koeldelen.

Franklin was altijd al een luxe merk geweest, dus het chassis was een logische basis voor veel aangepaste carrosserieën, meestal van Derham, Dietrich, Locke en Brunn. Een van de meer memorabele open stijlen uit 1930 was Dietrichs vierdeurs Pirate, beschikbaar als een vijfpersoons phaeton of een zevenzitter touring. Het meest opvallende kenmerk waren de treeplanken die volledig verborgen waren achter uitlopende deurbodems.

Ook nieuw dat jaar was de Pursuit, een phaeton met dubbele kap die geen externe deurgrepen had in het belang van een schoner uiterlijk. Bekleding in het voorcompartiment van de Pursuit verpakt en over de buitenrand van de deuren a la vliegtuigcockpits van de dag.

Dietrich toverde ook een populaire vierdeurs speedster met vier zitplaatsen tevoorschijn met een verkorte carrosserie die halverwege de achterwielen eindigde. De meeste hiervan waren gesloten stijlen met permanente canvas tops, maar een volledig converteerbare optie werd tegen meerprijs aangeboden.

Zoals je zou verwachten, kozen beroemde pioniervliegers zoals Lindbergh, Amelia Earhart en Frank Hawks Franklins als hun persoonlijke auto, iets anders dat het bedrijf maar al te graag publiceerde. Maar hoewel Franklin zijn sportieve modellen had, heeft het op die basis nooit auto's verkocht. De meeste klanten waren artsen, advocaten, bedrijfsleiders en andere professionals, dus verfkleuren waren meestal conservatief en blackwall-banden waren de norm.

Franklin liep voorop in de branche door vóór 1920 meer sedans dan open auto's te verkopen, en sedans bleven de favoriete modellen in de jaren '30. Franklins kan dus worden omschreven als conservatief, elegant en redelijk duur. De eigenaren waren loyaal en Franklin had veel terugkerende klanten.

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker
De Franklin Airman Six herinnerde kopers aan de luchtvaartgeschiedenis van het bedrijf.

Franklin beweerde dat zijn aandeel in de "fine car business" in het eerste kwartaal van 1930 met 100 procent was gestegen ten opzichte van de vergelijkbare periode van 1928. Het probleem was dat de Grote Depressie de 'fijne autobranche' bijna had gedood, dus Franklins verkoop in het kalenderjaar van 1930 bedroeg minder dan de helft van het totaal in 1929. In een wanhopige poging om het productieniveau op peil te houden, introduceerde Franklin in mei 1930 de 'Transcontinent Six' (Serie 141). Net als de '145' bood hij een gesloten coupé, een cabriolet, een Victoria Brougham en een vierdeurs sedan aan op de 125-inch chassis.

De sedan was de goedkoopste auto die Franklin aanbood, maar zelfs de prijs van $ 2395 was vier keer zo duur als een nieuwe Model A Ford. Onthoud in die tijd dat zulke bedragen gelijk stonden aan een aardig jaarsalaris. Met dit alles was de productie van modeljaar somber: slechts 5744.

Het aanbod werd onmiddellijk geschrapt voor 1931. Transcontinent keerde terug met zijn vorige carrosserievarianten tegen prijzen die waren verlaagd tot slechts $ 1800 - $ 1900. In het gebied van $ 2400 - $ 2700 was de DeLuxe Six, een groep van vier modellen met sportieve spatborden en prachtige vloeiende carrosserielijnen van Ray Dietrich op de 132-inch wielbasis. De zes werden overgehaald tot 100 rempaarden voor alle modellen.

Reclame bleef de technische banden met de luchtvaart benadrukken via bloemrijke uitdrukkingen zoals "rijden als zweefvliegen". Maar de Grote Depressie was met wraak begonnen en Franklins modeljaarproductie verdween tot 2851.

Toen kwam Franklin met een verrassend idee: een luchtgekoelde V-12 - een machtig ding met 398 cid en 150 pk. Franklin adverteerde zijn V-12 als 'supercharged', maar in werkelijkheid had het een ram-air-effect, dankzij een kanaal van de koelventilator.

De Twelve was oorspronkelijk gepland voor het DeLuxe Six chassis uit 1931, maar werd door financiële problemen uitgesteld tot '32. Franklin had de betaling van bepaalde bankbiljetten niet voldaan en de banken stuurden managers om hun investering te beschermen. Bedrijfsvoorzitter Edwin McEwen besloot ook dat er enkele veranderingen nodig waren, dus de Twaalf bogen als een geheel nieuwe en grotere auto voor 1932.

Het leek alleen op eerdere Franklins omdat het luchtgekoeld was. De traditionele full-elliptics en buisvormige vooras maakten plaats voor semi-elliptics en een I-balk. In plaats van carrosserieën gebouwd door Walker uit Massachusetts, Franklins vaste leverancier, werd Twelve carrosserieën met de hand gemaakt in de eigen fabriek in Syracuse..

LeBaron was verantwoordelijk voor de styling, die zich onderscheidde door een scherp Vee'd "motorkapafdekking" die zich uitstrekte tot een zwierig gebogen voorruit. Volgens de normen van 1932 waren de Franklin Twelve echt exotisch en prachtig om te zien. Op een chassis met een wielbasis van 144 inch was de omvang alleen al indrukwekkend.

Maar de verkoop was verre van dat: naar schatting 200 voor het modeljaar, plus nog eens 1700 of zo zescilinder Airmans op het 132-inch wielbasischassis. Franklins situatie was nu behoorlijk wanhopig.

Dienovereenkomstig bracht de firma een nog goedkopere lijn uit voor 1933. De naam Olympic, het resultaat van een overhaaste overeenkomst met Reo, een andere autofabrikant die op het punt stond te sterven. In feite was het Reo's nieuwe Flying Cloud met een wielbasis van 118 inch met een Franklin Six geïnstalleerd door Franklin in Syracuse, New York..

Reo verscheepte dagelijks 30 lichamen vanuit de fabriek in Lansing, Michigan; een vergelijkbaar aantal Olympische Spelen rolden de volgende dag uit Syracuse. Franklins investering was bescheiden, dus de verkoopprijs van de Olympische Spelen was aantrekkelijk laag: $ 1385 voor de coupé of sedan en $ 1500 voor een cabriolet..

De Franklin Twelve debuteerde als een compleet vertrek uit Franklin-traditie, met een handgemaakte LeBaron-body en Vee'd-kap.

De Olympic was een hele goede auto, maar het was te laat om Franklin te redden. Slechts 1218 werden gebouwd voor 1933, en slechts 109 voor zwanenzang 1934. Franklin bood ook mechanisch ongewijzigde Twelves en Airman Sixes aan in die laatste twee jaar, elk met vier carrosserievarianten, maar de productie was minuscuul. Gecombineerde totalen waren respectievelijk slechts 98 en 468 eenheden.

Het Franklin-verhaal eindigde niet met een faillissement. Het bedrijf werd gekocht door een bedrijf onder leiding van voormalige Franklin-ingenieurs en begon met de fabricage van luchtgekoelde vliegtuigmotoren van Franklin. Helikoptermotoren werden in de jaren '40 toegevoegd. In '48 werd waterkoeling toegevoegd aan een Franklin-helikoptermotor om de Tucker-auto aan te drijven. De productie van vliegtuigmotoren ging door tot in de jaren zeventig.

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt