Hoe beïnvloedt de diversiteit van biobrandstoffen de samenleving en het milieu?

  • Vlad Krasen
  • 0
  • 969
  • 238
Biobrandstoffen kunnen de wereld helpen haar afhankelijkheid van fossiele brandstoffen te doorbreken, maar welke gevolgen heeft de teelt van deze gewassen voor de samenleving en het milieu? iStockphoto / Thinkstock

Mensen hunkeren naar energie. We likken het op als een dorstige hond bij een waterschotel. We hebben energie nodig om onze huizen te verwarmen, onze fabrieken van stroom te voorzien en onze straten te verlichten. Energie zorgt ervoor dat dingen gebeuren. Toch is de wereldwijde energievoorziening verre van grenzeloos. De meeste van onze energie is afkomstig van fossiele brandstoffen zoals steenkool, olie en aardgas. En op een dag zal de wereld zonder hen, en onze belangrijkste krachtbronnen, opraken.

Toch is ons verlangen naar fossiele brandstoffen, met name olie, onverzadigbaar. Beschouw dit eens: mensen verbruiken 85 miljoen vaten olie per dag; Alleen al de Amerikanen gebruiken 18,6 miljard vaten per dag [bron: Cocks, Central Intelligence Agency]. Analisten zeggen dat de olieproductie in 2006 zijn hoogtepunt bereikte, maar dat de wereldeconomie alleen maar groeit [bron: Sills]. Deskundigen zeggen dat het wereldwijde energieverbruik de komende 25 jaar waarschijnlijk met 36 procent zal toenemen, waarbij alleen China zijn verbruik met 75 procent zal verhogen, waardoor de wereldwijde energievoorziening verder onder druk komt te staan ​​[bron: Sills]. Om nog maar te zwijgen van het feit dat bij verbranding van fossiele brandstoffen broeikasgassen vrijkomen in de atmosfeer, die schadelijk zijn voor het milieu en de gezondheid van individuen.

Wat betekent dit allemaal? Experts zeggen dat we onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen moeten verminderen en alternatieve energiebronnen moeten vinden. Een van die alternatieven is om brandstof te maken uit planten, ook wel biobrandstoffen genoemd. Enkele van deze zogenaamde "energiegewassen" zijn maïs, tarwe, sojabonen, algen en zelfs zonnebloemen. Wetenschappers zijn ook bezig met het manipuleren van de genen van sommige plantensoorten in de hoop ze sneller en groter te laten groeien en meer energie op te slaan..

Maar deze energiegewassen hebben het potentieel om onze samenleving en het milieu te beïnvloeden op manieren die we niet volledig begrijpen. Lees verder om erachter te komen hoe ze u en toekomstige generaties kunnen beïnvloeden.

In 1973 stopten de olieproducerende landen van het Midden-Oosten met de export van olie. Het embargo was een wake-up call voor de rest van de planeet. Regeringen haastten zich om alternatieve energiebronnen te vinden, en veel landen begonnen serieus energiegewassen om te zetten in biobrandstof.

Energiegewassen hebben veel voordelen. Ze kunnen onze afhankelijkheid van ruwe olie verminderen, en in tegenstelling tot fossiele brandstoffen zijn energiegewassen duurzaam - wat betekent dat ze waarschijnlijk nooit opraken. Bovendien is de biobrandstofindustrie een belangrijke banenproducent. Volgens de Biotechnology Industry Association zal de biobrandstofindustrie tegen 2022 190.000 banen creëren in de Verenigde Staten. Bovendien zou de productie van biobrandstoffen de Amerikaanse aardolie-invoer in 12 jaar met $ 70 miljard kunnen verminderen [bron: Biotechnology Industry Association].

Veel van de energiegewassen en biobrandstoffen zijn beter voor het milieu dan fossiele brandstoffen. Boeren kunnen bijna overal ter wereld energiegewassen planten, en sommige van deze gewassen, zoals switchgrass en jatropha, gedijen zelfs op land dat onbruikbaar is voor het verbouwen van voedselgewassen. De gewassen nemen ook kooldioxide op uit de atmosfeer, waardoor de hoeveelheid warmtevasthoudende gassen wordt verminderd. Bovendien zorgen biobrandstoffen voor minder smog en andere irriterende stoffen, wat een positieve impact heeft op de gezondheid van mensen.

Op een ander niveau kunnen sommige energiegewassen, zoals switchgrass, het bodembehoud verbeteren door erosie te beperken. Andere gewassen trekken nuttige insecten aan, zoals lieveheersbeestjes en bijen die ongedierte bestrijden en gewassen bestuiven [bron: Science Daily].

Maar niet alle effecten van energiegewassen kunnen positief zijn. Ga verder naar de volgende pagina om enkele van de negatieve effecten te zien die ze kunnen hebben op het milieu en de samenleving.

Energiemachines

Elke groene plant is een energieproducerende fabriek. De planten nemen zonlicht op en zetten het door in chemische energie fotosynthese. Door deze chemische energie om te zetten, ontstaat er licht- en warmte-energie.

Voor het verwerken van maïs tot ethanol is een enorme hoeveelheid fossiele brandstof nodig, en komen er enorme hoeveelheden broeikasgassen en vervuiling vrij. iStockphoto / Thinkstock

Het sirenenzang van in eigen land geteelde energiegewassen die de afhankelijkheid van buitenlandse olie verminderen en tegelijkertijd het milieu zuiveren, is meer dan aantrekkelijk. Het klinkt te mooi om waar te zijn. In sommige gevallen is dat zo. Graaf dieper en je zult zien dat sommige energiegewassen meer kwaad dan goed doen.

Overweeg palmolie. Biodiesel gedestilleerd uit palmolie is efficiënt en helpt de economieën van Maleisië en Indonesië. Toch verbranden boeren elke dag duizenden hectares regenwoud om plaats te maken voor palmplantages. Deze vernietiging bedreigt talloze dier- en plantensoorten en heeft invloed op de weersystemen op aarde. De productie van palmolie levert 10 keer zoveel broeikasgas op als olie [bron: Brune].

Biocrops kunnen ook de wereldvoedselvoorziening beïnvloeden. In 2009 ging 25 procent van alle maïs en graangewassen die in de Verenigde Staten werden verbouwd, voor de productie van biobrandstoffen, niet voor voedselproductie [bron: Vidal]. Sommige boeren aarzelen om voedselgewassen te verbouwen, omdat biobrandstofgewassen lucratiever zijn. Als gevolg hiervan stijgen de voedselprijzen.

Evenzo is maïsethanol misschien niet zo milieuvriendelijk als de meeste mensen denken. Als raffinaderijen elke korenaar in de Verenigde Staten in ethanol zouden veranderen, zou het slechts 12 procent van de benzine vervangen [bron: Brune]. Daarnaast gebruiken boeren veel fossiele brandstof om maïs te verbouwen en te verwerken tot ethanol, wat zorgt voor een toename van broeikasgassen. Van boerderij tot gastank, maïsethanol produceert slechts 15 procent minder atmosferisch broeikasgas dan de equivalente hoeveelheid benzine [bron: Tillman en Hill].

Sommige bioculturen kunnen ook een negatieve invloed hebben op dieren in het wild. Wetenschappers van de Universiteit van Wisconsin-Madison zeggen dat het aantal vogelsoorten in het hogere middenwesten tussen de 7 en 65 procent zou kunnen afnemen als boeren maïs en andere jaarlijkse energiegewassen planten. Wetenschappers zeggen dat veel soorten, waaronder vogels, graag leven in gebieden met een gevarieerd plantenleven. Het planten van grootschalige rijgewassen, zoals soja en maïs, zou de biodiversiteit van vogels verminderen, zeggen ze [bron: Tenenbaum].

Experts zeggen dat als we onze energiegewassen verstandig kiezen, ze de potentie hebben om de wereld van klimaatvriendelijke energie te voorzien. Maar de vraag van een miljoen dollar is eigenlijk welke bioculturen we moeten telen, en waar?

gerelateerde artikelen

  • 10 eetbare biobrandstoffen
  • 10 Topgewassen voor biobrandstoffen
  • Car Smarts: biobrandstof
  • Voedsel of brandstof?
  • De ultieme quiz voor gewassen voor biobrandstoffen
  • Hoe Biodiesel werkt
  • Zijn vetauto's legaal?
  • Concurreren biobrandstoffen met voedsel?
  • Grassoline: Kunnen we onze auto's van gras voorzien??
  • Zullen alternatieve brandstoffen de wereldwijde voorraden maïs uitputten?

Meer geweldige links

  • Amerikaanse ministerie van landbouw
  • Staatsuniversiteit van North Carolina
  • National Aeronautics and Space Administration

Bronnen:

  • Biotechnology Industry Organization. "Nieuw rapport toont aan dat de geavanceerde biobrandstoffenindustrie banen en economische groei kan creëren." 25 februari 2009. (november 2010) http://www.bio.org/news/pressreleases/newsitem.asp?id=2009_0225_02
  • Brune, Michael. "Coming Clean: Breaking America's Addiction to Oil and Coal." Sierra Club Books. 2008.
  • Central Intelligence Agency. "The World Fact Book: landenvergelijking olieverbruik." (November 2010) https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2174rank.html
  • Lullen, Franklin Hadley. "Energievraag en klimaatverandering: problemen en oplossingen. Wiley-VCH Verlag GmbH & Co. 2009.
  • Science Daily. "Diversiteit van gewassen voor biobrandstoffen voegt waarde toe, zeggen onderzoekers." 26 januari 2010. (november 2010) http://www.sciencedaily.com/releases/2010/01/100125094647.htm
  • Dorpels, Ben. "Olieproductie bereikte waarschijnlijk een hoogtepunt in 2006, zal worden vervangen door biobrandstoffen, zegt IEA." Bloomberg. 17 november 2010. (november 2010). Http://www.bloomberg.com/news/2010-11-17/oil-output-likely-peaked-in-2006-zal-vervangen- door-biobrandstoffen-iea-zegt.html
  • Tenenbaum, David. "Bio-energiekeuzes kunnen de diversiteit van de vogels in het Midwesten drastisch veranderen." Universiteit van Wisconsin-Madison. 24 oktober 2010. (november 2010) http://www.news.wisc.edu/18479
  • Thomas, Isabel. "De voor- en nadelen van biomassa." Rosen Publishing. 2008.
  • Tilmann, David en Hill, Jason. "Maïs kan ons probleem niet oplossen." De Washington Post. 25 maart 2007. (nov. 2010) http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/03/23/AR2007032301625.html
  • Vidal, John. Volgens nieuwe cijfers wordt een kwart van de graangewassen in de VS aan auto's gevoerd, niet aan mensen. "The Guardian. 22 januari 2010. (nov. 2010) http://www.guardian.co.uk/environment/2010/jan / 22 / kwart-us-graan-biobrandstoffen-voedsel
  • Walker, Niki. "Verandering in biomassa." Crabtree Publishing. 2007.



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt