Hoe Automotive Test Grounds werken

  • Rudolf Cole
  • 0
  • 4621
  • 348
Afbeeldingengalerij: conceptauto's Testterreinen geven General Motors de ruimte die het nodig heeft om (in privé) experimentele voertuigen te testen, zoals dit door gasturbinemotoren aangedreven voertuig uit 1954, de XP-21 Firebird. Bekijk meer foto's van conceptauto's. FPG / Hulton Archive / Getty Images

De kans is groot dat je elke dag in een auto rijdt (of in ieder geval rijdt). Misschien heb je een gezin dat met je in die auto rijdt. En de kans is groot dat u die auto vertrouwt om u en uw gezin te beschermen. Zelfs onder ongebruikelijke rijomstandigheden - vreemd weer, hoge snelheden, hobbelige wegen, ongevallen - verwacht u dat uw auto goed reageert en u en uw dierbaren beschermt. De fabrikant heeft tenslotte geadverteerd dat de auto bepaalde capaciteiten heeft en veilig kan rijden.

Maar hoe weet de fabrikant dat precies? Hoe weten de mensen die uw auto hebben gebouwd precies tegen welke omstandigheden deze bestand is? Hebben ze het voor de zekerheid door alle mogelijke wegomstandigheden gereden onder alle mogelijke omstandigheden??

Ja, dat deden ze. Voordat een auto op de markt wordt gebracht, moet deze onder extreme omstandigheden worden getest om er zeker van te zijn dat geen fabricagefouten of verkeerde berekeningen in het ontwerp ervoor zorgen dat de auto onveilig is of zich op onvoorspelbare manieren gedraagt. Af en toe horen we natuurlijk dat een auto wordt teruggeroepen vanwege een onverwacht defect, zoals een plotselinge acceleratie of exploderen bij een botsing, maar deze dingen zijn vrij zeldzaam. De meeste auto's gedragen zich precies zoals ze zouden moeten, althans het grootste deel van de tijd.

Waar testen fabrikanten hun auto's om er zeker van te zijn dat ze werken zoals geadverteerd? Bijna elke grote autofabrikant heeft een testterrein voor de automobielindustrie, een plek waar ze auto's kunnen nemen en ze kunnen testen, en ze rigoureus kunnen testen tegen extreme en wisselende omstandigheden bij verschillende snelheden met wisselende passagiersbelasting. Deze proefvelden hebben een lange geschiedenis, die meer dan een eeuw teruggaat. Enkele van de meest kleurrijke afleveringen in de autogeschiedenis hebben plaatsgevonden op deze testbanken van autotechnologie, maar de meesten van ons zullen er nooit iets van weten.

Dus, waar zijn deze bewijsgronden precies en wat doen de autofabrikanten daar? Dit is niet bepaald een geheim. Desalniettemin doen de meeste fabrikanten er niet alles aan om mensen te laten weten wat er in hun privé-testfaciliteiten gebeurt. Volkswagen denkt zelfs graag dat zijn testbaan geheim is (maar we weten wel beter). In de rest van dit artikel zullen we kijken naar de geschiedenis van auto-testterreinen en wat het is dat bedrijven van GM tot Fiat daar doen.

De nieuwe Iso Grifo A3 tijdens het testen op de Modena Aerautodromo, 1964. Klemantaski Collection / Getty Images

Tot de jaren twintig van de vorige eeuw werden autotests uitgevoerd op dezelfde plaats als waar de meeste auto's rijden: op stadsstraten en landwegen. Maar toen de auto een steeds belangrijker vervoermiddel werd en de wegen vol auto's liepen, was dit niet meer haalbaar. Het was te gevaarlijk om auto's op openbare plaatsen te testen. Bovendien werden autofabrikanten huiverig om het publiek hun auto te laten zien terwijl ze zich nog in de testfase bevonden. Concurrenten krijgen misschien de kans om handelsgeheimen te stelen of journalisten kunnen toekomstige modellen te dichtbij bekijken.

In 1924 opende General Motors de Milford Proving Grounds in wat toen een vrij afgelegen deel van Michigan was. Het was 's werelds eerste speciale testterrein voor auto's. De oorspronkelijke locatie bestond uit een onverharde lus van iets minder dan 6,4 kilometer in omtrek, plus een directe. De hele faciliteit was slechts 1125 acres (4,6 vierkante kilometer) groot en slechts één werknemer werkte fulltime op het testterrein. Zijn naam was Ruggles Simcock. Hij was de onderhoudsinspecteur bij de faciliteit.

In 1928 drukte GM een pamflet over de Milford Proving Ground waarin duidelijk de grondgedachte erachter werd uiteengezet: "Geen enkele andere industrie is zo snel vooruitgegaan met zo weinig basisfeiten - feiten die nodig zijn als de auto van toenemend nut moet worden. aan een groter aantal mensen. Als de industrie haar tempo wil voortzetten, moet ze meer feiten weten over het gebruikte materiaal, de economische aspecten van het ontwerp en wat er gebeurt als de auto kilometer na kilometer op de weg wordt gebruikt in handen van Om deze feiten te achterhalen, besloot General Motors vijf jaar geleden om een ​​testterrein te vestigen en het de meest uitgebreide onderneming in zijn soort ter wereld te maken "[bron: GM Heritage Center].

Deze grondgedachte is niet verloren gegaan bij andere autofabrikanten. In 1925 opende Ford zijn eigen testterrein in Dearborn, Michigan, en hetzelfde jaar bouwde Packard een testterrein in Shelby Township, Michigan. Halverwege de jaren twintig was het landelijke Michigan een broeinest van testbanen voor auto's..

Nu heeft bijna elke autofabrikant minstens één van die testgronden en sommige hebben er meerdere. Nissan heeft er een in de prefectuur Tochigi, Japan. Chrysler heeft er een in Yucca, Ariz., Die het in 2007 heeft gekocht van de Ford Motor Company, en een ander in Chelsea, Michigan. En wat is er in de loop der jaren gebeurd met GM's Milford Proving Grounds? Het is gegroeid. Het beslaat nu 4.000 hectare en heeft 132 mijl (212,4 kilometer) weg. Er zijn meerdere tracks, in alle vormen van rechte stukken tot loops. Er is ook een testgebied voor voertuigdynamica (VDTA) dat bekend staat als Black Lake, een uitgestrekte zwarte top van 67 hectare waar auto's met topsnelheden kunnen worden bestuurd en getest onder verschillende wegomstandigheden. Helaas is het landelijke Michigan niet meer zo landelijk als vroeger en GM heeft regelmatig overwogen de site te verkopen, die nu wordt omringd door moderne ontwikkelingen. Hoewel dit het verlies van een historische faciliteit zou betekenen, kan GM het zonder. Het bedrijf heeft extra testlocaties in Arizona, Mexico, Brazilië, Australië, Engeland, Brazilië en Duitsland. En er zijn tal van onafhankelijke testcentra voor auto's die graag de speling oppakken.

Dus hoe zijn deze testfaciliteiten? Op de volgende pagina zullen we een typisch automotive-testterrein bekijken en praten over wat daar gebeurt.

Crashtestdummy's worden tentoongesteld in General Motors 'nieuwe crashtestcentrum van $ 10 miljoen in Milford, Michigan. GM heeft aangekondigd dat rollover-airbags standaard zullen zijn in al zijn voertuigen tegen 2012. Bill Pugliano / Getty Images

Een typisch automotive-testterrein ziet eruit als een combinatie van een militaire basis en een pretpark. Vanuit de lucht bestaat een faciliteit als GM's Milford Proving Ground uit lussen en kransen, rechte lijnen en cirkels, alsof het een buurt is die is ontworpen door een dronken stadsplanner. Maar u hoeft ons niet op ons woord te geloven. Bekijk het zelf op Google Maps. Die grote zwarte massa in de rechterbovenhoek is GM's Black Lake-testfaciliteit voor voertuigdynamica, die precies lijkt op zijn naamgenoot - een gitzwart meer van asfalt. Dichterbij kan het bijna zo nat lijken als een meer. Sprinklers worden gebruikt om het oppervlak water te geven om het gedrag van voertuigen op gladde oppervlakken met weinig wrijving te testen.

Dit is de plek om naartoe te gaan als je auto's wilt zien die worden vernietigd. (Testvoertuigen worden buiten dienst gesteld als ze te zwaar worden om te rijden.) Het is ook de plek waar u moet zijn als u net zo goed wilt rijden als de autotesters. GM-instructeurs geven een cursus in geavanceerde rijvaardigheden op de faciliteit, waar u kunt leren hoe u een uit de hand gelopen slip weer onder controle kunt krijgen of hoe u kunt omgaan met een onverwachte klapband. Een hindernisbaan biedt zowat elk gevaar dat een auto waarschijnlijk zal afhandelen bij alles wat lijkt op normaal gebruik, tot heuvels, een grindgroeve en een nepspoorweg die het pad van de bestuurder kruist.

Er zijn verschillende testtracks beschikbaar. Er is de Oval Track, de Circle Track, de North / South Straightaway en de East / West Straightaway, die er allemaal precies zo uitzien als hun naam suggereert. Het Seven Sister-parcours is kort maar heeft zeven bochten, die het vermogen van een auto testen om scherpe bochten te nemen zonder uit de hand te lopen of van de weg te rennen.

Er zijn verschillende speciale testfaciliteiten. Het Vehicle Safety and Crashworthiness Laboratory (VSCL) laat GM het kantelen van auto's en de effectiviteit van airbags testen. In één test rennen auto's langs een kurkentrekkerhelling, doen ze een mid-air flip en crashen. (Probeer dit niet thuis.) Maar de tests bestaan ​​meestal uit het met hoge snelheid tegen stevige muren slaan van auto's. Onnodig te zeggen dat hier de crashtest-dummy's rondhangen, waaronder een die specifiek een zwangere vrouw simuleert. De naam is de Maternal Anthropomorphic Measurement Apparatus versie 2B - of gewoon MAMA2B.

Ga echter niet naar de Milford Proving Grounds om een ​​glimp op te vangen van aankomende GM-auto's. De voertuigen zijn vaak opzettelijk vermomd, in plastic gewikkeld of met maskers aan de voorkant zodat hun lijnen niet zichtbaar zijn. Dit voorkomt dat paparazzi van de autopers (of gewoon nieuwsgierige versnellingsbakken) foto's van de auto's maken voordat GM ze officieel aankondigt.

De GM Milford Proving Grounds is natuurlijk slechts een van de vele van dergelijke testvelden in de Verenigde Staten en de wereld. De meeste anderen hebben echter vergelijkbare uitrusting, tracks en faciliteiten, met variaties. De testfaciliteit van Volkswagen in Ehra Lessien, Duitsland, heeft bijvoorbeeld een zo lange rechte baan dat het, van de ene kant naar de andere kant bekeken, aan de horizon lijkt te verdwijnen. Volkswagen doet graag alsof zijn testterrein geheim is, maar je kunt het vanuit de lucht bekijken via het web. Het Circuito di Balocco-circuit van Fiat in Balocco, Italië, is ontworpen voor het testen van Alfa Romeo's, maar het staat nu open voor andere autofabrikanten met voertuigen om te testen en kan ook worden gebruikt voor autoraces.

Dit testterrein is de thuisbasis van enkele van de wildste auto-actie op aarde. Maar het wordt allemaal gedaan om auto's veiliger en veiliger te maken voor gewone mensen.

Volg de links op de volgende pagina voor meer informatie over autoveiligheid en andere gerelateerde onderwerpen.

gerelateerde artikelen

  • Hoe crashtests werken
  • Hoe Automotive Recalls werkt 
  • Kan een auto echt doodsbestendig zijn??
  • Hoe wordt actieve autoveiligheid getest?
  • Waarom is het nog steeds nodig om voertuigen te crashen??
  • Laat bij crashtests ooit levende (of dode) menselijke inzittenden gebruiken?

Meer geweldige links

  • General Motors-testterreinen
  • Het GM-rapport: Milford Proving Grounds
  • De Milford Proving Grounds
  • Packard Proving Grounds

Bronnen

  • Allpar. "Chrysler's Arizona Proving Grounds, nieuw en oud." (10 maart 2011) http://www.allpar.com/corporate/arizona-proving-grounds.html
  • Automotive Testing Technology International. "Proving Ground Directory." (10 maart 2011) http://www.automotivetestingtechnologyinternational.com/proving_directory.php
  • GM Heritage Center. "1924, de auto's op de proef stellen." (10 maart 2011) http://history.gmheritagecenter.com/wiki/index.php/1924,_Putting_the_Cars_to_the_Test
  • Hoffman, Gary. "Hoe een auto crashtest." (10 maart 2011) http://autos.aol.com/article/how-crash-tests-work/
  • Satellietvizieren. "Ehra Lessien Geheime Volkswagen-testbaan, Niedersachsen, Duitsland." (10 maart 2011) http://www.satellitesights.com/satelliteimage/Ehra-Lessien_Secret_Volkswagen_Test_Track_Niedersachsen_Germany
  • Snap Oversteer. "De Milford Proving Grounds." (10 maart 2011) http://www.snapoversteer.com/?p=494



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt