Kunnen olijvenpitten worden gebruikt als brandstofbron?

  • Cameron Merritt
  • 0
  • 1065
  • 173
Dus olijvenpitten zijn zeker niet echt een maaltijd, maar kunnen ze ook voor andere doeleinden worden gebruikt? Meer weten? Bekijk deze afbeeldingen van alternatieve brandstofvoertuigen. DCI

In april 2008 pakte het Amerikaanse congreslid Dennis Kucinich een boterham in de cafetaria van Capitol Hill en ging zitten lunchen. De maaltijd van Kucinich nam echter al snel een onsmakelijke wending, nadat hij op een olijfgroeve zat te kauwen die zich in zijn maaltijd verstopte en zijn tand open splitste..

Vanaf daar ging het bergafwaarts. Kucinichs tand raakte geïnfecteerd en vereiste uitgebreid tandheelkundig werk, wat het congreslid van Ohio ertoe bracht een rechtszaak van $ 150.000 in te dienen tegen de bedrijven waarvan hij dacht dat ze verantwoordelijk waren voor het laten glijden van de aanstootgevende olijfgroeve in zijn omslag. Hij genoot uiteindelijk voor een onbekend bedrag.

Dus olijvenpitten zijn zeker niet echt een maaltijd, maar kunnen ze ook voor andere doeleinden worden gebruikt? Per slot van rekening produceert de wereld een verbazingwekkende hoeveelheid olijven - 21,2 miljoen ton, of 19,3 miljoen ton, zegt de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties. Het zou jammer zijn als al die kuilen gewoon op een stortplaats zouden blijven zitten.

Gelukkig vinden mensen voortdurend nieuwe en opwindende toepassingen voor olijvenpitten die ooit als afval werden beschouwd. Een ondernemende promovendus van de Universiteit van Granada toonde bijvoorbeeld aan dat olijvenpitten en ander afval dat bij de productie van het fruit wordt verzameld, kunnen worden gebruikt om giftige zware metalen uit industrieel afval te verwijderen. Een ander onderzoek van de Universiteit van Wetenschappen en Technologie Houari Boumediene toonde aan dat de putten denitrificatie kunnen vergemakkelijken, een proces dat vaak wordt gebruikt als onderdeel van afvalwaterzuivering. En misschien nog wel het allerbelangrijkste: olijvenpitten kunnen zich bij voedingsmiddelen als maïs en suikerriet voegen als een hernieuwbare energiebron.

Op voedsel gebaseerde brandstof is al een belangrijk onderdeel van de wereldwijde energievoorziening. In de Verenigde Staten ging in 2007 bijvoorbeeld een derde van de 92,9 miljoen acres (375.952 vierkante kilometer) maïs van het land naar de productie van ethanol, volgens een artikel uit 2011 in het tijdschrift Nature. Brazilië is grotendeels energie-onafhankelijk geworden doordat het land suikerriet kan gebruiken voor autobrandstof. Deze gewassen hebben echter een probleem: als ze als brandstof dienen, kunnen ze ook niet als voedsel dienen. Gelukkig ontwikkelen wetenschappers biobrandstoffen die zijn gemaakt van niet-eetbare plantendelen, en zoals congreslid Kucinich zou beamen, zijn olijvenpitten zeker niet eetbaar. Maar kunnen ze als biobrandstof worden gebruikt? Als je het moeilijk vindt om het te weten, lees dan verder.

We weten dat olijvenpitten meer zijn dan alleen afval, maar het zal je misschien verbazen te weten dat ze op meerdere manieren energie kunnen opwekken. De eerste methode zal niemand shockeren die een stapel gekruid hout klaar houdt voor de open haard: verbranding. Olijfkuilen branden niet alleen; ze branden goed. Volgens de non-profit technische organisatie ASME produceren olijvenpitten zelfs meer energie door verbranding dan hardhout..

Natuurlijk kun je je olijvenpitten waarschijnlijk gewoon in een knappend vuur gooien om een ​​beetje warmte te genereren, maar de slimmere manier om ze te verbranden is in een kachel die speciaal voor dit doel is ontworpen. De Countryside-kachel van Magnum kan bijvoorbeeld olijvenpitten en praktisch elke andere soort biomassa aan (gepelde maïs, kersenpitten of houtpellets, om er maar een paar te noemen) die je ermee kunt gooien. Maar denk niet dat olijvenpitten alleen op kleine schaal kunnen worden verbrand. Ook grote olijvenverwerkende bedrijven zijn zich op het idee aan het opwarmen.

Musco Family Olive Co. wekt bijvoorbeeld ongeveer de helft van de elektriciteit op die nodig is om de olijvenverwerkingsfabriek van het bedrijf te laten draaien door simpelweg de olijvenputten te verbranden die het ooit heeft betaald om naar de stortplaats te verschepen. En aangezien het bedrijf de grootste olijvenverwerker van de Verenigde Staten is, zijn dat veel olijvenpitten: 13 miljard om precies te zijn. Het potentieel om olijvenpitten om te zetten in elektriciteit is zelfs nog groter in Spanje, 's werelds grootste producent van olijven. Een bedrijf met de naam Calordom gebruikt verbranding al om honderden gebouwen in Madrid van stroom te voorzien, en hoewel sommige mensen zich zorgen maken over de vervuiling die door het proces wordt gegenereerd, is de effectiviteit van het verbranden van olijfgroeven voor energie moeilijk te bespreken. Maar dankzij de chemische samenstelling van olijfgroeven is verbranding niet de enige manier om brandstof uit een olijfgroeve te halen.

Toen onderzoekers van de eerder genoemde University of Sciences and Technology Houari Boumediene olijvenpitten in hun componenten braken voor hun denitrificatiestudie, ontdekten ze dat de putten meestal gemaakt zijn van cellulose en hemicellulose (minder complexe polysacchariden die in planten worden aangetroffen), terwijl ongeveer 15 tot 23 procent van de olijvenpitten bestaat uit lignine (een polymeer dat verwant is aan cellulose). Die samenstelling is toevallig dezelfde samenstelling van wat bekend staat als cellulose-biomassa, zaken als zaagsel, maïsschillen en papierproducten. Cellulosehoudende biomassa is moeilijker om te zetten in ethanol dan suikerriet of maïs, omdat de suikers moeilijker te extraheren zijn, maar onderzoekers vinden een manier.

Een team van de universiteiten van Granada en Jaen ontdekte dat door olijfpitten samen met bepaalde enzymen in een snelkookpan te plaatsen, ze suikers uit de pits konden verwijderen. Van daaruit vergiste het team de suikers om ongeveer 12,6 pond (5,7 kilogram) ethanol te produceren voor elke 220 pond (100 kilogram) olijvenpitten die ze erin stopten. Wie weet hoeveel efficiënter het proces kan worden? Dus hoewel olijfgroeven misschien niet in hun eentje de energieproblemen van de wereld oplossen, zouden ze kunnen ingaan en bewijzen dat het gezegde 'het afval van een man is de biobrandstof van een ander' weer klopt..




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt