Ondersteboven kwallen laten met gif gevulde 'bommen' los in hun snot

  • Phillip Hopkins
  • 0
  • 4322
  • 934

Ondersteboven kwallen pulseren op de oceaanbodem, hun met stroken armen gestrekt naar de hemel terwijl ze met gif gevulde klodders slijm loslaten in het omringende water, waar het slijm langs zwemmers 'prikt', onthult nieuw onderzoek.

Deze kwallen (Cassiopea xamachana) zien eruit als vreemde, inktvisachtige planten die aan de oceaanbodem vastzitten, en ze hebben de neiging zich te verzamelen in groepen die op bizarre bloembedden lijken. Ondersteboven gelei zijn te vinden in de mangrovebossen en lagunes van Zuid-Florida, Hawaï, de Indo-Stille Oceaan en het Caribisch gebied, volgens het Monterey Bay Aquarium. Snorkelaars die die gebieden bezoeken, krijgen soms een vreemd jeukend gevoel op hun huid, alsof het water ze zelf heeft gestoken.

"Je begint deze tintelingen te voelen ... Meer dan alleen jeuk, zoals wanneer jeuk verandert in een pijnlijk ongemak", zegt Cheryl Ames, een museumonderzoeker en universitair hoofddocent toegepaste mariene biologie aan de Tohoku University in Japan..

Maar tot nu toe wist niemand de werkelijke oorzaak.

In een nieuwe studie die vandaag (13 februari) is gepubliceerd in het tijdschrift Communications Biology, hebben Ames en haar collega's eindelijk de zaak opgelost: vanaf de plek van deze ondersteboven kwallen op de zeebodem zetten ze een arsenaal aan celbommen in bewapend met stekende cellen, nematocyten genaamd. . Wanneer de bommen in contact komen met een passerende zwemmer, komt er gif vrij dat de huid irriteert. Als een bom tegen een kleine artemia botst, een van de favoriete snacks van de ondersteboven gelei, doodt zijn gif het dier bij contact.

Een met gelei gevuld mysterie

Degenen die bekend zijn met stekend water, hebben misschien gehoord van zogenaamde zeeluizen, wezens die vaak de schuld krijgen van het pijnlijke gevoel dat gepaard gaat met ondersteboven gelei. Zeeluizen zijn parasieten die op vissen jagen, maar de term dient als een informele 'catchall' voor alles dat ervoor zorgt dat water steekt, zei Ames..

Geen van de voorgestelde verklaringen kon nauwkeurig worden onderzocht. "We dachten aanvankelijk dat er misschien wat tentakels van andere kwallen door het water zouden drijven, misschien losgemaakt tijdens een massale spawn-gebeurtenis, zoals kan gebeuren," zei Ames. Een andere theorie stelde dat kwallen die zich nog in hun larvale stadium (en dus microscopisch) bevinden, door het water zouden kunnen zweven en mensen zouden kunnen steken. Maar onderzoekers hebben de habitat zo vaak bezocht en nog nooit het volwassen stadium van die hypothetische larvale gelei gezien, voegde ze eraan toe.

Verwant: Gevaren in de diepte: 10 engste zeedieren

Omdat het mysterie nog steeds onopgelost was, realiseerden de wetenschappers zich dat ze, wanneer ze werden gestoken, bij eb in de buurt van ondersteboven kwallen zwommen, terwijl de gelei troebele slijmwolken wegpompt. Om erachter te komen of deze vreemde gelei de boosdoener waren, keken de onderzoekers naar monsters van het slijm van de gelei onder microscopen met een hoge resolutie. Ze zagen kleine, met gelei gevulde bolletjes zweven in de vloeistof die vol leek te zitten met cellen en algen.

"We waren echt verbaasd en geschokt en zeiden: 'Wat zijn dit? Heeft iemand dit gezien?' ', Zei Ames. 'Niemand van ons kon meteen achterhalen wat het waren.'

Het team ontdekte een verdwaalde studie uit 1908 waarin de vreemde sferen werden genoemd, maar die onderzoekers hadden de structuren ten onrechte geïdentificeerd als parasieten van de kwal. Door de moleculen en eiwitten in de bollen te analyseren, bevestigde het team van Ames dat de bollen van de kwal kwamen en verspreid waren via lepelvormige kussentjes op de armen van de dieren..

Close-up van een cassiosome (Afbeelding tegoed: Allen Collins en Cheryl Ames)

Een mijnenveld van slijm en giftige "bommen"

Stekende cellen, nematocyten genaamd, bedekken de buitenste laag van de hobbelige bollen; bij aanraking lekken deze cellen gif uit lange, vezelige structuren op hun oppervlak en steken onoplettende wezens die er tegenaan lopen. Naast stekende nematocyten, bedekken cellen die bedekt zijn met haarachtige draden, cilia genaamd, het oppervlak van de bollen. Deze trilharen zwaaien in het water en fungeren als kleine propellers die de bollen in alle richtingen ronddraaien. Het team noemde de vrijlopende bollen 'cassiosomen', naar de Cassiopea geslacht.

"De ontdekking van beweeglijke, nematocyt-bevattende celstructuren ... in Cassiopea demonstreert een onverwachte manier van organiseren, "vertelde Tamar Lotan, hoofd van de afdeling Mariene Biologie aan de Universiteit van Haifa in Israël, in een e-mail.

"Nematocyten worden meestal aangetroffen op de tentakels van kwallen", zei Lotan, die niet betrokken was bij de nieuwe studie. "Deze omgekeerde kwal bouwt echter in feite een [mijnenveld] om zichzelf heen, een afweerlaag van slijm die deze cassiosoombommen bevat."

Dus, hoe kun je voorkomen dat je door een giftig mijnenveld zwemt tijdens je volgende reis naar de Florida Keys??

"Als het eb is ... is er natuurlijk minder water in de buurt - en je bent dichter bij de kwal, en je zult ze eerder storen", zei co-auteur Allen Collins, een zoöloog bij het Smithsonian's National Museum of Natural History en het National Systematics Laboratory van de National Oceanic and Atmospheric Administration. We weten nog niet of ondersteboven kwallen meer cassiosomen vrijgeven als reactie op bepaalde verstoringen of op bepaalde tijden van de dag, voegde Collins eraan toe.

Dus als je ondersteboven gelei ziet terwijl je aan het zwemmen bent, is het misschien het beste om de squishy wezens van een afstand te bewonderen om te voorkomen dat je door hun snotterige wolken van stekende bollen zweeft..

  • Zeewetenschap: 7 bizarre feiten over de oceaan
  • Overleven van de grofste: 8 walgelijk dierlijk gedrag
  • Kies je gif: Sommige gif kan genezend zijn

Oorspronkelijk gepubliceerd op .

Zie alle reacties (0)



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt