Mark Martin

  • Peter Tucker
  • 0
  • 4279
  • 7
Mark Martin heeft een hartverscheurende persoonlijke tragedie doorstaan in zijn zoektocht naar het ongrijpbare NASCAR-kampioenschap. Bekijk meer foto's van NASCAR. Wieck Media

Mark Martin is een van de meest succesvolle coureurs op het NASCAR-circuit, een gefocuste veteraan die tijdens zijn lange carrière de bewondering en het respect van zowel fans als concurrenten heeft verdiend..

Martin, geboren in Batesville, Ark., Op 9 januari 1959, had van jongs af aan een brandend verlangen naar concurrentie. Hij was al een geduchte concurrent op de onverharde wegen van Arkansas tegen de tijd dat hij zijn rijbewijs haalde. Daarna stapte hij over naar ASA (American Speed ​​Association) racen, waar hij al snel domineerde. Hij werd in 1977 uitgeroepen tot de ASA's Rookie of the Year terwijl hij nog op de middelbare school zat. Van 1978 tot 1980 won hij drie opeenvolgende ASA-titels.

NASCAR-afbeeldingengalerij

Martin maakte voor het eerst de sprong naar NASCAR in 1981, won een paar palen en eindigde twee keer in de top 10 terwijl hij zijn eigen team opstelde. Hij had ambitieuze plannen om het volgende jaar een volledig NASCAR-schema te racen, maar het geluk was niet aan zijn kant. Ondanks een veelbelovende start, had Martin jammerlijk te weinig geld tegenover gevestigde concurrenten en worstelde hij naarmate het seizoen 1982 vorderde.

Martin werd uiteindelijk gedwongen zijn winkeluitrusting te veilen om zijn stijgende rekeningen te betalen en helemaal opnieuw te beginnen. Na een korte periode bij teameigenaar J.D. Stacy en een paar parttime ritten met low-budget teams tijdens het seizoen 1983, keerde Martin terug naar ASA, waar hij in 1986 een vierde kampioenschap won..

Martin herstelde zich van zijn ontmoedigende vroege NASCAR-uitstapjes en ontmoette in 1988 de nieuwe teameigenaar Jack Roush. Roush was bezig met het samenstellen van zijn eerste NASCAR-team na een reeks succesvolle ondernemingen op andere race-locaties. Het paar klikte en Roush huurde Martin in voor verschillende potentiële chauffeurs. Hun relatie zou een van de langstlopende en meest succesvolle koppelingen tussen bestuurder en eigenaar in de geschiedenis van NASCAR blijken te zijn.

Martin's eerste NASCAR-overwinning was de AC Delco 500 uit 1989 in Rockingham. "Mijn leven is vervuld", zei hij na de overwinning. "Mijn doel in het leven was om een ​​Winston Cup-race te winnen." Hij wist niet dat zijn leven veel zou krijgen

meer voldoening.

Van daaruit behaalde Martin een indrukwekkend record van 35 overwinningen gedurende een periode van 20 jaar met Roush Racing. Martin's record is benijdenswaardig voor elke coureur, maar één doel is pijnlijk ongrijpbaar gebleven: een NASCAR-kampioenschap.

In 1990 eindigde Martin als tweede in het klassement, slechts 26 punten achter kampioen Dale Earnhardt. Nog hartverscheurend was het feit dat Martins team in Richmond 46 punten werd bestraft voor het gebruik van een carburateur-spacer die een halve inch te dik was..

Het bleek dat de straf hem het kampioenschap kostte. Martin zou nog drie keer tweede worden in het puntenklassement - in 1994, 1998 en 2002 - maar tot dusver heeft hij de ultieme kroon van NASCAR niet gekregen..

Maar zoals hij steeds weer heeft laten zien, laat Martin zich niet afschrikken door tegenslagen. Zijn gedisciplineerde levensstijl, die een strikte fysieke fitheid omvat, heeft hem tot een meer gefocuste concurrent gemaakt. Gedurende zijn hele carrière heeft hij een bijna bovenmenselijke tolerantie voor pijn getoond, hij bleef racen ondanks fysieke en mentale ontberingen als meerdere gebroken botten van eerdere crashes, intense rugpijn waarvoor uiteindelijk een operatie nodig was om te corrigeren, en de tragische dood van zijn vader in 1998, stiefmoeder en halfzus bij een vliegtuigongeluk.

Martin was van plan aan het einde van het seizoen van 2005 met pensioen te gaan bij Roush Racing, maar bleef op verzoek van Jack. Martin's NASCAR-carrière bevindt zich misschien in de schemering, maar zijn competitieve geest brandt nog steeds. Wat de toekomst ook voor Mark Martin brengt, zijn plaats in de geschiedenis van NASCAR is veilig.

Zie voor meer informatie over alles wat met NASCAR te maken heeft:

  • NASCAR-startpagina
  • NASCAR-seizoensoverzichten
  • NASCAR-nummers
  • NASCAR-resultaten
  • NASCAR-stuurprogramma's
  • Hoe NASCAR-raceauto's werken
  • Hoe de Daytona 500 werkt

-




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt