Hoe Willys Cars werkt

  • Joseph Norman
  • 0
  • 3454
  • 963
De Willys Knight roadster uit 1930 draagt ​​de namen van beide de toegewijde eigenaar en de innovatieve ingenieur die de auto heeft gebouwd.

Willys bouwde bijna 35 jaar personenauto's voordat hij ooit een Jeep bouwde - en nog een aantal jaren daarna. Het begon toen John North Willys, een autodealer in Elmira, New York, in 1907 het noodlijdende Overland of Indianapolis kocht..

Een jaar later hernoemde hij de firma Willys-Overland, verhuisde naar de oude pauselijke fabriek in Toledo, Ohio, en begon het fortuin van de firma weer op te bouwen. Dat deed hij op spectaculaire wijze. Voor de meeste tieners was de viercilinder Overland de tweede in verkoop, alleen voor de Model T Ford. In 1918 had J.N. Willys was eigenaar van 's werelds op een na grootste autobedrijf.

Willys-Overland betrad de jaren 1920 met vier-, zes- en achtcilindermodellen in de lage en middelgrote prijsklassen. Sixes en Eights werden na 1921 tijdelijk gedropt, waarbij het bedrijf zich concentreerde op viercilindermodellen.

Sixes keerden terug in 1925, en vieren werden het volgende jaar gedropt om onder een nieuw Whippet-naamplaatje te verschijnen. Whippet bloeide aanvankelijk, maar stierf na 1931 toen Willys ervoor koos al zijn slinkende middelen te concentreren op zijn eigen viercilindermodel. Ondertussen voegde zich halverwege 1930 een Eight bij de Willys-lijn met een Continental-motor van 245,4 cid 75 pk..

Een associatie met de visionaire ingenieur Charles Yale Knight leidde tot de Willys-Knight. Knight's motoren vervangen conventionele kleppen door twee hulzen (tussen de zuiger en de boring) die op en neer bewogen in de cilinders.

Toen de sleuven in de twee hulzen uitgelijnd waren, werd ofwel een uitlaat- of inlaatpoort geopend. De hulsklepmotor van de Knight had een groot voordeel wat betreft soepelheid en stille werking in vergelijking met conventionele motoren uit de tienerjaren en de jaren '20. Als een toegevoegde bonus koolstofopbouw zorgde ervoor dat motoren met hulskleppen beter liepen, terwijl andere motoren van die tijd regelmatig 'koolstof- en klepwerk' vereisten om koolstof te verwijderen.

Knight-motoren werden aangeboden door Europese luxemerken zoals Daimler in Engeland, Voisin in Frankrijk en zelfs Mercedes in Duitsland. Willys verkocht meer ventielmotoren dan wie dan ook.

Begin jaren '30 werden Willys-Knights zessen aangeboden in twee series. Kleinere modellen hadden 178 cid, 53-60 pk en wielbases van 113 of 115 inch; de grotere hadden een 255-cid-motor met 72-87 pk in 120- en 121-inch chassis. De prijzen waren nogal stijf - $ 975 tot ongeveer $ 1900 - dus de vraag nam snel af toen de depressie toesloeg. Ook waren tegen die tijd conventionele motoren net zo soepel en stil als de duurdere Knight-motoren.

Willys 'productie daalde tot slechts zo'n 27.000 voor '32. Daarmee heeft J.N. Willys, die sinds 1929 de grotendeels ere-post van bestuursvoorzitter bekleedde, nam ontslag bij zijn recente benoeming als Amerikaanse ambassadeur in Polen en keerde terug om zijn bedrijf te redden, iets wat hij twee keer eerder had gedaan..

J.N. 2 miljoen dollar van zijn eigen geld gechipt en dealers en crediteuren persoonlijk verzekerd dat alles goed zou komen, maar Willys-Overland werd gedwongen failliet te verklaren. Het bedrijf werd gereorganiseerd en hervatte de productie, maar beheerde slechts ongeveer 13.000 eenheden in 1934. Het zou pas in 1935 onder curatele gesteld worden, dagen nadat John North Willys bezweek aan hartproblemen..

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker
De Willys 77, hier te zien in zijn coupé-incarnatie uit 1935, was de steunpilaar van de Willys-linie tot midden jaren '30.

Willys-Overland besloot zijn slinkende bank in te zetten op een nieuwe, laaggeprijsde kleine auto, die hij voor bijna niets wist te ontwikkelen. Hij heette de Willys 77 en werd in juni 1932 onthuld met een wielbasis van 100 inch en een ultraduurzame viercilindermotor die 48 pk leverde van 134,2 cid. Het was de enige auto die Willys zou verkopen van begin 1933 tot 1936.

De reorganisatie van 1933 luidde een nieuwe voorzitter in, de bebrilde Ward Canaday. Canaday, een pijler van de zakengemeenschap in Toledo met een sterk gevoel van loyaliteit aan zijn werknemers, verlangde ernaar de zaken weer op gang te krijgen. Zijn eerste echte kans kwam met de lijn uit 1937, waarvoor hij een volledige restyle bestelde.

Het resultaat was niet ideaal, met bobbelig uitziende, ronde lichamen met pontonstootkussens en een bizar uitpuilend front dat niet veel lijkt op dat van Grahams aanstaande 'sharknose'. Het nieuwe plaatwerk nam de totale lengte met meer dan 30 cm toe tot 175,5 inch.

Opnieuw werden alleen een coupé en sedan geprobeerd, zij het in standaard- en DeLuxe-varianten. Geprijsd van $ 500 tot bijna $ 600, hadden deze nieuwe Model 37s ondanks hun vreemde uiterlijk enig succes, en het volume van het modeljaar schoot op tot 63.467. Maar 1937 was een hersteljaar voor het grootste deel van de industrie, dus ondanks het feit dat het tweemaal zoveel auto's bouwde als in '36, verbeterde Willys alleen van de 15e naar de 14e in het algemeen klassement..

De recessie van 1938 resulteerde in dramatisch lagere verkopen, waardoor Willys terugging naar de 16e. Er waren weinig veranderingen voor de Model 38 van dat jaar, maar het aanbod werd uitgebreid met een paar tweedeurs sedans genaamd Clipper.

Een scherpere boeg kondigde "Slip-Stream" -stijl aan voor 1939, en de line-up omvatte opnieuw Overlands: standaard, DeLuxe en Speedway Special sedans en coupés met twee extra inch wielbasis vóór de motorkap. Aangewezen Model 39, Overlands verschilde van Model 38/48 van dat jaar door het hebben van standaard hydraulische remmen, grotere banden, koplampen die in de spatborden zijn aangebracht in plaats van in de spatborden, en 62 pk. Overlands kosten gemiddeld $ 100 meer dan andere Willys-modellen, maar het extra geld leverde duidelijk betere prestaties op.

Voormalig Studebaker-ingenieur Barney Roos had extra vermogen uit de oude vier gehaald via een hogere compressie, een verbeterde carburateur en een nieuwe nokkenas. Deze motor, die de "Go-Devil" werd genoemd, zou indruk maken op het leger en de jeeps in oorlogstijd aandrijven. Met $ 596- $ 689 waren de Overlands nog steeds zo'n $ 32 onder de goedkoopste Chevy's. Als gevolg hiervan was de modeljaarproductie van Overland redelijk respectabel. Maar de totale productie van Willys was slechts 17.839 - een zorgwekkende daling in een jaar waarin de meeste autofabrikanten het beter deden dan het jaar ervoor.

Het was in 1939 dat Joseph W. Frazer, de dynamische verkoopmanager van Chrysler Corporation, naar Toledo en W-O ging als president en algemeen directeur; Canaday bleef bestuursvoorzitter. Frazer wist hoe hij de verliezen moest terugdringen en vaardigde voor 1940 een meer orthodoxe stijl af. Toch valt het te betwijfelen dat zelfs hij Willys 'personenauto's had kunnen redden.

Aangewezen serie 440 - voor vier cilinders, 1940 - Frazers herziene modellen waren in wezen '39 Overlands met verzegelde koplampen en een verticale boeg (in plaats van ondersnijding). De productie van modeljaar verbeterde tot bijna 27.000.

Frazer en zijn bedrijf hebben verdere verbeteringen aangebracht voor de Series 441 van het volgende jaar. Alle modellen kregen de naam "Americar", wat een patriottische aantrekkingskracht opleverde, en kregen nog eens twee pk en twee centimeter meer wielbasis. Modellen werden uitgebreid tot zeven met de toevoeging van een nieuwe Plainsman coupé en sedan. De styling van de voorkant was nu behoorlijk Ford-achtig, met een nog mooiere neus boven een kleine verticale grille. De prijzen gingen omhoog met bijna $ 100, nu variërend van $ 634 tot $ 916.

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker
1948 markeerde de komst van Willys 'Jeepster, waarin elementen werden verwerkt van de succesvolle militaire Jeep van het bedrijf in een civiele touringcar.

Willys was inmiddels begonnen met het bouwen van militaire jeeps, dus het modeljaar 1942 was zelfs korter dan voor de meeste andere Amerikaanse autofabrikanten. De Series 442 Americars van dat jaar waren hetzelfde als de '41s, behalve een prominente verticale grillebalk (met een lijn naar beneden vanaf de motorkaprand) en iets hogere prijzen. Iets minder dan 29.000 van de '41 en '42 modellen gecombineerd werden gebouwd voordat W-O volledig overschakelde naar oorlogsproductie. Frazer zou Toledo in 1943 verlaten om uiteindelijk Graham-Paige over te nemen. Charles E. Sorensen, de beroemde voormalige productiebaas bij Ford, nam de functie van W-O-president over. "Cast-Iron Charlie" stapte vervolgens in 1946 opzij voor James D. Mooney.

Willys stelde de terugkeer naar personenauto's uit en hervatte in plaats daarvan de productie in vredestijd met op Jeep gebaseerde voertuigen. Deze omvatten de onvermijdelijke civiele versie van de militaire Jeep, plus twee hybrides. De eerste was een stationwagen die in 1946 werd geïntroduceerd en voorbestemd was om 20 jaar van te leven. Hoewel hij meestal als een vrachtwagen wordt beschouwd en niet als een auto, kan hij aantonen dat hij de eerste moderne volledig stalen wagen is. In ieder geval was het tot 1947 het belangrijkste civiele product van W-O.

Directer automobiel was de Jeepster, een vrolijke open tourer die tijdens de oorlog werd ontworpen door Brooks Stevens, die ook de wagen reed. De Jeepster, aangekondigd in 1948, bood plaats aan vier personen op de 104-inch wielbasis, plus een handmatige softtop en clip-in zijgordijnen. De aanvankelijke kracht werd geleverd door de "Go-Devil" vier. Een zes met 148,5 cid en 72 pk werd toegevoegd voor 1949. Beide motoren werden in 1950 omgebouwd van L-head naar F-head configuratie. F-heads hadden uitlaatkleppen aan de zijkant met bovenliggende inlaatkleppen voor een betere ademhaling en meer vermogen. De Jeepsters van dat jaar hadden een eggcrate-grille (ter vervanging van verticale lamellen), iets minder luxe afspraken en een zes vergroot tot 161 cid en 75 pk..

Geprijsd in het bereik van $ 1400 - $ 1800, was de Jeepster relatief populair voor zo'n gespecialiseerd product. De omzet in het eerste jaar was sterk met 10.326. Maar deze kennelijk voldeed aan de vraag, want in 1949 was de productie slechts 2960. Het cijfer uit 1950 was een gezondere 5844, maar sommige waren aan het einde van het jaar niet verkocht en geregistreerd als modellen uit '51. Tegenwoordig zijn alle jeepsters gretig gezochte verzamelobjecten.

Willys had waarschijnlijk prima geleefd op jeeps, jeepwagens, vrachtwagens en militaire voertuigen. Maar door het hoge optimisme en de bloeiende verkopersmarkt van de vroege naoorlogse jaren leek terugkeer naar de personenauto-industrie een voorstel dat niet te verliezen was. Ward Canaday, die in 1950 de functie van president had overgenomen, koesterde tal van ideeën. Zijn uiteindelijke keuze was een uitrustingsvoorstel van 108 inch met wielbasis, ontwikkeld door de vooraanstaande Clyde Paton en inventief vormgegeven door Phil Wright. Het was klaar voor de weg in 1952, toen het werd uitgeroepen tot "The Revolutionary New Aero-Willys."

Het was een mooie poging. De modieuze vierkante en afgeplatte Aero was relatief licht (2500-2600 pond), ruim en gezegend met een goede wegligging. Aanvankelijk waren er vier modellen: Aero-Eagle hardtop coupé en drie tweedeurs sedans. De Aero-Lark gebruikte de 75 pk sterke zescilindermotor van 161 cid van wijlen Jeepsters; Eagle en de Aero-Wing en Aero-Ace sedans hadden een F-head-versie met 90 pk. Hoewel klein, leverde de 161 six goede prestaties, plus een brandstofverbruik in de orde van grootte van 25 mijl per gallon.

Ondanks de hoge prijzen ($ 2155 voor de Eagle) was de productie van 31.363 modellen uit 1952 goed, zo niet geweldig; de middenklasse Aero-Wing was goed voor ruim een ​​derde.

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker
De 1954 Aero-Eagle was een zuinige hardtop coupé, maar dan het model zou niet lang duren na de overname van Willys door Kaiser.

Het aanbod werd uitgebreid voor 1953, toen het uiterlijk slechts in detail veranderde - met name rode wieldopemblemen en een vergulde "W" in de grille, ter ere van Willys '50ste verjaardag. Er werden ongeveer 500 Aero-Larks gebouwd voor de export met de oude F-head fours, maar de motoren waren verder ongewijzigd. Aero-Wing kreeg de nieuwe titel Aero-Falcon en er kwam een ​​nieuwe vierdeurs sedan in Lark-, Falcon- en Ace-versies. De hardtop Eagle was wederom nogal prijzig, hoewel hij slechts $ 2 won vanaf '52. Geholpen door het einde van de door de overheid opgelegde beteugeling van de consumentenproductie als gevolg van de Koreaanse oorlog, had Willys opnieuw een bescheiden goed jaar met de verkoop van ongeveer 42.000 auto's.

De situatie veranderde in 1954, toen Willys-Overland werd gekocht door Henry Kaiser, die het combineerde met de noodlijdende Kaiser-Frazer om Kaiser-Willys Sales Corporation te vormen. K-F verkocht zijn uitgestrekte fabriek in Willow Run, Michigan, aan General Motors (die het tot in de jaren negentig zou gebruiken) en de productie van Kaiser werd overgebracht naar Toledo.

De overname van de Kaiser had niet onmiddellijk gevolgen voor de '54 Aero-Willys, die niet veel meer was dan een '53 met grotere achterlichten en een herzien interieur. Maar maart 1954 bracht een hele reeks veranderingen met zich mee. De belangrijkste onder hen was de 226-cid L-head six van Kaiser, die als optionele kracht voor Ace en Eagle werd gebruikt. Er waren ook nieuwe Ace en Eagle Customs, eigenlijk de standaardartikelen met een "continentaal" reservewiel.

Hoewel zwaarder dan de Willys 161, produceerde de Kaiser 226-motor een nuttige 25 extra pk's die de Aero relatief snel maakte. De topsnelheid was iets hoger met 85 mph, maar de Big Six zakte typisch 0-60 mph-tijden tot ongeveer 14 seconden. Bij wijze van experiment werden een paar Eros uitgerust met Kaiser Manhattan-motoren met 140 pk, waardoor de lichtere Willys een prestatie-match was voor veel hedendaagse V-8-auto's - zo beweerden de ingenieurs van het bedrijf..

Alle jaren 54 deden het veel beter dan eerdere Eros, dankzij een herziene voorwielophanging. Al met al konden de beste Eros nog niet veel klanten overtuigen, en de productie daalde tot 11.717.

Begin 1955 besloot Kaiser-Willys de Amerikaanse automarkt te verlaten. De jaren 55, die niet langer Aero werden genoemd, bestonden uit Custom twee- en vierdeurs sedans en een Bermuda-hardtop (voorheen Eagle); Willys bouwde ook 659 Ace vierdeurs, wederom voor export. De motorkeuzes veranderden niet, behalve het schrappen van de 134-cid vier van de Lark, maar de prijzen werden drastisch verlaagd in een laatste wanhopige poging om verkopen aan te trekken. De Bermuda, bijvoorbeeld, werd verlaagd tot $ 1895, en werd dus eerlijk geadverteerd als Amerika's goedkoopste hardtop.

Verkoopoverwegingen leidden ook tot een ambitieuze '55 facelift door Kaiser-stylisten Buzz Grisinger en Herb Weissinger. De belangrijkste elementen van de restyling waren een drukke tweeledige grille (ter vervanging van het eenvoudige horizontale balkmotief van voorgaande jaren) en Z-line zijlijsten die zorgden voor een vreemd tweekleurig uiterlijk. In de tussentijd was er een nette hardtop-wagen in de maak voor 1955-56, en ontwerpers "Dutch" Darrin en Duncan McRae toverden ambitieuzere restyling voor de jaren daarna. Maar Willys zou ze niet meer meemaken, althans niet met personenauto's. Dus na de laatste 5986 eenheden, waarvan de meeste de 226-motor droegen, keerde Willys terug naar het maken van niets anders dan jeeps.

Gelukkig zou de Aero nog een hele tijd langer leven in Zuid-Amerika, waar Kaiser's Willys do (of) Brasil dochteronderneming de Aero-matrijzen overnam en een schoongemaakte '55 aanbood met F-head Willys-kracht in 1960-62. Ontwerper Brooks Stevens paste vervolgens mooie nieuwe vierkant getuigde buitenpanelen toe en de auto reed door tot '72, eerst als de Aero-Willys 2600, vervolgens als de Willys Itamaraty en tenslotte de Ford Itamaraty (Dearborn verwierf Willys do Brasil via American Motors in 1967 ). Dat is een welsprekende getuigenis van het degelijke basisontwerp van de originele Aero-Willys. Jammer dat het in zijn geboorteland niet meer werd gewaardeerd.

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt