Hoe Reo Cars werkt

  • Peter Tucker
  • 0
  • 4344
  • 180

Reo was het resultaat van een ruzie uit 1904 bij Olds Motor Works, het eerste autobedrijf opgericht door de hardnekkige Ransom Eli Olds. Toen collega's hem onder druk zetten om vier- en zescilindermodellen te bouwen die substantiëler waren dan zijn kleine Curved-Dash Oldsmobile, waagde Ransom de straat op om een ​​rivaliserende onderneming op te zetten. Tegen het einde van het jaar was deze nieuwe R.E. Olds Company heette Reo Motor Car Company, naar zijn initialen. Ransom kreeg zijn "wraak": tot 1917 was Reo uit de productie van Olds Motor Works.

Vanaf het begin van het bedrijf tot 1919 reed Reo met een-, twee-, vier- en zescilinderauto's. Het productierecord van het bedrijf, 29.000, kwam in 1928, toen Reo alleen zessen verkocht. Nadat de autoverkopen in het kalenderjaar 1929 met bijna 30 procent waren gedaald, boekte Reo een verlies van $ 2 miljoen op het volume van 1930 van ongeveer 12.500 auto's en een vergelijkbaar aantal vrachtwagens. De depressie had toegeslagen en Reo was dodelijk gewond. Maar hoewel het bedrijf na 1932 nooit meer dan 5000 auto's per jaar heeft verkocht, waren sommige ervan gedenkwaardig, en een van de knapste auto's die ooit zijn gemaakt..

De Flying Cloud Sixes van 1930 waren weinig veranderd ten opzichte van 1929. De junior Reo van dat jaar was het 115-inch wielbasis Model 15, in feite de laaggeprijsde Flying Cloud Mate van het voorgaande jaar met dezelfde 60-pk, 214,7-kubieke-inch Continental-motor . De oudere modellen, nu Flying Cloud Master genaamd, bestonden uit het 120-inch Model 20 en 124-inch "25", aangedreven door een 268.3-cid Reo-motor met 80 pk. De prijzen lagen tussen de $ 1175 en $ 1870 (na door de depressie veroorzaakte bezuinigingen). Styling, door de getalenteerde en eens niet gewaardeerd Amos Northup, was klassiek, formeel en fijn geproportioneerd. Vakmanschap was solide, meubels van topkwaliteit.

Januari 1931 bracht een uitgebreide lijn die uiteindelijk twee nieuwe rechte achten bood. Model nomenclatuur aangegeven cilinders en wielbasis. De grotere acht, die 125 pk leverde van 358 cid, was gereserveerd voor prachtige nieuwe 8-35 Royales op een sterk frame met dubbele drop en een wielbasis van 135 inch. Het dreef ook metgezel 8-30 Flying Clouds aan. Verankering van de lijn was de nieuwe 6-25 met 85 pk 268 zes, die ongeveer $ 1800 verkocht.

De Royale ging in première voor $ 2495, - met drie gesloten carrosserieën van Murray. Ze waren allemaal glad en werkelijk prachtig, Northup wees de weg voor alle anderen met spatborden, afgeronde hoeken en naar achteren hellende radiatoren. De 8-30 en 6-25 droegen een meer conservatieve versie van deze look. Reo kondigde ook een immens nieuw 152-inch Royale-chassis aan voor een op maat gemaakte carrosserie door Dietrich, bestaande uit een imposante limousine voor zeven passagiers en drie cabrio's. Maar afgezien van showmodellen zijn er maar weinig van die weelderige Reos ooit gebouwd. Hoewel alle Royales moeiteloos presteerden met hun grote motor met negen hoofdlagers, waren ze nauwelijks geschikt voor moeilijke economische tijden.

Reo besteedde $ 6 miljoen aan deze eerste modellen uit 1931, in de hoop de verkoop te stimuleren. Toen de verkoop niet op gang kwam, gooide het bedrijf extra variaties op de markt: een Royale 8-31; de Flying Cloud 8-25, met een nieuwe acht van 90 pk niet veel groter dan Reo's zes; en de 6-21, echt een 6-25 verlaagd naar de regio $ 995 - $ 1100. Maar geen van beide sloeg aan en Reo verloor bijna $ 3 miljoen op de verkoop van slechts 6762 auto's.

Reo deed nog steeds zijn best en onthulde in januari 1932 een kleinere Flying Cloud, de 6-S met een wielbasis van 117 inch. Deze nieuwe instapserie, met een degelijke 230-cid six met 80 pk, vermeldde negen open en gesloten modellen in Standard- en DeLuxe-uitvoering voor $ 995- $ 1205. Achtcilinderwolken kwamen vrijwel ongewijzigd terug. Royales ook, maar de 8-31 en 8-35 waren nu naamloos en 8-52s kregen de nieuwe tag Royale Custom. Alles draaide natuurlijk om de 6-S, maar het maakte niet de nodige indruk en de autoverkoop van Reo daalde tot 3900 voor het kalenderjaar. Wanhopig op zoek naar geld, stemde het bedrijf ermee in om 6-S carrosserieën en chassis te verkopen aan Franklin voor de Olympische Spelen van 1933 van dat bedrijf, die bijna identiek was, behalve de grille, de motorkap en de luchtgekoelde Franklin-kracht..

Met dit alles had Reo geen andere keuze dan zijn lijn uit 1933 drastisch te verminderen. Zo verdween Flying Cloud Eights in januari. Dat deed de 6-25 ook, hoewel de motor terugkeerde in een nieuwe low-end S-2 Flying Cloud die de 6-S verving op een inch langere wielbasis. Het langste chassis werd ook laten vallen, waardoor de N-2-standaard en Elite Royales op het 131-inch platform en de N-1 Customs op het 135-inch chassis overbleven. De prijzen werden ook verlaagd, maar de bezuinigingen waren niet voldoende. Ondanks een soepelere vormgeving en stevigere nieuwe X-member-frames, daalde Reo's kalenderjaarregistraties tot 3623, het laagste ooit geregistreerd.

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker
De Flying Cloud uit 1936, zoals hier afgebeeld, was een van Reo's laatste auto's.

De meeste Reos uit 1934 verschenen in juli en september 1933, waarbij in wezen overdrachten de dieper omlopende spatborden en een in het oog springende reeks van zes ventilatieopeningen per motorkap besparen. De headliner van de "echte" 34s, onthuld in april, was de nieuwe S-4 Flying Cloud met mooie stroomlijning en een optionele ingebouwde kofferbak voor vierdeurs sedans, hoewel bijna al het andere werd voortgezet vanaf de S-2 en tussentijdse S -3 modellen.

In mei 1933 arriveerde de "Self-Shifter", een nieuwe freebie voor Royales en $ 85 extra voor S-4's. Dit was een halfautomatische transmissie die werd ontwikkeld voor een bedrag van ongeveer $ 2 miljoen te midden van oplopende financiële verliezen van bedrijven.

Innovatief en betrouwbaar, de Self-Shifter verving de conventionele versnellingspook door een T-hendel onder het dashboard. Door de hendel naar "Vooruit" te duwen, kreeg u toegang tot een paar aandrijfversnellingen die automatisch veranderden op basis van de rijsnelheid. Je trok de hendel halverwege uit voor Neutraal, helemaal uit voor "nood laag", dat ook twee automatische verhoudingen had. Draai voor achteruitrijden de hendel naar rechts en trek hem vervolgens uit. Het koppelingspedaal werd alleen gebruikt om weg te rijden.

Hoe mooi dit ook was, de Self-Shifter trok weinig kopers. Maar verrassend genoeg was Reo's auto-output in de kalender van 1934 iets hoger, namelijk 4460, en de verkoop van vrachtwagens steeg met een verrassende 70 procent.

Sommige experts noemen de ontwikkelingskosten van de Self-Shifter als een sleutelfactor in de ondergang van Reo, maar de onrust in het management sinds de Grote Crash droeg ook bij. Toen Ransom Olds in 1923 doorgroeide tot bestuursvoorzitter, breidde de nieuwe president Richard Scott de productie enorm uit, waardoor Reo geld verloor met overcapaciteit toen de depressie de middenprijsmarkt ernstig verkleinde..

Op aandringen van Old werd Scott in 1930 vervangen door William Wilson, een directeur van de Murray Body Company. Maar toen Wilson de verkoopdia niet kon stoppen, kreeg Scott nog een kans. Dat maakte Olds boos, maar toch waren de aanhangers van Scott verschanst, wat de oprichter ertoe aanzette in december 1933 af te treden. Dat schokte de aandeelhouders van Reo, die Olds overhaalden om in april terug te keren en Donald E. Bates tot president kozen. De hoop was groot dat de zaken zouden veranderen.

Ondertussen ging de S-4 door tot in 1935 als de weinig veranderde S-5, en Eights maakte plaats voor een eenvoudige S-7 Royale Six coupé en sedan, in wezen S-5's met een motor van 95 pk die voor $ 985 verkocht werden. Beiden waren begin 1936 verdwenen, een triest einde voor de eens zo machtige Royale.

Maar op de een of andere manier slaagde Reo erin weer een nieuwe Flying Cloud voor 1935 te realiseren. Deze nieuwe, met de naam A-6 aangeduide, door Hayes gebouwde twee- en vierdeurs fastback sedans met een wielbasis van 115 inch en een superieure nieuwe 228-cid six met zeven lagers, aluminium kop, automatische choke en externe trillingsdemper. De styling van de voorkant deed vaag denken aan Auburn, met uitlopende spatborden en een V-vormige bumper. Desalniettemin had Ransom Olds een hekel aan de A-6, en noemde de tooling van $ 450.000 een verspilling van geld.

Maar net als bij Olds Motor Works lang daarvoor waren zijn collega's het daar niet mee eens, en ze gingen door voor '36. Ze werden ongetwijfeld aangemoedigd door Reo's eerste winst in jaren, een schamele $ 42.156 voor de eerste helft van 1935 op een magere verkoop van auto's en vrachtwagens. Nog steeds op zoek om het inkomen te versterken, deelde het bedrijf zijn sterfgevallen met de voormalige rivaal Graham-Paige.

Reo kondigde in november 1935 "America's Finest Six" aan, maar het was gewoon een A-6 met vollere spatborden, rubberen bumperbeschermers, optionele spatbordlampen in "Zeppelin-stijl" en een herwerkte motorkap en radiator met een heldere afwerking a la Pontiac's "Silver Streaks." De Self-Shifter werd ingeblikt voor conventionele over-drive als $ 50 extra voor standaard- en DeLuxe-modellen die $ 795 - $ 895 kosten. Maar het vertrouwen van het publiek in Reo was bijna verdampt, dus bouwde het bedrijf dat jaar slechts 3206 auto's, tegenover 4692 voor kalenderjaar 1935..

Nu vrachtwagens veel winstgevender zijn dan auto's (de deal met de G-P had weinig inkomsten opgeleverd), stemde het bestuur van Reo op 18 mei 1936 om de assemblage van vrachtwagens naar de hoofdfabriek in Lansing te verplaatsen; op 3 september verliet Reo officieel de auto-industrie. Hoewel het bedrijf bijna $ 1,4 miljoen verloor aan zijn auto's uit 1936, kon het $ 604.000 afschrijven voor het beëindigen van zijn auto-activiteiten. Reo wendde zich vervolgens uitsluitend tot het vrachtwagenveld. Ironisch genoeg zou het daar veel langer gedijen dan bij auto's, en de komende 40 jaar produceren onder de naamplaatjes Reo en Diamond-Reo..

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt