Hoe Panoz Cars werken

  • Gyles Lewis
  • 0
  • 4256
  • 707
De Panoz A.I.V. Roadster, getoond als model uit 1999, was een upgrade van het eerste voertuig van de exotische maker.

Een echte "familie-aangelegenheid", Panoz Auto Development Company werd eind 1988 opgericht door sportwagen- en raceliefhebber Daniel Panoz met de steun van zijn miljardair-vader Donald.

De oudere Panoz (uitgesproken als 'PAY-nose') verdiende een enorm fortuin van twee farmaceutische bedrijven gevestigd in Ierland, waar Dan in 1962 werd geboren. Een van die bedrijven ontwikkelde de enorm lucratieve transdermale pleister die bekend is bij veel ex-sigarettenrokers.

Na een opleiding tot ontwerper en ingenieur voor de vliegtuig- en ruimtevaartindustrie, solliciteerde de 26-jarige Dan Panoz naar een baan bij Frank Costins in Ierland gevestigde Thompson Motor Company, maar ontdekte dat het bedrijf failliet ging..

Maar Thompson had een innovatief chassis ontwikkeld dat Dan zag als een manier om zijn droom te verwezenlijken: het bouwen van een hoogwaardige sportwagen met een lage productie in de vorm van Caroll Shelby's heilige Cobra. Om het betaalbaar en praktisch te houden, besloot hij om kant-en-klare Ford-componenten te gebruiken die vrijwel overal gemakkelijk konden worden onderhouden.

Tijdens het opzetten van een kleine fabriek in de buurt van het landgoed van de familie in de VS buiten Atlanta, Georgia, werkte hij samen met ingenieur John M. Leverett om een ​​tweezitter te ontwikkelen op basis van het Thompson-chassis, hoewel de uiteindelijke Panoz Roadster geheel nieuw was..

De auto bevatte een klassieke fiets-spatbordstijl op een stalen frame met een 5,0-liter Mustang V-8-stuurstang, handgeschakelde vijfversnellingsbak, solide achteras, 16-inch wielen en een wielbasis van 98,5-inch. Zestig hiervan werden gebouwd in 1990-96, en ze werden allemaal verkocht tegen een adviesprijs van $ 43.495, inclusief canvas boven- en zijgordijnen.

Eind 1996 nodigde Dan Car and Driver uit om een ​​verbeterde Roadster genaamd A.I.V. - "Aluminium intensief voertuig." De term verwees naar een stevig nieuw "twin-tier" spaceframe-chassis gemaakt van geëxtrudeerd aluminium. Er waren veel andere veranderingen, waaronder een zes inch langere wielbasis, onafhankelijke achterwielophanging (met A-armen van ongelijke lengte en schokdempers met spiraalvormige schokdempers zoals vooraan), 18-inch wielen, dikkere banden en een grote luchtinlaat op de motorkap voor De 4,6-liter Twincam V-8 van de nieuwste Mustang SVT Cobra maakt een grotere motor vrij.

Auto en chauffeur klokten 0-60 mph in een snelle 4,8 seconden en een staande kwart mijl van 13,6 seconden bij 101 mph. "Het is alsof je in een Lotus 7 rijdt, maar dan met minder geratel, twee keer zoveel ruimte en twee keer zoveel stuwkracht", zei tester John Phillips enthousiast..

Ondanks zijn elementaire aard, is de A.I.V. was prachtig gemaakt. Elk kostte 350 manuren om te bouwen, een belangrijke reden waarom de prijs uiteindelijk $ 63.000 bereikte. Toch kreeg hij een garantie van drie jaar / 36.000 mijl, genereus naar "exotische" normen. De fabriek zou zelfs een technicus sturen om met een plaatselijke carrosseriebedrijf te werken aan een auto die de pech had om te worden gekraakt. Zo'n persoonlijke klantenservice blijft een PAD-specialiteit.

Zie voor informatie over auto's vergelijkbaar met Panoz:

  • Ferrari
  • Muscle cars
  • Ford Mustang
  • Shelby Cobra 427 Super Snake uit 1966
Luxe en prestaties zijn de kenmerken van de elegante Panoz Esperante, hier weergegeven als een model uit 2006.

Na het vormen van de luxe autofabrikant Panoz Auto Development, richtten Don Panoz en zijn zoon Dan in 1996 Panoz Motor Sports op en trokken ze de beroemde constructeur Adrian Reynard aan om twee prototypeklasse-coupés te ontwikkelen voor de LeMans 24 Hours in 1997. Geen van beide auto's was klaar, maar een prototype Panoz GTR-1 voltooide het evenement van 1998 en werd zevende algemeen. Een soortgelijke auto won de teamprijs in het US Road Racing Championship '98.

Ondertussen kocht Don Road Atlanta, richtte de Panoz Racing School voor coureurs op en hielp bij het opzetten van twee nieuwe raceseries, de Petit LeMans en de American LeMans Series (ALMS). Een open Panoz LMP 1 Roadster S won zowel de team- als de constructeurstitel in de ALMS van '99 en versloeg inzendingen van BMW en Audi.

Deze racers waren een spannende preview van een nieuwe sportwagen voor op de openbare weg. Met de naam Esperante - wat 'hoop' of 'geest' betekent - werd het publiekelijk onthuld op de New York Auto Show in april 2000, maar het ging pas in augustus in productie, waardoor leveringen werden uitgesteld tot 2001.

De Esperante, een luxe cabriolet met twee zitplaatsen, had de afmetingen van het eerdere model van Panoz, genaamd Roadster, en gebruikte een vergelijkbare ophanging, maar had een geheel nieuw spaceframe ontworpen door Leverett en collega-ingenieur William McClendon. Het ontwerp bestond uit vijf modules van geëxtrudeerd aluminium die met bouten en lijm aan elkaar werden vastgemaakt in plaats van te worden gelast of geklonken. Panoz claimde buitengewone sterkte voor dit chassis, terwijl hij erop wees dat het modulaire karakter ervan zou maken dat -aanvullende-modellen gemakkelijk te realiseren zijn.

De basisprijs was $ 79.950, inclusief 24-uurs pechhulp en 3/36 garantie. In tegenstelling tot de Roadsters was Esperante volledig uitgerust, met dubbele airbags op het dashboard, antiblokkeerremmen (opnieuw grote schijven rondom), elektronische tractiecontrole, stuurbekrachtiging, elektrische bestuurdersstoel, elektrische ramen / sloten / spiegels, cruise control en een -stijve "manuele top met een neerklapbare stoffen achterkant en een hard liftoff paneel boven de stoelen.

Onder de motorkap bevond zich de nieuwste Mustang Cobra V-8 met 320 pk, maar met de hand geassembleerd door SVT speciaal voor Panoz. Een handgeschakelde vijfversnellingsbak was de enige transmissie, net als in de Roadster.

De eerste recensies waren positief. Road & Track noemde Esperante "de LeMans-racer voor heren". Hoewel geen enkel tijdschrift in staat was om meteen een volledige test op de weg uit te voeren, leken de fabrieksprestatiecijfers volkomen geloofwaardig: 0-60 mph in 5,1 seconden, 0-100 in 12,6, de staande kwartmijl in 13,7 seconden bij 103,5 mph.

Maar Dan gaf later toe dat hij de auto had gelanceerd voordat hij klaar was. "Ik realiseer me dat het goed was om vroeg in de pers te komen ... maar bij God, ze houden je voeten tegen het vuur", vertelde hij journalist Pete Lyons voor een AutoWeek-update van augustus 2004. "De auto reageerde heel goed en het was een heel goede tijd op de markt ... [Maar omdat] we klein zijn, zijn de mensen een beetje sceptisch."

Ondanks een grote fabrieksuitbreiding, kwam de productie van Esperante langzaam op gang, te beginnen met slechts 65 auto's gebouwd in kalender 2001. Maar de juiste manier was nog steeds de enige manier, en Dan zou de Esperante zorgvuldig ontwikkelen tot steeds hogere vakmanschap, technische verfijning en prestaties. Het volume steeg ook al snel en bereikte in 2002 100 eenheden.

Zie voor informatie over auto's vergelijkbaar met Panoz:

  • Ferrari
  • Muscle cars
  • Ford Mustang
  • Shelby Cobra 427 Super Snake uit 1966

Tijdens het creëren van het vlaggenschip Esperante van Panoz Auto Development, vonden oprichter Dan Panoz en zijn team op de een of andere manier tijd om een ​​"spec racer" -versie te bedenken. Deze auto, de Esperante GTS, was een betaalbare kant-en-klare concurrent voor Sports Car Club of America en National Auto Sport Association-evenementen, om nog maar te zwijgen van de recent opgerichte Panoz Racing Series..

Kenmerken omvatten een specifieke carrosserie bestaande uit 15 'thermogevormde' lichtmetalen panelen, plus een 430 pk sterke Ford Motorsports 5,8-liter race V-8, een achtpunts geïntegreerde rolkooi, snelle aerodynamische verbeteringen en een raceklaar gewicht van slechts 2700 pond. Auto's zoals deze streden met onderscheiding over het hele land en wonnen Panoz in 2002 het B.F. Goodrich Trans-Am Manufacturers Championship.

De GTS, die nog steeds verkrijgbaar is via het kleine Panoz-dealernetwerk (zo'n 50 verkooppunten in grote metropolen), heeft begin 2006 tussen de 50 en 60 exemplaren geproduceerd. Het cijfer is ongeveer 200 voor een andere pittige vroege variant. Dit is de GTR-A ("Road Atlanta"), een "trainer" voor leerlingen van de familieraceschool. Het was alleen te verwachten van een bedrijf met een Ferrari-achtige toewijding aan racewaardige straatauto's die waren ontworpen met op het circuit geteste technologie.

Die ethiek leidde tot een nieuwe Esperante die begin 2003 werd aangekondigd: de high-performance GTLM in beperkte oplage - "LM" voor LeMans. Tegen die tijd was de "klassieke" Esperante ook verkrijgbaar als coupé met "carbon dak" - in feite de cabriolet met zijn vouwdak en mechanisme omgeruild voor een lichtgewicht-gebonden en vastgemaakte koolstofvezel-kap.

De GTLM bood ook deze keuze, maar kwam met zijn eigen lange neus / lange staart-styling die was gevormd om de stabiliteit bij hoge snelheden te verbeteren. Dat was in orde, want de motor was een 4,6-liter ijzeren blok V-8 met supercharger, in feite de nieuwste twincam, 48-kleppen SVT Mustang Cobra-eenheid die was afgestemd op een geadverteerde 420 pk (versus 390), hoewel de dyna-mometer liet zien heel wat meer. Er was dit keer maar één transmissie, de stevige Tremec T56 handgeschakelde zesversnellingsbak.

Gebruikmakend van het inherente ontwerp van Esperante - "modulariteit", introduceerde de GTLM een verbeterde achterwielophanging. Dit omvatte een nieuw subframe ontwikkeld in samenwerking met Panoz-partner Multimatic, Inc., en met lichtere, buisvormige stalen onderste bedieningsarmen die aan aluminium staanders waren vastgeschroefd; nieuwe op de autosport gerichte ophangingsgeometrie; en demping door dubbel geïsoleerde spiraalveer / schokdempers, vergelijkbaar met die aan de voorkant.

Panoz beweerde dat deze setup het onafgeveerde gewicht verminderde voor een betere handling en ook minder geluid, trillingen en hardheid, dit ondanks een upgrade van 17- naar 18-inch lichtmetalen velgen (op P255 / 45ZR-banden).

Met een gewicht van minder dan 3400 pond presteerde de GTLM indrukwekkend: 4,2 seconden 0-60 mph, 12,8 seconden bij 109,4 mph in de staande kwartmijl, niet minder dan 180 mph helemaal uit en 0,98 g op de skidpad (versus 0,92) . Dit alles plus EPA-nominaal brandstofverbruik van 17 mpg stad / 25 snelweg en dezelfde luxe inrichting als de "ongeblazen" versie.

De LM werd ook getrakteerd op zwaarder versterkte stoelen en doelgerichte cockpitbekleding van aluminium. Dergelijke auto's zijn niet goedkoop. Het prijskaartje: zo'n $ 121.000, redelijk voor zo'n exclusieve high-speed gran touristo.

Panoz onthulde de Esperante GT begin 2004. Dit was eigenlijk de GTLM cabriolet of coupé met de basismodel powerteams en een tussenliggende initiële prijs van iets meer dan $ 96.000 om te beginnen. De prestaties waren er ook tussenin, de fabriek claimde 4,9 seconden 0-60, 13,4 bij 107,3 ​​mph in de kwartmijl, 155 mph-toppen en 0,96 g-laterale acceleratie. De productie was intussen gestegen en bereikte 110 winkeleenheden in kalender 2003 en vervolgens 135 elk in '04 en '05. Dat lijkt misschien laag, zelfs voor een "exotisch" merk, maar elke Esperante wordt met de hand gebouwd door een toegewijd personeelsbestand van ongeveer drie dozijn werknemers. Het belangrijkste nieuws voor 2005 was de uitbreiding van de GT / GTLM-achtervering naar de standaard Esperante, hoewel Panoz ook de keuzes voor kleur, bekleding en geluidssysteem uitbreidde. Ook toegevoegd dat jaar waren de nieuwe "Style Top Line" -stoelen van Recaro - optioneel voor basismodellen en anders standaard. Prijzen stegen, mede door stijgende materiaalkosten, maar ook door constante verbeteringen, zoals een herziene achterkant van de constructie waarbij veel gebruik is gemaakt van koolstofcomposieten.

Ondertussen stelde de opnieuw ontworpen Ford Mustang uit 2005 Dan in staat om de firewall / schot / A-stijlstructuur van zijn auto opnieuw te ontwerpen, opnieuw vertrouwend op koolstofcomposieten om hem lichter maar sterker te maken in combinatie met een nieuwe, integrale "ruggengraat" transmissietunnel. "Ik gebruik duurder materiaal", vertelde hij AutoWeek in 2004, "maar ik verlies een hoop arbeid in processen en assemblage, en ik geef de koper een beter product."

Dan moest ook een eventuele motorwissel overwegen, aangezien de SVT V-8's in 2005 uit productie waren, hoewel hij genoeg voorraden had om hem er een tijdje doorheen te helpen. Ondertussen slaagde hij erin een race-GTLM uit te rollen, die begin 2006 zijn eerste grote overwinning behaalde met een klasseoverwinning in de Mobil-1 Twelve Hours of Sebring..

Last but not least is Panoz al aan het nadenken over zijn volgende auto. Zoals Lyons in 2004 meldde, zal het Abruzzi heten, naar de regio in Italië waar Dan's grootvader woonde. Dan zegt er niets meer over en heeft geen introductiedatum aangekondigd.

De Panoz-saga ontvouwt zich nog steeds, maar het draagt ​​de kenmerken van een langlopend verhaal gevuld met meer avontuur op het circuit en meer hoge prestaties voor op straat..

Zie voor informatie over auto's vergelijkbaar met Panoz:

  • Ferrari
  • Muscle cars
  • Ford Mustang
  • Shelby Cobra 427 Super Snake uit 1966



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt