Hoe Henry J Cars werkt

  • Yurii Mongol
  • 0
  • 4524
  • 595
De Henry J Deluxe had een sterke motor en een laag eigengewicht, maar werd gehinderd door een hoge prijs en een gebrek aan functies.

Kaiser-Frazer veranderde van het "naoorlogse wonder" van 1947 en 1948 in een naoorlogse blunder in 1949, en viel in Detroit van de negende naar de veertiende plaats. Vastbesloten om door te gaan, leende voorzitter Henry J. Kaiser $ 44 miljoen van de Reconstruction Finance Corporation om voorraden bij te houden, en maakte hij vervolgens gereed voor nieuwe modellen.

Een resultaat was het abrupte vertrek van medeoprichter Joseph W. Frazer. Kaiser beloofde de RFC dat een deel van zijn geld zou gaan naar een nieuwe kleine auto die elke Amerikaan zich kon veroorloven. Zonder weinig bescheidenheid noemde hij het de Henry J.

Ontwerper Howard A. "Dutch" Darrin had een compacte auto met korte wielbasis voorgesteld, afgeleid van zijn prachtige Kaiser uit 1951, die al tijdens de planning van Henry J was opgesloten. Maar de hoofdman, die iets geheel nieuws wilde, ging met een voorstel van American Metal Products, een Detroit-leverancier van frames en veren voor autostoelen.

Darrin probeerde met tegenzin om deze lompe, kleine tweedeurs sedan te verbeteren door zijn kenmerkende 'dip' toe te passen op de taillelijn, de voorruit en de achterruit - plus kleine staartvinnen. Hoewel het resultaat nog steeds behoorlijk raar was, noemde de New York Fashion Academy Henry J zijn 1951 "Fashion Car of the Year."

Het vermogen werd geleverd door Willys L-head-motoren: een 134 cubic-inch vier en een 161-cid zes. Er werd een ongelooflijke economie beloofd voor de 68 pk sterke Four. De 80-pk Six bleek een soort hot rod te zijn, met 0-60 tijden van ongeveer 14 seconden, grotendeels geholpen door een laag leeggewicht (ongeveer 2300 pond). Hoewel gebouwd op een compacte wielbasis van 100 inch, kon de Henry J vier passagiers vervoeren, samen met een aanzienlijke hoeveelheid bagage.

De K-F begon zijn modeljaar 1951 in maart 1950. Een tijdje was de Henry J behoorlijk populair, en voor het modeljaar werden er bijna 82.000 verkocht. Maar die klaarblijkelijk voldeed aan de vraag, want de verkoop liep in 1952 sterk terug. Een van de redenen was de prijs. Met $ 1363 was zelfs het viercilindermodel slechts $ 200 goedkoper dan een full-size zescilinder Chevrolet - en veel eenvoudiger. De Henry J Six bood "DeLuxe" -uitrustingen aan vanaf $ 1499, maar het was slechts iets minder grimmig.

De Henry J Vagabond uit 1952 was eigenlijk een mengelmoes van overgebleven onderdelen, met "continentale" exterieurstyling over een frame uit 1951.

Een milde facelift gaf 1952-54-modellen een slimme nieuwe grille over de volledige breedte, achterlichten die van de carrosserie naar de vinnen werden verplaatst, en een mooier interieur. Een tussentijdse maatregel uit '52 die was ontworpen om de overgebleven voorraad op te gebruiken, was de Vagabond - een '51 met een 'continentaal' reservewiel aan de buitenkant, een identificatiescript en een motorkapversiering van zwart plastic en chroom. Hierna heetten Henry J's Corsair of Corsair DeLuxe, met een prijs van ongeveer $ 1400 voor de vier, $ 1560 met de zes.

Maar niets leek te werken, dus de Henry J vertrok in 1954. Naar schatting 1100 werden dat jaar verkocht, die allemaal opnieuw werden geserialiseerd in '53 restjes. In totaal werden er zo'n 30.000 gebouwd. Doodgeboren links waren plannen voor een hardtop, een wagen, een vierdeurs sedan en zelfs een cabriolet.

Velen vonden dat de oorspronkelijke benadering verkeerd was. Bij gebrek aan handschoenenkasten, koffers en andere verwachte kenmerken waren de jaren '51 gewoon te duidelijk voor de meeste kopers. Zoals Joe Frazer later opmerkte: "Ik zou het verkleed naar buiten hebben gebracht." En inderdaad, dat is wat Sears deed met zijn kortstondige Allstate-derivaat (zie Allstate). Ook toen was de markt nog niet helemaal klaar voor compactcamera's (hoewel dat binnenkort zou gebeuren), en K-F zag er steeds terminal uit, wat zeker sommige kopers weghield.

Al met al was dit een klassiek geval van te weinig, te vroeg. Net als Hudson's al even slechte ster Jet, was de Henry J de verkeerde auto op het verkeerde moment.

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt