Hoe Evel Knievel werkte

  • Phillip Hopkins
  • 0
  • 3741
  • 977
Daredevil-motorrijder Evel Knievel zeilt over zeven Mack-vrachtwagens tijdens een oefensprong in het openluchtstadion van de Canadese nationale tentoonstelling in Toronto, Ontario, op 20 augustus 1974. Zie meer extreme sportenfoto's. AP Foto / Bestand

Ga op zoek naar iemand (bij voorkeur een man) die is opgegroeid in de jaren '70, en waarschijnlijk zul je het zien. Het is een ereteken voor kinderen uit de jaren zeventig, die, tussen Stretch Armstrong doorsnijden en hun geest laten blazen door "Star Wars", een waaghals verafgoden die letterlijk in het publieke bewustzijn sprong in 1967. Het is een Evel Knievel-litteken.

Lang voordat Johnny Knoxville en Steve-O Gen-Y-slackers inspireerden om vreemde stunts uit te proberen en naar YouTube te gaan, door Evel Knievel geïnspireerde stunts die de eerstehulpafdelingen in de jaren 70 lieten neuriën. En terwijl de kinderen van de jaren '70 nu in kantoren en directiekamers zitten, onder de pakken en stropdassen, hebben velen nog steeds de littekens van een Evel Knievel-imitatiestunt die mis is gegaan.

Een blessure tijdens het spelen van Evel Knievel betekende natuurlijk niet per se dat de poging geen succes was. Per slot van rekening kwam Knievel zelf in het ziekenhuis terecht na veel van zijn stunts, en hij zei zelfs dat hij "niets anders was dan littekenweefsel en chirurgisch staal" [bron: Severo]. Maar naast een onuitwisbare impact op een generatie kinderen, had Knievel ook een impact op de populaire cultuur. Zijn stunts braken net zo vaak records van televisiekijkers als hij botten brak. Hij inspireerde liedjes, merchandise en imitators en hielp zelfs motorfietsen te introduceren bij het reguliere Amerikaanse publiek.

Maar hoewel Knievel bekend staat om zijn stunts en roem, had zijn leven ook donkere vlekken. Jaren van misbruik eisten hun tol van Knievel's lichaam, en zijn persoonlijke leven leek bijna net zoveel crashes te doorstaan ​​als hij. Als het erop aankomt, was Evel Knievel in zijn persoonlijke leven net zo goed een waaghals als in zijn professionele leven..

Evel Knievel heeft veel meer te bieden dan wat er op vintage lunchboxen staat of eerbetoon aan shows als VH1's "I Love the 70s." Dus blijf lezen om meer te weten te komen over Evel Knievel, zijn leven en zijn dodelijke stunts.

Inhoud
  1. Evel Knievel: Early Life
  2. Evel Knievel: vroege carrière
  3. Evel Knievel: Daredevil's Heyday
  4. Evel Knievel: The Legacy
Daredevil-motorrijder Evel Knievel poseert in het openluchtstadion van de Canadese nationale tentoonstelling in Toronto, Ontario, op 20 augustus 1974. AP Photo / File

Evel Knievel begon zijn leven als Robert Craig Knievel. Hij werd geboren in 1938 en opgevoed door zijn grootouders in Butte, Mont. Zijn ouders gingen uit elkaar toen hij jong was en hadden weinig contact met hem.

Volgens vele interviews die Knievel gaf, werd hij omgedoopt tot "Evil Knievel" door lokale politieagenten die hem arresteerden voor het stelen van wieldoppen toen hij jong was. Later veranderde Knievel legaal zijn naam in Evel, waarbij hij de "i" verwisselde voor een "e" omdat "hij dacht dat het er beter uitzag" [bron: Severo].

Knievel's vroege aanvaringen met de wet tonen aan dat zijn waaghalskant zich vroeg, maar niet altijd productief toonde. Hij beweerde dat hij zijn eerste motorfiets, een Harley-Davidson, had gestolen toen hij nog maar 13 was en geïnspireerd was door Joie Chitwood, een legendarische stuntautocoureur. Toch was Knievel niet iemand die alleen opviel omdat hij handelde. Hij was ook een ervaren atleet op de middelbare school en een professionele en semi-professionele hockeyspeler. In de jaren vijftig meldde hij zich als parachutist in het leger en maakte meer dan 30 sprongen.

Zijn professionele waaghalzen begonnen toen hij een motorzaak begon te runnen in de staat Washington. Om klanten aan te trekken, zei Knievel dat hij dingen op zijn motor begon te springen. Bij zijn eerste sprong wist hij 12,2 meter geparkeerde auto's te ontwijken; hij ging echter niet ver genoeg toen hij aan het einde van de lijn op de doos met ratelslangen belandde (vlak voor de vastgebonden poema). De sprong bracht hem ertoe een groep motorstuntmannen te vormen die kriskras door het westen van de Verenigde Staten trok voordat hij in zijn eentje aanviel. Voor zijn eerste grootschalige solo-sprong kondigde Knievel aan dat hij over de fonteinen voor het Ceasars Palace in Las Vegas, Nevada, zou springen..

Op oudejaarsavond 1967 klommen Knievel en zijn fiets op een helling voor Ceasars Palace en 15.000 toeschouwers. Hij moest 46 meter ruimen. Terwijl hij zijn motor liet draaien, zei hij zijn gebruikelijke gebed: "God, zorg voor me. Hier kom ik ..." en daarmee schoten hij en zijn motorfiets de lucht in.

Evel Knievel zwaait terwijl hij op zijn raket wordt neergelaten voorafgaand aan zijn mislukte poging tot een sterk gepromote sprong over Snake River Canyon in Twin Falls, Idaho, op 8 september 1974. AP Photo

Knievel lanceerde zichzelf op oudejaarsavond 1967 in de openbaarheid met een sprong over de fonteinen van Caesars Palace in Las Vegas. Helaas voor Knievel stortte hij zich die dag ook op veel andere dingen.

Terwijl Knievel de fonteinen van 46 meter (151 voet) in Caesars Palace schoonmaakte, slaagde hij er niet in de overloop vast te houden, sprong hij over het stuur van zijn motorfiets en gleed hij 50,3 meter over beton voordat hij uiteindelijk tot stilstand kwam. De sprong liet hem achter met een gebroken schedel, bekken en ribben. Hij lag bijna 30 dagen in coma en miljoenen mensen keken naar het ongeluk op televisie.

Dat de sprong technisch niet succesvol was, leek Knievel niet uit te maken. De sprong (en de crash) had hem legioenen fans opgeleverd, evenals regelmatige optredens op ABC's Wide World of Sports. Tussen 1973 en 1976 verscheen Knievel zeven keer in de Wide World of Sports, waarbij hij van alles sprong, van autowrakken tot dubbeldekkers. Zijn sprongen waren enkele van de best beoordeelde afleveringen in de geschiedenis van het programma.

In 1974 ontving Knievel $ 6 miljoen dollar om over de Snake River Canyon in Idaho te springen. Voor de sprong, waarvoor hij 487,7 meter hoog moest zijn, gebruikte hij een speciaal gemaakte raketmotor, de "Skycycle". Terwijl het lanceergedeelte van de sprong goed verliep, werd de parachute op de jet-bike te vroeg ingezet, waardoor de hele tuigage in de kloof zweefde.

Knievel's volgende stunt was ook niet succesvol, en een van de beroemdste uit zijn carrière. In het Wembley Stadium in Londen zou Knievel 13 bussen springen voor 70.000 fans. Op zijn Harley-Davidson reed hij met een snelheid van 90 mijl per uur (144,8 kilometer per uur) de helling op, en kwam nauwelijks uit de 13e bus. Maar nogmaals, de landing was niet zo soepel. Maar wat zijn fans het meest schokte, was niet de spectaculaire sprong of zelfs de gruwelijke crash - het was wat Knievel zei vlak na de impact..

Dus wat dacht de waaghals slechts enkele minuten na de crash waardoor hij een gebroken hand, bekken en samengedrukte wervels had??

Evel Knievel nadert de landingsbaan met zijn motorfiets tijdens zijn mislukte poging om over 13 bussen te springen in Londen, Engeland, op 25 mei 1975. AP Photo

Een menigte van 70.000 mensen in het Wembley-stadion in Londen, plus miljoenen anderen die naar ABC's Wide World of Sports keken, zagen Evel Knievel 13 bussen springen, om vervolgens op de overloop te crashen en over de stadionvloer te glijden met zijn Harley-Davidson-motorfiets die in een oogwenk tegen hem botste later. Terwijl medici zich naar de neergestorte waaghals haastten, stond hij erop de arena te voet te verlaten en hij vroeg om een ​​microfoon.

Nog steeds duizelig vertelde hij de menigte dat zij "de laatste mensen ter wereld waren die me ooit zullen zien springen. Ik zal nooit, nooit, nooit meer springen. Ik ben klaar" [bron: Laracy]. Toen liep Evel Knievel, ondanks zijn vreselijke verwondingen, het stadion uit.

Zoals bij veel van de landingen van Knievel, bleven zijn woorden ook niet kloppen. Slechts vijf maanden later sprong hij met succes in 14 Greyhound-bussen in Kings Island Amusement Park in Ohio - een sprong die nog steeds de best beoordeelde uitzending van ABC's Wide World of Sports is..

Terwijl Knievel en zijn fiets de lucht in gingen, was zijn populariteit dat ook. Knievel beweerde dat het speelgoed van Evel Knievel meer dan $ 300 miljoen opbracht. Er zijn twee films over hem gemaakt en hij speelde als zichzelf in een andere. Van zijn zeven sprongen op ABC's Wide World of Sports waren er vijf succesvol.

Toch had zijn carrière zijn tol geëist. Knievel brak naar verluidt meer dan 40 botten tijdens zijn leven. En toen, in 1977, werd hij veroordeeld voor het slaan van zijn voormalige persagent en zat hij zes maanden in de gevangenis. Financieel wanbeheer betekende dat de waaghals veel van zijn inkomsten verloor. In 1980 dwong zijn gezondheid hem om met pensioen te gaan, hoewel hij nog steeds persoonlijk opkwam en de carrière van zijn zoon, Robbie Knievel, promootte, die in de voetsporen van zijn vader trad. Evel Knievel heeft niet alleen zware crashes doorstaan, maar ook een zwaar leven. Knievel, altijd een zware drinker, leed aan hepatitis C en onderging in 1999 zelfs een levertransplantatie.

Op 30 november 2007 kon de man die de dood had getrotseerd door over canyons, bussen en tanks met haaien te springen, het simpelweg niet langer trotseren. Op 69-jarige leeftijd stierf Evel Knievel na de strijd tegen diabetes, een ongeneeslijke longaandoening en de gevolgen van een carrière waarin hij harde landingen maakte. Hij werd overleefd door vier kinderen, 10 kleinkinderen en een achterkleinkind.

De erfenis van Knivel gaat echter veel verder dan het gezin. Verwijzingen naar Knievel zijn overal opgedoken, van "The Simpsons" tot een Kanye West-video. MTV's "Jackass" is een directe afstammeling van Knievel's showmanship - en de wetenschap (die Evel Knievel cultiveerde), dat sommige mensen naar een stunt kijken om het te zien slagen, terwijl anderen kijken om te zien dat het mislukt.

In 2005 bracht Ideal Toys de Evel Knievel-stuntcyclus opnieuw uit, waardoor een generatie mensen die opgroeide met het maken van een kleine Evel Knievel dodelijke stunts op de vloer van hun woonkamer konden doen om die vorm van spelen met hun kinderen te delen. De motorfiets van Knievel, een Harley-Davidson XR-750 uit 1972, is te zien in het Smithsonian's National Museum of American History. Vanwege zijn invloed op een generatie risicovolle atleten, wordt Knievel ook wel 'The Father of the X Games' genoemd. Elke zomer wordt zijn leven gevierd met ongelooflijke motorstunts tijdens Evel Knievel Days in Butte, Mont.

Maar kinderen die in de jaren zeventig zijn opgegroeid, hoeven niet ver te zoeken om de impact te zien die Evel Knievel op het Amerikaanse leven heeft gemaakt. Ze kunnen het zien aan de littekens op hun ellebogen en knieën en herinneren zich precies hoe het voelde om door de lucht te vliegen, net als Evel Knievel - zelfs als ze de landing misten..

Voor meer informatie over Evel Knievel en andere aan waaghalzen gerelateerde onderwerpen, ga je naar de volgende pagina.

Robbie Knievel

De zoon van Evel Knievel, Robbie Knievel, heeft het carrièrepad van zijn vader gevolgd en hij is ook een motorwaaghals. Tot nu toe heeft Robbie met succes alle stunts van Evel Knievel op twee na uitgevoerd - de sprong in het Wembley Stadium en de sprong in de Snake River Canyon [bron: McMillan].

gerelateerde artikelen

  • Hoe stuntmannen werken
  • Hoe motorfietsen werken
  • Hoe Harley-Davidson werkt
  • Afbeeldingengalerij: Harley-Davidson-logo's door de jaren heen
  • 8 Funky Fads uit de jaren 70
  • Hoe de X Games werken

Meer geweldige links

  • Evel Knievel Days in Butte, Montana

Bronnen

  • Edwards, Owen. "Daredevil - Evel Knievel bracht risicovol gedrag (en showboating) naar nieuwe hoogten." Smithsonian Magazine. Maart 2008. (2 juli 2009) http://www.smithsonianmag.com/arts-culture/atm-object.html
  • Laracy, Alex. "WWOS Flashback: Evel Knievel's '75 Crash op Wembley." ABC Sports Online. (2 juli 2009) http://espn.go.com/abcsports/wwos/knievel/wembley.html
  • McMillan, Matt. "Robbie Knievel's oudejaarssprong over de Mirage-vulkaan naar de lucht op FOX TV." Hutchinson-leider. 30 december 2008. (2 juli 2009) http://www.hutchinsonleader.com/community/forums/todays-topic/robbie-knievels-new-years-eve-jump-over-mirage-volcano-air- fox-tv
  • Saraceno, Jon. "Lang gepensioneerde Knievel broos, pittig, nog steeds bedrieglijk dood." USA Today. 3 januari 2007. (2 juli 2009) http://www.usatoday.com/sports/2007-01-02-knievel-cover_x.htm
  • Severo, Richard. "Evel Knievel, 69, Daredevil on a Motorcycle, Dies." De New York Times. 1 december 2007. (2 juli 2009) http://www.nytimes.com/2007/12/01/us/01knievel.html
  • Willoughby, Scott. "Knievel een icoon voor de X Games-generatie." De Denver Post. 4 december 2007. (2 juli 2009) http://www.denverpost.com/willoughby/ci_7627708



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt