Hoe Crosley Cars werkt

  • Phillip Hopkins
  • 0
  • 2505
  • 473
De Crosley-cabriolet uit 1939 was een van de slechts twee Crosley-modellen dat jaar.

Powel Crosley, Jr., bouwde tijdens de eeuwwisseling als tiener een ruwe kleine auto en werd in de jaren '20 en '30 een radio- en koelkastmagnaat. Maar auto's bleven zijn eerste liefde en in 1939 stapte hij op grote schaal in de auto-industrie met een heel klein product.

Dromend van een Amerikaanse volkswagen bood hij een kleine tweecilinderbaan met een wielbasis van 80 inch aan voor de laagste prijs van het land: $ 325 - $ 350. Met een lengte van slechts 10 voet en een gewicht van minder dan een halve ton, behaalde het in '39 een bescheiden omzet in 2017.

Om er een te kopen, bezocht u een plaatselijke ijzerhandel of een apparatenwinkel - een nieuw maar kortzichtig marketingprogramma. Crosley Motors bouwde ongeveer 5000 auto's in 1942, toen de regering de civiele productie stopzette voor de duur van de Tweede Wereldoorlog.

Er waren slechts twee Crosley-modellen voor 1939: een cabrioletcoupé voor twee passagiers en een cabriolet-sedan voor vier passagiers. De prijzen daalden in 1940 tot $ 299, toen het aanbod werd uitgebreid met standaard en DeLuxe cabrio's, een cabriolet coupé, een stationwagen met houten carrosserie, een 'huifkar' met een volledig canvas dak en verschillende commerciële types.

De styling was weinig veranderd en erg basic, gedomineerd door lage, vrijstaande spatborden en een prominente motorkap die uitpuilde voor kleine horizontale roosters in de voorschort. Koplampen aan de zijkanten van de motorkap. Het interieur was kaal - slechts een centrale snelheidsmeter geflankeerd door brandstof- en watermeters.

Het vermogen van Crosley tot 1942 was afkomstig van een luchtgekoelde Waukesha-twin met twee hoofdlagers die 131/2 pk produceerde van 38,9 kubieke inch. De prestaties waren niet zo slecht als die cijfers suggereren, aangezien de gearing ultralaag was. De topsnelheid was ongeveer 50 mijl per uur, hoewel de fabriek aanraadde om met niet meer dan 40 te cruisen. Crosley claimde tot 60 mijl per gallon, hoewel weinig eigenaren waarschijnlijk meer dan 50 mpg overschreden.

Dit kale pakket werd compleet gemaakt door een niet-gesynchroniseerde versnellingsbak met drie versnellingen, mechanische remmen met kabelbediening, een brandstoftank van zes gallon, schuiframen (in plaats van naar beneden te rollen) portierramen, een enkele handbediende ruitenwisser en kleine banden van 4,25212 inch op eenvoudige schijfwielen.

De gebruikelijke kruiskoppelingen werden geëlimineerd als een verdere kostenbesparende maatregel, flexibele rubberen motorsteunen zouden deze overbodig maken. Maar ze waren nodig, ontdekten eigenaren. Ze ontdekten ook dat Crosley-dealers veel beter uitgerust waren om koelkasten te repareren dan auto's. Hiermee daalde het volume van 1940 met meer dan driekwart, ondanks de uitgebreide line-up.

Om de zaken voor '41 op te lossen, schakelde Crosley ingenieur Paul Klotsch in, laat van de Briggs Manufacturing Company. Klotsch heeft de motorsteunen opnieuw ontworpen, U-verbindingen aan de aandrijfas toegevoegd, het smeersysteem herzien, de slag verkort en het oppervlak van de hoofdlager vergroot - de laatste twee om de duurzaamheid van de motor te verbeteren.

De herziene motor eindigde op 35,3 cid en 12 pk, maar hij dreef een sterk verbeterde Crosley aan en de verkoop ging omhoog - tot 2289 - ondanks hogere prijzen ($ 339- $ 496). De auto's werden nu verkocht via afzonderlijke autodealers, naast de stopcontacten van Crosley. Er waren geen technische wijzigingen voor '42, maar de prijzen stegen weer (tot $ 468- $ 582) en de "huifkar" werd geschrapt. Crosley bouwde 1029 auto's die het modeljaar door oorlog verkortten.

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:  

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker
De Crosley Hotshot uit 1950 werd aangeboden in de bovenstaande deurloze versie, evenals een model met conventionele deuren, genaamd de Super sporten.

Voor een US Navy-project in oorlogstijd ontwikkelde Crosley een viercilindermotor met bovenliggende nokkenas met een blok van gesoldeerd koper en plaatstaal. Het werd "CoBra" genoemd en werd geselecteerd om de eerste naoorlogse Crosleys van stroom te voorzien.

Deze eenheid met vijf hoofdlagers was redelijk succesvol geweest in een verscheidenheid aan oorlogsmachines, van koelkasten voor vrachtwagens tot Mooney Mite-vliegtuigen, maar was niet tevreden in een auto. Het koper-stalen blok onderging elektrolyse waardoor gaten in de cilinderboringen ontstonden, waardoor vroege herbouw noodzakelijk was..

Crosley loste de fout snel op door een gietijzeren versie aan te bieden - genaamd CIBA, voor Cast-Iron Block Assembly - van dezelfde 44-cid-grootte en 26,5 pk. Het is veelbetekenend dat de prijsgidsen voor gebruikte auto's van de dag een hogere inruilwaarde gaven voor auto's met de gietijzeren motor, inclusief achteraf ingebouwde 1946-48-modellen.

De productie van de Crosleys uit '46 begon in juni van dat jaar: eerst een gesloten vierzits sedan, daarna ook een cabriolet. Een wagen keerde terug voor '47, een afleverberline voor '48. Het waren allemaal tweedeursstijlen.

Er werden ook commerciële lichamen aangeboden. De wielbasis bleef ongewijzigd, maar de nieuwe styling maakte de auto's letterlijk 'volwassener': 28 centimeter langer dan de vooroorlogse Crosleys. De prijzen waren meer dan het dubbele van wat ze in '39 waren geweest, maar de Crosley was nog steeds vrij goedkoop. Een '47 was van jou voor slechts $ 888.

Een tijdlang ging het goed. De productie bedroeg in '46 bijna 5000, in '47 meer dan 19.000 en in '48 bijna 29.000. Powel Crosley voorspelde groots 80.000 per jaar in de nabije toekomst, maar zijn bedrijf zou het nooit meer zo goed doen. Nieuwe naoorlogse ontwerpen van andere onafhankelijken en de Grote Drie, plus een knagende reputatie vanwege motorproblemen, zorgden ervoor dat het volume in '49 onder de 7500 zakte.

Dit was ironisch, want de '49 was een veel betere Crosley. Door de nieuwe vormgeving zag hij eruit als een verkleinde Ford uit '49, met een gladde motorkap en geïntegreerde voorspatborden met verzegelde koplampen. Sedans en cabriolets kregen ook op afstand bedienbare deurgrepen en richtingaanwijzers - positief geciviliseerde kenmerken voor een Crosley. Bovendien kwam het bedrijf met een verrassende nieuwkomer: een slimme kleine "bugeye" roadster genaamd Hotshot op een wielbasis van 85 inch, geprijsd op slechts $ 849..

Om de zaken voor 1950 te veranderen, bood Crosley een wagen, cabriolet en sedan aan in standaard- en Super-uitvoering, plus de Hotshot zonder deur en een iets beter getrimde versie genaamd Super Sports, die conventionele deuren had..

Crosley zat nog steeds in een klas op zichzelf qua prijs - $ 872- $ 984 dat jaar - en voor engineering. Schijfremmen, bijvoorbeeld, waren gearriveerd voor 1949-1950, een primeur voor serieproductie die werd gedeeld met Chrysler's 1950 Town & Country Newport.

Helaas zorgde de overhaaste ontwikkeling ervoor dat de Crosley-remmen snel achteruitgingen na blootstelling aan strooizout en vuil, wat enorme serviceproblemen veroorzaakte. Omdat het bedrijf nog steeds pijn deed van de ellende van zijn ongelimiteerde plaatwerkmotor, was dit nieuwe probleem het laatste dat dealers - of klanten - nodig hadden. In 1951 werden de conventionele trommelremmen hersteld.

Hoewel de kleine roadsters niet verkochten, waren ze geweldige concurrenten in de racerij. Beiden konden tot 90 mph halen, en de wegligging was uitstekend dankzij een ruwe maar effectieve semi-elliptische en spiraalveer voorvering en kwart-elliptische veer achtervering. De grootste prestatie van de Hotshot was het winnen van de Index of Performance in Sebring in 1951.

Het andere uiterste was de 'FarmORoad' van Crosley uit 1950, een kale, Jeep-achtige bedrijfswagen op een minuscule wielbasis van 63 inch. De basisprijs was slechts $ 795, en dankzij de beschikbare accessoires kan hij alles doen, van het slepen van een hooiwagen tot het graven van sloten.

Maar inmiddels waren kopers niet onder de indruk van alles wat Crosley deed, dus werd het bedrijf in juli 1952 gedwongen voertuigen achter te laten. Het werd uiteindelijk overgenomen door General Tyre and Rubber, dat de auto-activiteiten afstootte nadat Powel Crosley ongeveer $ 3 miljoen had uitgegeven om ze te redden.

Zie voor meer informatie over ter ziele gegane Amerikaanse auto's:  

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker



Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt