Bonanza of Bizarre Cambrian Fossils onthult enkele van de vroegste dieren op aarde

  • Rudolf Cole
  • 0
  • 4398
  • 896

Een pas ontdekte fossielenlocatie in China wemelt van bizarre, primitieve soorten die nog nooit eerder op aarde zijn gevonden. De overvloed aan wezens omvat een stekelig, gesegmenteerd dier dat bekend staat als een modderdraak, en verschillende kwallen met bewaarde tentakels.

Paleontologen ontdekten deze schat aan fossielen, die ongelooflijk goed bewaard zijn gebleven, langs de oevers van de Danshui-rivier in het zuiden van China. De tientallen en tientallen wezens dateren uit de Cambrische periode (490 miljoen tot 530 miljoen jaar geleden), toen de diversiteit aan dieren op aarde in een ongekend tempo enorm toenam.

Wetenschappers verzamelden honderden exemplaren en identificeerden fossielen van 101 dieren. Daarvan zijn meer dan de helft nieuwe soorten die nog moeten worden beschreven, rapporteerden de onderzoekers in een nieuwe studie. [Afbeeldingengalerij: Cambrian Creatures: Primitive Sea Life]

"Het is een enorme verrassing om een ​​nieuwe afzetting te vinden van zo'n ongelooflijke rijkdom en met zo'n groot aantal soorten dat volledig nieuw is voor de wetenschap", studeert co-auteur Robert Gaines, een professor in de afdeling Geologie van Pomona College in Californië, verteld in een e-mail.

Onderzoekers in China ontdekten de site tijdens het verkennen van vroege Cambrische rotsen in de buurt. Tijdens hun lunchpauze bij de rivier zagen de wetenschappers "een opvallend patroon van afwisselend grijze en zwarte strepen" in de rotsen van de rivieroever. Dit type sedimentpatroon geeft gebieden aan waar oude modderstromen ooit gestegen waren - stromen die mogelijk oude organismen hebben begraven en bewaard, legde Gaines uit..

De wetenschappers begonnen de rots weg te hakken en inderdaad, ze ontdekten al snel de eerste van de uitzonderlijke fossiele overblijfselen van de site, nu gezamenlijk bekend als de Qingjiang-biota, schreven ze in de studie..

Een niet-geïdentificeerde soort uit het Cambrium geleedpotigen uit de Leanchoilia geslacht heeft armachtige aanhangsels en lange voelsprieten. (Afbeelding tegoed: Xingliang Zhang)

Alles bij elkaar ontdekte het team fossielen van meer dan 50 soorten die de wetenschap niet kent. Veel van de fossielen - klokvormige kwallen, stekelige wormen, gepantserde geleedpotigen en meer - behouden een verbazingwekkend detailniveau in hun bewaarde zachte weefsels, zoals kieuwen, spijsverteringsstelsel en zelfs ogen.

"Qingjiang is een nieuw venster op een ander type vroege Cambrische ecosysteem", zei Gaines.

Net als in andere rijke fossiele afzettingen van goed bewaard gebleven Cambrisch leven - de Burgess Shale-afzettingen in Canada en de Chengjiang-afzettingen in de Chinese provincie Yunnan - werden de Qingjiang-dieren snel opgeslokt door modderstromen en vervolgens begraven in fijnkorrelige bodems, zei Gaines. Terwijl sediment rond de kleine lichaampjes 'gecementeerd' werd, sloot het microben buiten en stopte het proces van verval.

Deze bewaarde "exquise primaire organische overblijfselen van wezens zoals kwallen en wormen die gewoonlijk geen fossielenbestand achterlaten", zei hij..

In feite zijn kwallen en zeeanemonen, die tot de vroegst bekende dieren behoren, veel talrijker in de Qingjiang-biota dan in de Burgess Shale of Chengjiang-sites, meldden de onderzoekers..

Een van de nog onbeschreven soorten uit China is een oude kwal die bekend staat als een cnidariër; hier zichtbaar zijn twee lagen van zijn "paraplu" en een reeks tentakels. (Afbeelding tegoed: Xingliang Zhang)

Bovendien is de conditie van de Qingjiang-fossielen aanzienlijk beter dan die van fossielen op de andere Cambrische locaties. Bij Burgess Shale verwarmde en comprimeerde de formatie van de Rocky Mountains de fossielen; hoewel anatomische details bleven bestaan, werden de fossielen volgens Gaines opnieuw gevormd van hun oorspronkelijke vormen. En in Chengjiang droeg het grondwater dat gedurende miljoenen jaren over de fossiele afzettingen stroomde, ook een deel van de details van hun oorspronkelijke vormen weg..

"De Qingjiang-fossielen zijn echter ongerept en lijken veel op wat ze zouden hebben nadat ze in de Cambrische periode waren gefossiliseerd," zei Gaines..

De bevindingen zijn vandaag (21 maart) online gepubliceerd in het tijdschrift Science.

  • Deze bizarre zeemonsters regeerden ooit over de oceaan
  • Foto's: 508 miljoen jaar oude borstelige worm zag eruit als een keukenborstel
  • Foto's: 'Naakte' oude worm bejaagd met stekelige armen

Oorspronkelijk gepubliceerd op .




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De meest interessante artikelen over geheimen en ontdekkingen. Veel nuttige informatie over alles
Artikelen over wetenschap, ruimte, technologie, gezondheid, milieu, cultuur en geschiedenis. Duizenden onderwerpen uitleggen, zodat u weet hoe alles werkt